Coronavirus : L'OMS sur les enseignements tirés de l'épidémie de SRAS

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Des enfants avec des masques se lavent les mains avant de prier au sanctuaire d'Erawan, un monument populaire populaire à Bangkok le 27 janvier 2020.

MLADEN ANTONOV | AFP via Getty Images

La manière "la plus importante" de stopper la propagation du coronavirus chinois est de se laver les mains, selon le professeur qui dirigeait la réponse mondiale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) au SRAS.

La Commission nationale chinoise de la santé a confirmé mardi 20 438 cas de coronavirus dans le pays et 425 décès.

L'épidémie du virus mortel de type pneumonie, qui serait originaire de la ville chinoise de Wuhan, a été reconnue comme une urgence sanitaire mondiale par l'OMS.

Lundi, on pensait qu'il y avait près de 200 cas de virus dans au moins 23 pays en dehors de la Chine.

"L'un des moyens les plus importants de stopper les épidémies respiratoires comme celle-ci est de se laver les mains", a déclaré David Heymann, qui dirigeait l'unité des maladies infectieuses de l'OMS au moment de l'épidémie de SRAS en 2002-2003, lors d'une conférence de presse à Chatham House à Londres le Mardi.

C'est parce que "si vous touchez un patient, si vous vous serrez la main, si vous touchez une porte avec une gouttelette – ce qui pourrait théoriquement arriver – alors vous touchez votre visage (ou) votre bouche et vous devenez infecté."

"Donc, le lavage des mains est le plus important. Et deuxièmement, les personnes suspectées d'être des patients, soyez très prudents lorsque vous traitez avec eux. Évitez les contacts en face à face et lavez-vous les mains lorsque vous traitez", a déclaré Heymann. .

"Il est très important que les gens comprennent qu'ils peuvent éviter d'être infectés s'ils suivent quelques mesures simples", a-t-il ajouté.

«Pas beaucoup de preuves» pour soutenir le port de masques

À la fin du mois dernier, des experts de la santé ont déclaré à CNBC que l'achat de panique de masques pour se protéger contre le coronavirus était "tout à fait compréhensible", mais finalement injustifié.

Ils ont également averti qu'une pénurie de masques pourrait présenter un risque pour les agents de santé.

On pensait que le port de masques pourrait être utile si vous êtes malade afin de vous empêcher d'éternuer ou de tousser dans le visage de quelqu'un, a déclaré Heymann.

Mais, "un masque qui est utilisé pour arrêter de contracter une infection n'est parfois pas très efficace parce que les gens l'enlèvent pour manger, souvent ils sont mal portés (et) s'ils sont mouillés et que quelqu'un éternue avec ce masque, il pourrait passer. Donc, il n'y a vraiment pas beaucoup de preuves (pour soutenir le port de masques). "

"Je pense qu'il y a beaucoup trop de masques bien que certains endroits comme Hong Kong aient exigé que les gens dans les souterrains utilisent des masques – et c'est leur droit souverain de le faire. C'est leur évaluation des risques", a-t-il ajouté.

Les coronavirus sont une grande famille de virus qui infectent généralement les animaux mais peuvent parfois évoluer et se propager à l'homme.

Les symptômes chez les personnes ont tendance à inclure la fièvre, la toux et l'essoufflement, qui peuvent évoluer vers une pneumonie. Les médecins l'ont comparé à l'épidémie de SRAS de 2003, qui a connu une courte période d'incubation de deux à sept jours.

Au cours de la période d'infection par le SRAS (2002-2003), près de 8 098 cas ont été signalés et 774 décès, selon l'OMS. Cela signifie que le virus a tué environ une personne sur 10 infectée.

Désinformation rampante

Les commentaires de Heymann arrivent à un moment où l'OMS a mis en garde à plusieurs reprises contre la désinformation rampante sur le virus en ligne.

Au moins 16 personnes ont été arrêtées pour des publications en ligne concernant le coronavirus en Malaisie, en Inde, en Thaïlande, en Indonésie et à Hong Kong, a rapporté mardi Reuters.

"Il est temps pour les faits, pas pour la peur", a déclaré samedi le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, via Twitter.

"Nous apprécions les efforts de Google, Facebook, TencentGlobal, TikTok et Twitter pour lutter contre la désinformation et les rumeurs sur # 2019nCoV et diriger les utilisateurs vers des sources fiables", a-t-il ajouté.