Coronavirus : Opinion | 12 étapes pour lutter contre le coronavirus

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Au moins, l'empereur Néron ne jouait soi-disant que pendant que Rome brûlait; il n'a pas dit aux Romains que le feu n'était pas grave.

Le président Trump a gaspillé deux mois précieux en essayant de minimiser le nouveau coronavirus tout en essayant de remonter le marché boursier. Nous n'avons toujours aucune idée du nombre d'Américains infectés, car l'administration a raté les diagnostics. Il y a quelques jours, la Corée du Sud avait mené jusqu'à 700 fois plus de tests par habitant qu'aux États-Unis.

La passivité de Trump coûtera des vies, mais nous pouvons toujours faire des préparatifs avant que les hôpitaux ne risquent d'être submergés par une pandémie qui est à la fois plus contagieuse que la grippe saisonnière et apparemment beaucoup plus meurtrière. Le Dr Tom Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention, prévient que dans le pire des cas, ce virus pourrait tuer plus d'un million d'Américains.

Après avoir parlé à des épidémiologistes et à des spécialistes de la santé publique, j'ai une liste d'une douzaine de mesures pratiques que le président et d'autres fonctionnaires devraient prendre immédiatement, alors qu'il reste du temps.

1. Investissez dans un énorme déploiement de tests gratuits afin de savoir qui est malade. L'Université de Washington a mis en place un système de service au volant afin que certaines personnes puissent être testées sans contaminer une clinique; La Corée du Sud a fait de même. Nous avons un besoin urgent de «tests rapides» – offrant des résultats en quelques minutes – et d'ici peu, nous aurons aussi désespérément besoin de tests pour déterminer qui a eu le virus et qui a maintenant l'immunité.

2. Annulez les grands rassemblements dans certaines parties du pays où se produit la transmission communautaire, comme l'a fait le gouverneur Jay Inslee dans l'État de Washington. Les employeurs devraient encourager les gens à travailler à domicile dans la mesure du possible. Même avec une distanciation sociale, plus d'un tiers des Américains pourraient éventuellement être infectés (le pire des cas est que 70% d'entre eux sont infectés, comme la chancelière allemande Angela Merkel l'a mis en garde pour son pays).

Mais des vies seront sauvées en aplatissant la courbe afin que les infections se développent plus lentement. Nous sommes beaucoup mieux si 100 millions d'Américains contractent le coronavirus sur 18 mois plutôt que sur 18 semaines, et cela donne également aux scientifiques la possibilité de tester des traitements et de développer des vaccins, et de voir si le temps plus chaud aide. L’expérience de la Corée du Sud suggère que des mesures agressives, bien en deçà de celles de la Chine, sont utiles.

3. Développer la télémédecine afin que les patients puissent obtenir des conseils médicaux tout en restant à la maison. Le but est que les gens ne se rendent PAS dans un cabinet de médecin ou E.R., sauf si cela est nécessaire.

4. Prévoyez que les hôpitaux soient submergés, comme cela s'est produit à Wuhan, en Chine, ainsi qu'en Iran et dans le nord de l'Italie. Les modèles épidémiologiques suggèrent que d'ici la fin avril, nous pourrions avoir des millions d'Américains infectés, et le danger est que des personnes atteintes d'autres maladies meurent par manque de soins dans le chaos. Plusieurs épidémiologistes suggèrent que nous pourrions facilement voir 100 millions d'infections du nouveau coronavirus aux États-Unis, dont 5 ou 10% pourraient nécessiter une hospitalisation et 1% pourraient avoir besoin d'un ventilateur. Cela pourrait signifier que près d'un million de personnes ont besoin de ventilateurs uniquement pour Covid-19, mais pas toutes en même temps, mais nous n'avons que 72 000 ventilateurs complets aux États-Unis.

5. Annuler les vacances des agents de santé, ramener les médecins et les infirmières à la retraite et réaffecter les cardiologues et les pédiatres à traiter un torrent de patients atteints de coronavirus – en attendant un nombre record de médecins malades. Nous devons nous préparer à permettre aux médecins militaires d'aider également les E.R.

6. Rendre les maisons de repos, les centres de vie assistée, les refuges pour sans-abri, les prisons et les centres de dialyse plus sûrs, en encourageant l'utilisation d'équipements de protection individuelle et en limitant les visiteurs.

7. Faites des plans au cas où les premiers intervenants, comme les pompiers et les ambulanciers paramédicaux, tomberaient malades en grand nombre. Cela peut vouloir dire appeler la Garde nationale.

8. Assurez-vous que le plus de personnes possible ont accès aux soins médicaux. Cela signifie étendre Medicaid dans les États restants et établir un mécanisme afin que personne ne doive payer (y compris une quote-part ou une franchise) pour le test ou le traitement de Covid-19.

9. Le Congrès devrait promulguer rapidement une loi (honteusement au point mort depuis 16 ans) imposant un congé de maladie payé à tous les travailleurs.

10. Accroître considérablement la production d'équipements de protection individuelle nécessaires dans les hôpitaux. Certains hôpitaux manquent déjà de masques N95, et le stock d’urgence américain ne compte que 12 millions de masques N95 – environ un jour pour le pays pendant une épidémie.

11. Préparez-vous à ce que les élèves des écoles publiques suivent des cours à distance dans les régions du pays les plus touchées. Les chercheurs ont découvert que pendant la grippe espagnole de 1918, les villes qui ont annulé les écoles et les rassemblements publics – et l'ont fait tôt – s'en sont mieux tirées que les autres villes. Malheureusement, au moins six millions d’écoliers américains n’ont pas accès à Internet à la maison aujourd’hui; cela peut signifier que les écoles distribuent des hotspots et des ordinateurs portables aux élèves sans ordinateur. Un organisme sans but lucratif appelé FirstBook essaie d'envoyer six millions de livres aux écoles à faible revenu afin que les enfants puissent au moins lire à la maison.

12. Au lieu de renflouer des compagnies aériennes ou des croisières, rendez les personnes en quarantaine éligibles à l'assurance-chômage et renoncez aux conditions de travail pour les programmes de prestations. Ne laissez pas les familles en difficulté devenir sans-abri parce qu’elles ne peuvent soudainement pas payer le loyer ou payer les versements hypothécaires.

Assez avec votre tripotage, Monsieur le Président. Commençons.