Coronavirus : Obstacles au test du coronavirus: pénurie de masques faciaux et de tampons

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Tout comme la capacité du pays à tester le coronavirus augmente, les hôpitaux et les cliniques affirment qu'un autre obstacle se profile: la pénurie de tests et de matériel de protection pour les travailleurs de la santé.

À l'UCSF Health – un système hospitalier de San Francisco au cœur de l'une des flambées de coronavirus du pays – les responsables ont déclaré qu'ils devraient arrêter de tester les patients dans environ cinq jours car ils n'auraient plus d'écouvillons nasopharyngés, qui sont insérés dans le passage nasal des patients pour obtenir des échantillons à tester. D'autres hôpitaux ailleurs dans le pays mettaient fin à leur pratique d'utiliser un deuxième tampon pour tester la grippe afin de préserver leur approvisionnement.

Le principal fabricant des écouvillons, Copan, est une entreprise italienne dont l'usine de fabrication se trouve dans le nord de l'Italie, une région qui a elle-même été durement touchée par l'épidémie de coronavirus. Il dit qu'il a accéléré la fabrication pour faire face à la demande extraordinaire d'un produit par ailleurs sans prétention auquel de nombreux médecins ont peu réfléchi jusqu'à présent.

"Nous ne pensions pas vraiment," Wow, quel est notre approvisionnement en écouvillons? "Parce que nous n'avons jamais vraiment fait face à quoi que ce soit qui ait épuisé nos écouvillons auparavant", a déclaré le Dr Josh Adler, le directeur clinique de l'U.C.S.F. Santé. Pour compliquer les choses, les écouvillons doivent avoir les bons ingrédients – les tiges ne peuvent pas être en bois, par exemple – ou le virus pourrait ne pas être correctement détecté. "Vous ne pouvez pas vous rendre dans votre magasin local et obtenir des conseils pratiques", a-t-il déclaré.

Mercredi, UCSF Health a déclaré avoir obtenu un autre approvisionnement de deux jours en écouvillons.

La Dre Ulrike Sujansky, médecin en pratique privée en solo à San Mateo, en Californie, l'un des domaines avec le plus de cas, a déclaré qu'elle n'avait pu tester que quelques patients en raison de problèmes d'approvisionnement.

«Nous ne pouvons pas tester. Nous ne pouvons pas tester », a-t-elle déclaré. Les kits d'écouvillon qu'elle a commandés aux deux plus grandes sociétés de laboratoire, LabCorp et Quest Diagnostics, sont arrivés en retard ou n'étaient pas du bon type, a-t-elle déclaré. Elle ne dispose pas non plus de masques ou de fournitures de protection adéquats, malgré des semaines d'efforts pour les acheter et des appels récents aux autorités sanitaires nationales et locales et aux hôpitaux. «Je ne dispose d'aucun outil pour faire face à cette crise complète.»

Après un déploiement bâclé de tests de coronavirus en février, l'administration Trump a tenté d'augmenter rapidement le nombre de tests disponibles pour les Américains en abaissant les obstacles réglementaires et en approuvant les tests commerciaux effectués par des entreprises – comme Roche et Hologic – dont les machines peuvent exécuter des milliers d'échantillons par journée. Les grandes sociétés de laboratoire comme LabCorp et Quest Diagnostics ont augmenté leur capacité, tout comme les laboratoires hospitaliers du pays.

Mais des pénuries comme celles avec l'approvisionnement en écouvillons menacent désormais cet effort de test plus large. Le Premier ministre, qui achète des fournitures médicales au nom de nombreux hôpitaux américains, a déclaré que ses membres rencontraient également des problèmes.

"Nos hôpitaux sont désireux de faire leur part pour aider à élargir l'accès aux tests, mais ont du mal à le faire en l'absence de fournitures de test nécessaires", a déclaré Soumi Saha, directeur principal du plaidoyer chez Premier. Elle a déclaré que la société avait demandé des informations supplémentaires au F.D.A. sur la façon de remédier à la pénurie d'écouvillons il y a quelques jours, mais n'a pas eu de réponse.

