Coronavirus : L'OMS nomme un nouveau coronavirus «COVID-19»

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L'agence de santé des Nations Unies a annoncé mardi que "COVID-19" serait le nom officiel du nouveau coronavirus, affirmant que la maladie représentait une "menace très grave" pour le monde mais qu'il y avait "une chance réaliste" de l'arrêter.

"Nous avons maintenant un nom pour la maladie et c'est COVID-19", a déclaré aux journalistes à Genève le chef de l'Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Tedros a déclaré que "co" signifie "corona", "vi" pour "virus" et "d" pour "maladie", tandis que "19" était pour l'année, car l'épidémie a été identifiée pour la première fois le 31 décembre.

Tedros a déclaré que le nom avait été choisi pour éviter les références à un emplacement géographique spécifique, à une espèce animale ou à un groupe de personnes conformément aux recommandations internationales de dénomination visant à prévenir la stigmatisation.

L'OMS avait précédemment donné au virus le nom temporaire de "maladie respiratoire aiguë 2019-nCoV" et la Commission nationale de la santé de la Chine a déclaré cette semaine qu'elle l'appelait temporairement "nouvelle pneumonie à coronavirus" ou NCP.

En vertu d'un ensemble de lignes directrices publiées en 2015, l'OMS déconseille d'utiliser des noms de lieux tels qu'Ebola et Zika – où ces maladies ont été identifiées pour la première fois et qui sont désormais inévitablement liées à elles dans l'esprit du public.

Les noms plus généraux tels que «syndrome respiratoire du Moyen-Orient» ou «grippe espagnole» sont également évités car ils peuvent stigmatiser des régions ou des groupes ethniques entiers.

L'OMS note également que l'utilisation d'espèces animales dans le nom peut créer de la confusion, comme en 2009, lorsque le H1N1 était communément appelé «grippe porcine».

Cela a eu un impact majeur sur l'industrie porcine, même si la maladie était transmise par des personnes plutôt que par des porcs.

Les noms de personnes – généralement les scientifiques qui ont identifié la maladie – sont également interdits, de même que les "termes qui incitent à une peur excessive" tels que "inconnu" ou "mortel", selon l'OMS.

«Très grave menace»

Le virus a tué plus de 1 000 personnes, infecté plus de 42 000 personnes et atteint quelque 25 pays, l'OMS déclarant une urgence sanitaire mondiale.

S'adressant à des scientifiques lors de la première conférence internationale sur la lutte contre le virus plus tôt mardi, M. Tedros a averti que le virus était une "menace très grave".

"Les virus peuvent avoir des conséquences plus puissantes que toute action terroriste", at-il déclaré aux journalistes plus tard.

Environ 400 scientifiques participaient à la réunion internationale de deux jours à Genève appelée à examiner comment le virus est transmis et les vaccins possibles contre lui.

"Nous ne sommes pas sans défense", a déclaré Tedros, ajoutant: "Si nous investissons maintenant … nous avons une chance réaliste d'arrêter cette épidémie."

Les participants discuteront également de la source du virus, qui serait originaire de chauves-souris et aurait atteint l'homme via d'autres espèces "intermédiaires" comme les serpents ou les pangolins.

L'OMS a envoyé une équipe avancée en Chine cette semaine pour une mission internationale pour examiner l'épidémie.

Il n'était pas clair, cependant, si l'équipe serait en mesure de visiter Wuhan, une ville du centre de la Chine qui a été verrouillée après que l'épidémie ait été enregistrée dans un marché de nourriture et d'animaux vivants dans la ville.

Feuille de route pour la recherche

Il n'existe aucun traitement ni vaccin spécifique contre le virus, et l'OMS a exhorté à plusieurs reprises les pays à partager leurs données afin de poursuivre les recherches sur la maladie.

"Cela est particulièrement vrai en ce qui concerne le partage d'échantillons et de séquences. Pour vaincre cette épidémie, nous avons besoin d'un partage ouvert et équitable, conformément aux principes de justice et d'équité", a déclaré Tedros lors de la conférence scientifique.

Il a dit qu'il espérait que les scientifiques pourraient convenir d'une feuille de route "autour de laquelle les chercheurs et les donateurs s'aligneront".

Plusieurs équipes d'experts en Australie, en Grande-Bretagne, en Chine, en France, en Allemagne et aux États-Unis s'affrontent pour développer un vaccin – un processus qui prend normalement des années.

Les efforts pour trouver un vaccin sont menés par la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI), un organisme créé en 2017 pour financer des recherches biotechnologiques coûteuses à la suite d'une épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest qui a tué plus de 11000 personnes.

En fin de compte, cependant, les scientifiques pourraient se retrouver dans la même situation qu'au cours de l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2002-2003 – qui s'est éteint avant qu'un vaccin ne soit complètement développé.

Cousin proche de COVID-19, le SRAS s'est propagé dans le monde et a tué près de 800 personnes.