Coronavirus : Nos cerveaux sur le coronavirus (avis)

21

Le coronavirus nous a placés à une conjoncture plus conséquente qui exige des charges de décisions importantes. Et cela fait de la pertinence un facteur neurobiologique crucial – en période de stress, nous avons tendance à prendre de mauvaises décisions.

Les gens pensent généralement que les parties du cerveau qui se spécialisent dans la cognition et la rationalité (le cortex) et les parties médiatrices de l'émotion (le système limbique) sont des départements complètement séparés. C'est totalement faux. Au lieu de cela, il y a des interférences interminables entre les deux régions. La version la plus simple est que votre cortex régule votre système limbique – imaginez votre cortex rationnel et sensible se précipitant vers le système limbique jusqu'à Hector, "Je ne ferais pas ça si j'étais vous", en espérant le convaincre de ne pas faire quelque chose d'idiot . Mais il s'avère que le système limbique influence également le cortex.

Ce n'est pas là que nous devrions obtenir M. Spock-ish, déplorant que nous serions tellement mieux dans notre prise de décision si nos émotions ne jouaient aucun rôle. Dommage la capacité du système limbique à parler au cortex et vous obtenez ce que nous considérons presque universellement comme de mauvaises décisions. Les personnes atteintes de lésions cérébrales peuvent à peine prendre des décisions, sans avoir le «sentiment d'intestin» de ce qui est bien. De plus, leurs décisions sont méconnaissablement utilitaires; ils n'ont aucun conflit émotionnel en choisissant de préconiser le sacrifice de la vie d'un étranger (ou, tout aussi bien, d'un être cher) afin d'en sauver cinq autres. C'est quelqu'un qui, en étant présenté à un étranger, disait: "Ravi de vous rencontrer, je vois que vous êtes vraiment en surpoids."

En d'autres termes, lorsqu'il s'agit de prendre des décisions, l'équilibre entre la cognition et l'émotion est assez complexe.

Alors, que se passe-t-il lorsque survient quelque chose de stressant comme une pandémie virale? En règle générale, nous nous sentons stressés (et devenons plus à risque de maladies liées au stress) si nous manquons de contrôle, de prévisibilité, de débouchés pour nos frustrations ou de soutien social. Notre crise actuelle évoque tout cela. Grâce aux mensonges, aux contradictions et au manque de transparence de la Maison Blanche, il est clair que nous obtenons des informations cruciales – comme la déclaration de Trump selon laquelle "quiconque veut un test peut passer un test" – ce n'est pas vrai. Les experts médicaux les plus informés doivent répondre à plusieurs reprises aux questions avec le fait extrêmement troublant: "Nous ne savons pas encore." Et en cette période, lorsque nous avons le plus besoin de soutien social, le slogan d'une importance cruciale est devenu la «distanciation sociale».
Ainsi, nous sommes stressés comme un enfer, et c'est précisément lorsque les décisions deviennent mauvaises. Ceci est compris au niveau des écrous et boulons dans le cerveau. La partie décisionnelle la plus rationnelle de votre cortex est le cortex pré-frontal (PFC), tandis que la partie émotionnelle la plus moussante de votre système limbique est sans doute l'amygdale, une région centrale de la peur, de l'anxiété et de l'agression. . Pendant un stress prolongé, les glucocorticoïdes, une classe d'hormones de stress, amène le PFC à devenir lent, moins capable d'envoyer un signal "ne faisons pas quelque chose à la hâte" à l'amygdale. Pendant ce temps, ces mêmes hormones de stress rendent l'amygdale plus active, dominant le PFC et son processus décisionnel.
Ce que les États-Unis peuvent apprendre de la stratégie de Singapour sur les coronavirus
Des recherches approfondies ont exploré les conséquences de cette neurobiologie biaisée, montrant que le stress déforme nos décisions de manière cohérente. La première est que nous devenons plus impulsifs et moins réfléchissants (un motif également montré chez les singes).

Nous finissons par avoir une vision tunnel lorsqu'il s'agit de faire des choix et il devient plus difficile de prendre en compte des facteurs étrangers qui peuvent ne pas être étrangers, ou plus difficile de prendre en compte les conséquences futures dans les considérations actuelles.

Une autre conséquence bien comprise est que nos décisions deviennent plus habituelles et automatiques. Nous retombons dans une solution habituelle, et au lieu d'essayer quelque chose de différent quand cela ne fonctionne pas, l'attraction est de s'en tenir à l'habituel, mais allez-y plus souvent, plus fort ou plus rapidement, en supposant que cela doit fonctionner à certains point.
Il y a aussi des changements sociaux désagréables lorsque nous sommes stressés. Nous sommes plus susceptibles de faire face à la frustration en utilisant une solution bien ancrée chez les primates – la retirer à quelqu'un de plus petit. Nous sommes plus susceptibles de percevoir les stimuli neutres comme menaçants, et les individus enclins à l'agression le deviennent encore plus. Et notre prise de décision se rétrécit dans un autre sens, en ce que nous contractons notre cercle de qui compte comme «nous» et qui mérite de l'empathie et de la considération. Nos décisions morales deviennent plus égoïstes

Au milieu de ces tendances neurobiologiques, nous sommes tous confrontés à des décisions clés au cours de cette pandémie. Dois-je réagir comme si nous allions tous mourir? Dois-je courir comme un poulet sans tête pour acheter et amasser trois ans de bâtonnets de fil dentaire? Suis-je prêt à apporter des changements radicaux et bouleversants dans ma vie pour le bien commun? Vais-je tomber pour une rumeur et la transmettre rapidement, ou succomber à la tentation de faire un bouc émissaire au milieu de la peur?

Nous faisons face à ces défis au pire moment possible. Pendant trois ans, nous avons eu un leader qui rejette les faits indésirables comme faux. Le président américain est quelqu'un qui se glorifie dans une fière ignorance et rejette le taux de mortalité par coronavirus signalé par l'Organisation mondiale de la santé en disant: "Je pense que 3,4% est vraiment un faux chiffre – et ce n'est que mon intuition." Il a fait une vertu du narcissisme et de l'égoïsme. Et il a remplacé la décence par un système moral qui cible par réflexe les faibles et les vulnérables. C'est un leader qui a transformé les déséquilibres les plus destructeurs entre le système limbique et le cortex en un programme national.

Nous ne pouvons pas changer le fonctionnement de base de nos cerveaux stressés. Mais nous pouvons être sur nos gardes contre les pires tendances que notre cerveau génère à ces moments-là. Nous devons.