Coronavirus : Nouveaux tests de coronavirus pour tous les prisonniers d’État et le personnel du DOC

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Après de récentes épidémies de coronavirus dans plusieurs prisons du Massachusetts, les tests universels des prisonniers d’État et du personnel ont commencé samedi.

Le département de la correction a déclaré que les établissements pénitentiaires fonctionneraient pendant deux semaines, car des tests sont effectués sur les prisonniers et le personnel des 16 prisons d’État. Les visites générales seront suspendues pendant cette période, mais les visites d’avocats et les mises en liberté se poursuivront comme prévu.

La plus grande épidémie a commencé à MCI-Norfolk il y a deux semaines lorsque deux hommes ont été testés positifs. Il y a maintenant 178 détenus qui ont été testés positifs, selon le DOC. Certains avocats ont déposé des affidavits remettant en question la manière dont le virus est traité à Norfolk, affirmant que les hommes mis en quarantaine sont placés dans un dortoir et retournent dans la population générale sans confirmer qu’ils ne sont plus porteurs du virus.

Il y a également des flambées dans d’autres prisons. Vendredi soir, selon le DOC, 22 hommes ont été testés positifs au MCI-Shirley Minimum, cinq hommes au MCI-Shirley Medium et trois au MCI-Concord. Des flambées ont été signalées le mois dernier à la prison du comté d’Essex et au Massachusetts Alcohol and Substance Abuse Center à Plymouth.

Le test universel du personnel pénitentiaire est nouveau et n’était pas nécessaire jusqu’à ce qu’un accord soit conclu ce mois-ci avec le syndicat des agents de correction pour exiger le dépistage du coronavirus du «personnel de garde directe».

<< Dans le cadre d'un effort concerté pour protéger la santé et la sécurité des détenus, des patients et du personnel, le département de correction du Massachusetts prend des mesures positives dans un effort continu pour réduire l'introduction, l'exposition et la transmission du COVID-19 dans ses installations, "a déclaré le DOC dans un communiqué envoyé par courrier électronique.

Les visites étant suspendues, le DOC dit qu’il élargit l’accès aux communications téléphoniques et électroniques pour les prisonniers.

Plus tôt ce mois-ci, les défenseurs des prisonniers ont déposé une pétition d’urgence demandant aux tribunaux de forcer le département d’État de la correction à libérer davantage de prisonniers en détention à domicile.

Depuis le début de la pandémie, huit hommes en prison et deux en prison sont morts du COVID-19.

Le gouverneur Charlie Baker a défendu la façon dont les responsables des services correctionnels de l’État gèrent la pandémie de coronavirus tandis que certains législateurs des États et fédéraux le pressent publiquement de faire plus pour empêcher la propagation du virus derrière les barreaux.

Comme WBUR l’a précédemment rapporté, la députée Ayanna Pressley et la procureure du district du comté de Suffolk, Rachael Rollins, ont déclaré avoir écrit une lettre à Baker lui demandant de réduire le nombre de personnes derrière les barreaux pendant la pandémie.

« Nous avons sonné l’alarme à ce sujet pendant des mois », a déclaré Pressley. « Le COVID-19 n’a pas besoin d’être une condamnation à mort pour les prisonniers et le personnel pénitentiaire. En tant que directeur général du Commonwealth, le gouverneur seul – d’un trait de plume – a le pouvoir de gracier ou de commuer les peines de milliers de personnes médicalement vulnérables les gens derrière le mur et de les réunir avec leurs familles. « 

Rollins a déclaré que le gouverneur devrait suivre des États comme le New Jersey, qui a libéré des milliers de prisonniers à cause de la pandémie.