Mercredi, la Food and Drug Administration a déclaré dans un communiqué: «Nous avons entendu des préoccupations de laboratoires qui ont des questions sur la disponibilité de certains produits. Nous mettons à jour les questions fréquemment posées aux laboratoires et aux développeurs de tests, en fournissant des informations sur les sources alternatives de réactifs, les kits d'extraction, les écouvillons et plus encore. » L'agence a déclaré avoir également mis en place une ligne sans frais, 1-888-INFO-FDA, pour aider les laboratoires à répondre à des questions sur les approbations ou les fournitures.

Gabriela Franco, porte-parole de Copan, qui fabrique les écouvillons de test, a déclaré que la société avait augmenté la production de son usine de Brescia, en Italie, à 24 heures par jour, sept jours par semaine. "Nous demandons à nos clients et distributeurs de rationaliser leurs commandes afin que nous puissions maximiser tout au long", a-t-elle déclaré, ajoutant qu'aux États-Unis, une saison de grippe chargée avait déjà épuisé l'offre. Aux États-Unis, la société détient environ la moitié du marché des tests sur écouvillons.

Elle a déclaré que le verrouillage en Italie – qui a été particulièrement durement touché avec plus de 2 500 morts – n'a pas affecté le commerce ni l'exportation de marchandises.

Elle a déclaré que l'entreprise prenait des précautions pour protéger ses travailleurs et maintenir la production en marche. «Nous travaillons avec les autorités régionales et nationales italiennes pour préserver les conditions de fabrication actuelles afin de servir le monde avec nos produits, même si des restrictions plus sévères sont appliquées», a-t-elle déclaré.

Le manque d'écouvillons n'est qu'un exemple de la pression sur la chaîne d'approvisionnement au milieu de la demande mondiale de tests pour le coronavirus. Essai a également été entravée par la diminution des fournitures de kits d'extraction d'ARN, qui sont nécessaires pour extraire l'ARN des échantillons afin de réaliser les tests dans de nombreux cas. En réponse, le F.D.A. a élargi le nombre de produits d'extraction pouvant être utilisés dans les tests.

Une pénurie de masques, de blouses et d'autres équipements de protection – qui a mis à rude épreuve de nombreux autres domaines de soins – fait également obstacle aux tests. Les patients éternuent ou toussent souvent lorsque l'écouvillon est inséré profondément dans leur nez, ce qui peut exposer les travailleurs qui effectuent les tests au virus.

Certains patients affirment que les pénuries les ont empêchés de se faire dépister, même lorsqu'ils présentent des symptômes du coronavirus. Aliesha O’Raw, une étudiante diplômée de Durham, en Caroline du Nord, a déclaré que son médecin de soins primaires l’avait envoyée dans une clinique de soins urgents après avoir eu de la fièvre et une toux sèche pendant deux semaines.

Mme O’Raw, 26 ans, souffre d’asthme et du syndrome d’Ehlers-Danlos, une maladie héréditaire qui affecte les tissus conjonctifs du corps, comme la peau et les articulations. Les deux sont des conditions sous-jacentes qui pourraient aggraver la maladie. Elle a été testée négative pour la grippe et les antibiotiques n'ont pas fonctionné.

Lors de sa visite à la clinique de soins d'urgence lundi, le médecin a refusé de la tester en raison d'un manque d'écouvillons et de rationnement, a-t-elle déclaré. Parce qu'elle n'avait pas connu de contact avec une personne exposée, on lui a refusé un test.

Elle aimerait être testée «pas à ma connaissance», a-t-elle déclaré. "C'est que je sais que j'ai des gens autour de moi qui commencent à tomber malades." Son petit ami, qui faisait des courses pour elle pendant qu'elle était malade, est maintenant malade, a-t-elle dit, tout comme certains camarades de classe qui étaient autour d'elle avant qu'elle ne développe des symptômes.

Son médecin a ordonné un autre test, et elle a pu utiliser un site de test au volant qui vient d'ouvrir. Elle a été testée mercredi et attend ses résultats. "Ça se passe", a-t-elle dit. "Cela prend juste plus de temps que prévu."

Sheri Fink a contribué au reportage.