Coronavirus : L'UCI prend des mesures fortes face au développement du coronavirus

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Sur la base de l'évaluation faite par l'Organisation mondiale de la santé (OMS) de la situation actuelle liée à l'épidémie de COVID-19, et des mesures restrictives prises par un certain nombre de pays en Europe et au-delà interdisant, en particulier, les rassemblements et les mouvements de personnes, l'Union Cycliste Internationale (UCI) annonce aujourd'hui une série de mesures décisives dans le but d'assurer la protection maximale de la santé de toutes les personnes impliquées dans les épreuves cyclistes et l'équité sportive entre les participants.

Ne souhaitant pas contribuer à la propagation du virus et dans le but d'assurer l'équité sportive dans ses compétitions, l'UCI, après plusieurs réunions de crise tenues à la fin de la semaine dernière et au cours du week-end, a pris les mesures suivantes:

  • La sécurité des athlètes étant une mission prioritaire de l'UCI, les organisateurs sont expressément priés d'annuler tout événement cycliste du Calendrier International UCI dans les territoires identifiés à risque par l'OMS;
  • Suspension de tous les classements pour toutes les épreuves du Calendrier International UCI, dans toutes les disciplines, à partir du 15 mars 2020 et jusqu'à nouvel ordre mais au moins jusqu'au 3 avril 2020. En gelant les points pendant la période indiquée, l'UCI préserve l'équité sportive pour les athlètes;
  • En ce qui concerne la procédure de qualification pour les Jeux Olympiques et Paralympiques de Tokyo 2020, qui a été achevé pour la route, la piste et la piste de paracyclisme mais qui est toujours en cours pour le vélo de montagne, le BMX Racing, le BMX Freestyle et la route de paracyclisme, l'UCI a pris la décision de demander respectivement au Comité International Olympique (CIO) et le Comité International Paralympique (IPC) que la période de qualification soit arrêtée rétroactivement à compter du 3 mars 2020. Là encore, avec cette décision forte, l'UCI garantit l'équité sportive en matière d'attribution des quotas olympiques.

Ces décisions importantes sont guidées par la volonté de l’organe directeur mondial du cyclisme d’assurer, dans la mesure du possible, sécurité sanitaire des cyclistes, des équipes, des organisateurs, des partenaires, des médias et de toutes les personnes concernées, y compris le public, ainsi que concours équitables pour les athlètes et leurs équipes (commercial et national dans le cas des Jeux Olympiques). Concernant le Calendrier International UCI, l'UCI a enregistré à ce jour plus d'une centaine de demandes de report et d'annulation, et la liste s'allonge de jour en jour. Car en matière de cyclisme sur route professionnel, l'UCI a consulté les instances représentatives des organisateurs (AIOCC), des équipes (AIGCP) et des coureurs (CPA).

Concernant le Procédure de qualification olympique et paralympique pour les épreuves cyclistes en cours, la situation à ce jour est la suivante: compte tenu de l'incertitude entourant la propagation du virus, maintien des périodes de qualification initialement prévues (11 mai 2020 pour le BMX Freestyle, 27 mai pour la montagne, 1st Juin pour BMX Racing et 7e juin pour le paracyclisme) aurait entraîné une injustice entre les nations. L'UCI a donc décidé de proposer au CIO et à l'IPC de suspendre la procédure à compter du 3 mars, étant donné que jusqu'à cette date, aucune nation n'avait été empêchée de se rendre aux événements.
Cette décision est guidée par le principe fondamental d'égalité de traitement pour tous les athlètes et l'importance d'éviter que ces mêmes athlètes aient à modifier sans cesse leurs programmes de compétition et leurs plans d'entraînement. La situation sanitaire en constante évolution rend également incertaine la possibilité de construire un calendrier alternatif pour les événements reportés, malgré la possibilité de prolongation jusqu'au 30 juin 2020 accordée par le CIO à toutes les Fédérations Internationales. Par ailleurs, il convient de préciser que 70% à 85% des épreuves de qualification pour ces disciplines ont déjà eu lieu et le classement pris en compte représente donc une véritable valeur sportive. En prenant cette mesure, notre Fédération garantit l'intégrité de nos athlètes ainsi que l'égalité de traitement de toutes les nations et ne contrevient pas aux principes des systèmes de qualification du mouvement olympique. La demande a été présentée au CIO et à l'IPC, afin de permettre la publication des classements olympiques et des quotas des disciplines restantes dans les meilleurs délais.

Concernant demandes de report d'événements, l'UCI communiquera ultérieurement une éventuelle réaffectation de nouvelles dates, selon les possibilités offertes par le Calendrier International UCI mais sans aucune garantie.

En outre, concernant Personnel UCI, nous avons pris des mesures conformes aux Nouvelles directives du Conseil fédéral suisse adoptées le 13 mars 2020. Nous avons donc décidé de fermer au public les bâtiments du Centre Mondial du Cyclisme (WCC) UCI ​​à Aigle, qui abritent le siège de notre Fédération. Pour les 120 membres du personnel travaillant pour l'UCI et l'UCI WCC, nous avons mis en place un plan de continuité des activités en activant le travail à domicile à partir du mardi 17 mars 2020.

Enfin, l'UCI réitère qu'elle fait pleinement confiance aux autorités compétentes pour contenir la propagation du virus et continue pour sa part de jouer son rôle d'organe directeur du cyclisme pour les familles de notre sport avec la double priorité de la protection de la santé et équité sportive. En cette période d'incertitude, la Fédération internationale continuera de suivre de près la situation et de prendre les mesures appropriées dans l'intérêt de notre sport. Il appelle à la solidarité de chacun pour traverser ces moments difficiles.

Le président de l'UCI, David Lappartient a déclaré: «La situation internationale liée au coronavirus s'est fortement accélérée récemment, notamment en Europe, ce qui a poussé les autorités à prendre des mesures drastiques qui ont un impact majeur sur notre sport en particulier. Face à cette situation sans précédent et changeante, nous devons nous adapter et prendre les mesures nécessaires pour garantir, dans la mesure du possible, la sécurité des personnes lors de nos événements ainsi que l'équité sportive. Avec les décisions fortes prises concernant le Calendrier International UCI et la procédure de qualification olympique, nous apportons les réponses attendues aux personnes de notre sport. Les défis auxquels nous sommes confrontés à la lumière de la situation actuelle exigent que tous les membres de la famille cycliste et du mouvement olympique soient innovants, forts et unis. »