Coronavirus : Lutte non documentée pour accéder aux tests de coronavirus au Liban | Actualités sur la pandémie de coronavirus

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Beyrouth, Liban – Les hôpitaux en première ligne de l'épidémie de coronavirus au Liban ont soit refoulé les sans-papiers, soit fixent des coûts prohibitifs pour les tests, les faisant craindre pour leur santé et leur bien-être.

Al Jazeera s'est entretenu avec deux anciens travailleurs domestiques d'origine éthiopienne qui ont demandé des tests à l'hôpital universitaire Rafik Hariri de Beyrouth (RHUH), le principal centre de test et de traitement COVID-19 du pays.

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Tous deux ont dit qu'ils avaient été refoulés parce qu'ils n'avaient pas de pièces d'identité.

De nombreux travailleurs domestiques migrants au Liban se retrouvent sans papiers lorsqu'ils échappent à des employeurs abusifs, en raison de la pratique répandue des employeurs confisquant passeports et pièces d'identité.

Lorsqu'on lui a demandé des commentaires, une source à RHUH, qui a parlé sous couvert d'anonymat en raison de la sensibilité de l'affaire, a confirmé que la politique de l'hôpital était de renvoyer les personnes sans papiers tant qu'elles n'avaient pas besoin de soins d'urgence.

"Nous devons fournir à l'État le nom de toute personne que nous testons, afin que s'il est positif, nous pouvons informer à la fois l'État et la personne. Nous ne pouvons pas le faire sans nom", a déclaré la source, ajoutant qu'ils ne pouvait pas simplement se fier à ses coordonnées.

"Pour être très clair, quiconque vient chez nous dans un état d'urgence et a besoin d'un traitement recevra un traitement, mais s'il ne s'agit pas d'un cas d'urgence, nous ne pouvons pas", a déclaré la source.

Le ministre de la Santé Hamad Hasan n'a pas répondu à une demande de commentaires.

Pendant ce temps, un employé du service des coronavirus de l'hôpital St George de Beyrouth, l'un des plus importants de la capitale, a déclaré à Al Jazeera que les sans-papiers devraient payer pour les tests eux-mêmes, au prix de 750 000 livres libanaises (environ 498 $).

C'est un coût prohibitif pour les personnes qui ont du mal à payer pour les besoins de base tels que la nourriture et le loyer.

L'employé a déclaré que les patients avaient d'abord été soumis à une analyse sanguine et pulmonaire, puis à une autre analyse plus précise, et seulement ensuite, si tous les indicateurs pointaient vers le coronavirus, un test COVID-19.

Le test lui-même est disponible dans certaines cliniques privées au coût d'environ 150 000 livres libanaises (environ 99 $).

Samedi, le Liban a enregistré 412 cas de COVID-19, avec huit décès et 27 récupérations, selon les statistiques gouvernementales. Au rythme actuel, le nombre de cas double tous les cinq à six jours.

Peur de se propager

Tenteb, une ancienne employée de maison de 32 ans qui vit au Liban depuis plus de 10 ans, a déclaré à Al Jazeera qu'elle avait commencé à ressentir des symptômes de type coronavirus – forte toux et maux de tête – début mars.

"J'ai eu très peur, car je vis dans un appartement de trois pièces avec 14 personnes", a-t-elle dit, "tous d'anciens travailleurs domestiques qui se sont enfuis d'employeurs abusifs ou ont été licenciés pendant la crise économique au Liban".

On estime à 250 000 le nombre de travailleurs domestiques résidant au Liban, provenant d'une multitude de pays d'Afrique et d'Asie du Sud-Est.

La plupart gagnaient un salaire mensuel se situant entre 150 et 250 dollars avant que le Liban n'entame sa crise économique et financière en 2019.

La dépréciation de la monnaie locale de plus de 40% qui a suivi a à son tour réduit la valeur de leurs salaires, et de nombreux employeurs libanais ont cité la crise économique comme une raison de payer les travailleurs domestiques tardivement, voire pas du tout.

Dans le cadre du fameux système de kafala, les travailleurs domestiques ne peuvent pas quitter leur employeur sans leur consentement. Cela conduit beaucoup à languir dans des conditions de travail abusives et difficiles, tandis que d'autres décident de s'échapper, devenant ainsi des résidents illégaux au Liban.

Les évadés risquent l'emprisonnement, des amendes et l'expulsion s'ils sont arrêtés par les autorités, et beaucoup, comme Tenteb, restent dans les limbes.

Tenteb a déclaré que seules deux des 14 femmes de sa résidence, dont elle-même, gagnaient encore un salaire avant le début de l'épidémie de coronavirus au Liban fin février.

Maintenant, les deux ont été licenciés en raison d'un verrouillage national partiel visant à arrêter la propagation du virus.

Elle a dit qu'elle soupçonnait que sa forte toux avait amené son employeur à la laisser partir, et elle a immédiatement cherché des tests pour le coronavirus. Mais elle a été refoulée de RHUH et a été laissée à l'automédication avec "des antibiotiques, des vitamines et du panadol".

Tenteb ne sait toujours pas si elle a le COVID-19, et dit que ceux avec qui elle vit n'ont "heureusement pas encore développé de symptômes".

'Noir ou blanc'

Mary, une ancienne employée de maison qui a commencé à ressentir des symptômes la semaine dernière, a été refoulée du RHUH et n'a pas pu se permettre un test à l'hôpital St George.

S'exprimant au nom de Mary en raison d'une barrière linguistique, Rosa, une femme éthiopienne de 29 ans qui vit au Liban depuis cinq ans, a déclaré qu'elle avait eu du mal à passer d'un hôpital à un autre alors que les symptômes de Mary empiraient.

Rosa a déclaré avoir finalement payé un test de coronavirus dans un hôpital de la banlieue sud de Beyrouth. Il est revenu négatif.

"Bien que ce soit formidable, ce n'est pas le point le plus important ici", a déclaré Rosa. "D'accord, elle est étrangère et n'a pas de papiers, mais c'est un virus dangereux auquel l'Europe ne peut même pas faire face."

"Comment le Liban contrôlera-t-il ce virus s’ils le font? C'est plus important que tout: documents, nationalité, noir ou blanc. Nous vivons tous ici au Liban. Je ne sais pas comment ils pensent."

Diala Haidar, militante libanaise à Amnesty International, a déclaré à Al Jazeera que, en vertu du droit humain à la santé: "Les biens, équipements et services de santé devraient être disponibles et accessibles à tous sans discrimination, en particulier aux groupes les plus vulnérables ou marginalisés de la population. , (y compris les sans-papiers). "

Le Liban a ratifié le Pacte international relatif aux droits économiques, sociaux et culturels, qui garantit "le droit de chacun de jouir du meilleur état de santé physique et mentale possible", y compris la "prévention, le traitement et la lutte contre les épidémies, les endémies et les maladies professionnelles". et autres maladies ".