Coronavirus : «Nous ne sommes pas prêts»: le coronavirus plane sur le fragile système de santé afghan | Développement global

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Au centre d'accueil de Guzargah pour les rapatriés et les rapatriés à Herat, en Afghanistan, Yunos, 17 ans, repose sur un matelas mince dans une petite pièce vide.

La nuit précédente l'a fatigué. Il l'a passé à dormir dans le désert avec des milliers d'autres Afghans, en attendant l'ouverture de la frontière Iran-Afghanistan. L'air glacial du désert le glaça jusqu'aux os et la faim troubla son sommeil.

Yunos a déménagé en Iran il y a un an. Il a franchi la frontière illégalement sous le couvert de la nuit et s'est rendu à Téhéran, où il a trouvé un emploi d'électricien. La semaine dernière, cependant, il a décidé de retourner en Afghanistan. La pandémie de Covid-19 en Iran a déjà infecté plus de 30 000 personnes, tuant près de 2 400 personnes.

Beaucoup des 2 millions de travailleurs afghans ont perdu leur emploi, tombant dans le désespoir. «À Téhéran, tous les magasins et entreprises ont fermé, le coût de la vie a explosé. Si vous ne travaillez pas dans les services nécessaires, vous ne pouvez pas sortir », explique Yunos. «Tous les Afghans rentrent d'Iran ces jours-ci à cause du coronavirus. Nous sommes terrifiés. Nous ne voulons pas mourir dans un pays étrange. "

Depuis fin février, plus de 115 000 Afghans sont rentrés chez eux via le poste frontalier de la province d'Herat, dans ce qui a été la plus grande vague de migration entrante de l'histoire récente de l'Afghanistan. Le gouverneur d’Herat, Abdul Qayum Rahimi, a estimé que près de la moitié des rapatriés «pourraient être porteurs de virus», ce qui fait craindre que l’afflux ne pèse davantage sur le fragile système de santé afghan.

Alors que l'Afghanistan n'a jusqu'à présent signalé que 123 cas de Covid-19 – dont 80 à Herat – et quatre décès, les autorités estiment que le nombre réel d'infections pourrait être beaucoup plus élevé. Dans quelques semaines, le système de santé afghan à court d'argent subira un test de résilience. Les ONG occidentales se sont précipitées pour évacuer leur personnel étranger et cette semaine, les États-Unis ont dépouillé l'Afghanistan d'un montant de 1 milliard de dollars (801 millions de livres sterling) de soutien, laissant les agents de santé afghans comme seule défense du pays dans la lutte contre la pandémie.

Jawad *, se prépare à ce qui est à venir. Le département des maladies infectieuses où il travaille a été chargé de diagnostiquer les patients avant leur transfert dans un nouvel hôpital de Covid-19 de 100 lits.

Dans son service, trois médecins, trois infirmières et un spécialiste soignent 200 patients. Le manque d'équipements tels que des masques de protection, des stérilisateurs pour les mains et des ventilateurs médicaux est la norme. Selon Jawad, les médecins de l'hôpital ne disposent que d'un ou deux masques par jour.

«Je dois bien garder mon humeur, mais je m'inquiète pour ma famille», dit Jawad, avant de retourner à l'hôpital pour un quart de 24 heures. "Nous ne nous sommes pas encore testés pour Covid-19. Si un membre de notre service est positif, l'hôpital sera paralysé et il n'y aura personne pour fournir les services. »

Selon Ali *, un autre médecin de Herat, le nouvel hôpital Covid-19 est prêt à admettre environ 150 patients. Mais une fois que le nombre d'infections aura dépassé 1 000, estime Ali, la situation deviendra incontrôlable. Et les prédictions ont été sombres. Selon le ministère afghan de la Santé, le coronavirus pourrait infecter 25 millions des 35,5 millions d'habitants du pays.

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«L'Afghanistan est un pays qui est touché par un conflit grave depuis 40 ans. Il y a eu beaucoup de déplacements internes, beaucoup de gens qui n’ont pas accès aux services et à l’éducation, à l’eau, aux soins de santé de base. La situation dans les hôpitaux est très décourageante, en particulier avec l'augmentation des arrivées d'Iran », explique Nicholas Bishop, l'officier d'intervention d'urgence de l'Organisation internationale pour les migrations.

Dans le principal hôpital Covid-19 à Herat, seuls dix médecins, un spécialiste et vingt infirmières soignent tous les patients. Même si la province a récemment reçu 400 millions d'afghanis (4,2 millions de livres sterling) du gouvernement central pour lutter contre la pandémie, les approvisionnements sont rares.

Des travailleurs pulvérisent du désinfectant sur les routes près de la frontière iranienne, à Herat, Afghanistan, 26 mars 2020.



La majorité des cas de coronavirus se sont produits dans la province d'Herat, qui borde l'Iran. Photographie: Jalil Rezayee / EPA

Une campagne de sensibilisation à l'échelle nationale visant à améliorer les niveaux de compréhension des signes et symptômes du virus bat son plein. Rien qu'à Herat, 2 000 bénévoles font du porte à porte pour informer les gens.

Mais cela peut s'avérer insuffisant pour apprivoiser la propagation de la maladie.

«Nous sommes confrontés à des problèmes de conformité, en raison du manque de sensibilisation, des croyances religieuses des gens et parce que nous avons traversé des moments très difficiles au cours des 40 dernières années», explique Rahimi. «Tant que les Afghans ne voient pas les choses physiquement sous leurs yeux, ils ne s'alarment pas. Nous travaillons avec les imams pour arrêter les rassemblements de prière, mais nous n'avons pas réussi. Il a besoin de plus de discussion et c'est sur cela que nous nous concentrons. »

Pendant ce temps, pour les agents de santé à Herat et dans d'autres provinces, la perspective d'une épidémie semble sombre. Selon Ali, plusieurs professionnels de la santé à Herat ont été testés positifs pour le coronavirus ces derniers jours.

«Nous ne sommes pas prêts pour la crise», dit-il.

* Certains noms ont été modifiés