Coronavirus : «Nous appelons au calme»: la réponse modérée du Mexique au coronavirus

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MEXIQUE – Avant de se rendre au match de football ce week-end, Gabriela Gómez a examiné la question du coronavirus et sa transmissibilité dans les foules.

Mais elle n'allait pas laisser les craintes d'une pandémie mondiale faire obstacle à un moment spécial: pour la première fois depuis la création de la ligue professionnelle féminine du Mexique, deux de ses équipes évoluaient dans le stade olympique universitaire de Mexico.

"Inquiéter? Oui, il y a de l'inquiétude », a déclaré Mme Gómez en s'asseyant avec sa nièce sur les gradins en béton en regardant Pumas jouer avec son rival de Cruz Cruz Azul samedi. "Mais vous devez vous amuser."

Même si les ligues sportives du monde entier ont suspendu leurs saisons la semaine dernière, la meilleure ligue de football du Mexique, la Liga MX, et son homologue féminine, la Liga MX Femenil, ont joué, ce qui en fait une rare exception parmi de nombreux les principales ligues sportives du monde et toutes ses plus grandes ligues de football.

La Liga MX a déclaré qu'elle s'inspirait du gouvernement fédéral du Mexique, qui a jusqu'à présent adopté une approche relativement modérée du virus, par rapport à d'autres pays de la région.

Aux États-Unis, le président Trump a déclaré une urgence nationale, et les autorités nationales et locales ont fermé des écoles et des entreprises et annulé de nombreux grands rassemblements et presque tous les événements sportifs. Et en Amérique centrale, certains gouvernements ont imposé des mesures de voyage et de quarantaine de plus en plus restrictives et ont interdit les grands rassemblements.

Mais au Mexique, où 41 cas confirmés ont été signalés, l'administration du président Andrés Manuel López Obrador a adopté une approche beaucoup plus mesurée. Ses détracteurs l'ont qualifié de nonchalant.

M. López Obrador et son administration ont résisté aux appels à des restrictions de voyage et à une suspension des rassemblements de masse, entre autres mesures, affirmant que le gouvernement ne veut pas agir précipitamment ou prématurément.

Jeudi, un vice-ministre de la Santé, Hugo López-Gatell Ramírez, a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve scientifique que les restrictions de voyage "peuvent jouer un rôle pertinent" dans la protection de la santé publique.

Il a également souligné que le Mexique se préparait pour une saison touristique clé coïncidant avec les vacances de Pâques et les vacances de printemps, lorsque des milliers de visiteurs d'Amérique du Nord descendent normalement dans les stations balnéaires du Mexique.

"La restriction des voyages internationaux au Mexique n'est pas prévue ni envisagée", a déclaré M. López-Gatell.

"Écoutez, ce truc sur le coronavirus, que vous ne pouvez pas embrasser", a déclaré M. López Obrador lors de sa conférence de presse quotidienne au début du mois. "Vous devez vous étreindre, rien ne va se passer."

Samedi, le président a publié une vidéo de lui-même sur Twitter qui le montrait pataugeant dans une foule dans l'État de Guerrero, serrant la main et étreignant et embrassant des admirateurs, y compris des enfants.

"Il y a une propension naturelle des gens à le prendre dans ses bras, à l'embrasser et à prendre des selfies", a déclaré jeudi M. López-Gatell, en parlant du président. "Et lui-même est un homme très généreux et affectueux et aussi des câlins."

Pas plus tard que vendredi matin, M. López-Gatell a déclaré que l'administration attendrait le moment approprié pour ordonner des mesures plus sévères et plus répandues afin de contrôler la propagation possible du virus.

«Si ces interventions sont effectuées trop tôt, la seule chose qui se passe est qu'elles sont appliquées lorsqu'elles ne sont pas utiles et lorsqu'elles doivent être appliquées, il y a déjà une usure économique et sociale», a-t-il déclaré. "Alors, nous demandons, nous appelons au calme à cet égard."

Vendredi soir, cependant, le nombre de cas confirmés avait explosé. Le gouvernement fédéral a été incité à prendre des mesures plus énergiques, et les responsables de la santé ont appelé à la suspension des «services non essentiels», y compris les séminaires, cours, forums et autres événements à petite échelle qui ont un faible impact économique.

De nouvelles mesures ont été annoncées samedi. le Le match Pumas-Cruz Azul – l'un des nombreux matchs de football professionnel disputés dans les stades bondés du Mexique vendredi soir et samedi – était également l'un des derniers.

Samedi après-midi, alors que les équipes féminines ont joué devant une foule de plus de 22 000 fans, les autorités ont annoncé que le reste des matches de championnat du week-end se jouerait dans des arènes vides. Cela comprendrait un match très attendu entre les rivaux de Mexico, le Club América et Cruz Azul, qui aurait lieu dans le caverneux Azteca Stadium. La ligue a annoncé dimanche qu'elle suspendrait la saison après le match Club América-Cruz Azul dimanche soir.

La semaine de relâche scolaire est passée de deux semaines à un mois à compter du 20 mars, et les responsables fédéraux de la santé ont recommandé que toutes les «activités non essentielles» soient suspendues à partir du 23 mars et que les événements de grande envergure avec plus de 5 000 personnes soient reportés.

Mais les responsables et les organisateurs ont donné leur feu vert à Vive Latino, un important festival de musique de deux jours à Mexico, qui a attiré des dizaines de milliers de personnes à sa première journée de spectacles samedi. Alors que les fans se pressaient pendant des heures devant d'énormes scènes, publications sur les réseaux sociaux montrant la foule a attiré des réponses cinglantes destinées à la fois aux organisateurs et aux participants.

Plusieurs fans qui ont assisté au match féminin Pumas-Cruz Azul ont déclaré qu’elles comptaient sur le gouvernement pour imposer les mesures nécessaires à leur bien-être.

"J'ai confiance en ce que disent les autorités, que ce n'est pas encore un moment critique", a déclaré Anabel Bautista, 33 ans, analyste en assurance qui a assisté au match avec deux amis. "J'ai confiance en eux."

Mais certains critiques ont accusé le gouvernement d'agir trop lentement, au grand péril de la population.

Raymundo Riva Palacio, chroniqueur influent pour El Financiero, un quotidien mexicain, a accusé l'administration López Obrador de prendre "des décisions tardives et erratiques qui mettent le pays en grand danger".

Au cours des entretiens, cependant, certains épidémiologistes ont salué l'approche plus lente du gouvernement face à la crise.

«Vous devez agir avec les informations dont vous disposez et prendre des décisions rationnelles», a déclaré le Dr Alejandro Macias, spécialiste des maladies infectieuses qui a aidé à diriger la riposte nationale du Mexique à la flambée de grippe de 2009.

"Imposer des blocages en ce moment ne sauverait aucune vie", a-t-il ajouté. "Mais nous devrons très probablement commencer à le faire bientôt."

Le Dr Juan Luis Mosqueda Gómez, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Guanajuato au Mexique, a ajouté: «Le Mexique est proche du chaos; nous traînons juste un peu derrière tout le monde. »

"Quand nous atteindrons ce point, beaucoup de gens diront que davantage aurait pu être fait pour l'empêcher", a-t-il poursuivi. "Il est difficile pour le grand public de comprendre qu'il n'y en a pas."

Paulina Villegas a contribué au reportage.