Coronavirus : Merkel donne aux Allemands une dure vérité sur le coronavirus

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BERLIN – La chancelière Angela Merkel est sur le point de disparaître et son pouvoir diminue, mais à sa manière généralement discrète et sans fioritures, la dirigeante allemande Mercredi a présenté quelques faits froids et durs sur le coronavirus d'une manière que peu d'autres dirigeants ont.

Deux Allemands sur trois pourraient être infectés, a déclaré Mme Merkel lors d'une conférence de presse qui s'est répercutée bien au-delà de son pays. Il n'y a actuellement aucune immunité contre le virus et aucun vaccin. Il se propage de façon exponentielle et le monde fait maintenant face à une pandémie.

La chose la plus importante, a déclaré la chancelière, est de ralentir la propagation du coronavirus pour gagner du temps pour que les gens développent une immunité et pour éviter que le système de santé ne soit submergé.

«Nous devons comprendre que de nombreuses personnes seront infectées», a déclaré Mme Merkel. «Le consensus parmi les experts est que 60 à 70% de la population sera infectée tant que cela restera le cas.»

Mercredi, lorsqu'elle s'est adressée à ses concitoyens allemands, accompagnée du ministre de la Santé et du directeur de l'institut de santé publique, elle s'est efforcée de dire que les informations qu'elle partageait provenaient des experts. Et cette information, a-t-elle dit, a éclairé les décisions de santé publique prises par les autorités.

Lothar Wieler, président de l'Institut Robert Koch pour la santé publique, a déclaré que bien que les experts en santé pensent actuellement que les deux tiers de la population pourraient être infectés par le coronavirus, "nous ne savons pas à quelle vitesse cela se produira."

"Mais chacun de nous peut comprendre que plus cela prend de temps, mieux c'est", a déclaré le Dr Weiler. «D'une part, parce qu'alors les chances qu'un vaccin devienne disponible augmentent, et d'autre part, parce qu'il y a une chance que des traitements soient disponibles.»

Un des plus grands virologues du pays a récemment déclaré que cela pourrait prendre un an ou deux, voire plus, pour que de nombreuses personnes soient infectées.

Lors de la conférence de presse de mercredi, Mme Merkel n'a pas fait de grandes promesses. Son annonce, d'un ton sobre, était davantage un appel aux armes.

La chancelière a exhorté les Allemands à respecter les restrictions et à se montrer solidaires les uns des autres, pour le bien commun.

Les matchs de football se joueront dans des stades vides. Les grands événements seront annulés. Au besoin, l'Allemagne suspendra même son précieux budget équilibré et empruntera davantage.

«Nous devons prendre toutes les mesures nécessaires», a déclaré Mme Merkel. «C'est vrai pour le gouvernement et tous ceux qui sont en position de responsabilité politique. Mais c'est également vrai pour tous les citoyens, les 83 millions de personnes qui vivent dans notre pays. Il s'agit de protéger les personnes âgées, celles qui ont déjà souffert de maladies et les groupes vulnérables. »

«Cela met à l'épreuve notre solidarité, notre bon sens et notre ouverture d'esprit les uns envers les autres», a-t-elle déclaré. "J'espère que nous allons l'adopter."

La chancelière consulte régulièrement son ministre de la Santé et les scientifiques allemands qui suivent le virus depuis son apparition en Bavière en janvier.

Alors que le nombre d'infections a augmenté ces derniers jours – ils ont atteint 1600, avec trois décès, mercredi – la chancelière a été critiquée par les médias et l'opposition pour ne pas avoir parlé au public de la crise sanitaire.

Mercredi, Mme Merkel a rappelé la femme qui, pendant une grande partie des 14 dernières années, a été la pierre angulaire de la politique européenne. Elle est la leader qui a rassuré les titulaires de comptes d'épargne pendant la crise financière; qui a maintenu la zone euro dans la crise de la dette souveraine; et qui a été célébrée, au moins dans de nombreux milieux, comme la défenseure des valeurs libérales après sa décision d'accueillir plus d'un million de migrants en 2015.

«C'était du vintage Merkel», a expliqué Andrea Roemmele, professeur de sciences politiques à l'école Hertie de Berlin. «Elle a fait preuve de leadership dans une crise. Elle a rassuré les gens. Et elle a parlé des faits.

Beaucoup, y compris Mme Merkel elle-même, ont établi des parallèles avec 2008, lorsque les marchés se sont effondrés après l'effondrement de Lehman Brothers et une ruée sur les banques est devenue une possibilité distinctive. À l'époque, Mme Merkel s'est présentée devant son pays et a cherché à calmer ses nerfs effilochés.

«Nous disons aux épargnants que vos économies sont sûres», avait-elle déclaré à l'époque.

Les gens la croyaient. Il n'y avait aucune course sur les banques.

"Ce qu'elle a réussi à faire, c'est de rassurer les gens, d'éviter la panique, sans minimiser la crise", a expliqué Mme Roemmele.

Mercredi, cela semblait être son objectif.

Mme Merkel a déclaré aux journalistes qu'elle voulait aider les gens à comprendre l'ampleur du défi posé par le virus à propagation rapide, encore largement inconnu. Et elle a tenu à préciser que «nous ne sommes pas encore en mesure de proposer des solutions dans tous les domaines».

Le message, a-t-elle dit, était: "Nous ferons ce qui est nécessaire, ensemble et dans un contexte européen."

Les experts de la modélisation des maladies ont déclaré mercredi que la prévision des taux d'infection globaux dans un pays était une entreprise incertaine, mais que les estimations dans la fourchette de 60 à 70 pour cent étaient réalistes, peut-être à l'extrémité supérieure, pour certaines régions du monde.

"Les gens de mon domaine disent depuis plus d'un mois que 30 à 60% de la population mondiale seront infectés", a déclaré le Dr Elizabeth Halloran, biostatisticienne au Fred Hutchinson Cancer Research Center et à l'Université de Washington.

Mais elle et d'autres experts ont déclaré que les estimations de Mme Merkel étaient très probablement à l'extrémité supérieure de la fourchette. Le taux d'infection réel dépendra de la mesure dans laquelle des mesures telles que l'éloignement social et les quarantaines réduiront la propagation du virus, ont-ils déclaré.

Alessandro Vespignani, professeur d'informatique et de sciences de la santé à la Northeastern University de Boston, modélise la dynamique sociale de la propagation des maladies infectieuses depuis des années et consulte actuellement des responsables de la santé du monde entier. Il estime que le nombre des deux tiers est le pire des cas.

"Je dirais qu'il pourrait être plus proche d'un taux d'attaque de 30 à 50%, ce qui signifie la fraction de la population infectée", a-t-il déclaré. «C'est le nombre que vous obtenez en regardant lorsque la maladie a infecté suffisamment de personnes pour s'épuiser spontanément.»

Le Dr Vespignani n'a cependant pas exclu un taux des deux tiers dans certaines parties du monde, selon le temps de circulation du virus avant d'être quelque peu contenu.

"Pour faire court, ce sont des chiffres qui font partie des scénarios possibles", a-t-il déclaré.

Benedict Carey a contribué aux reportages de New York.