Coronavirus : L’immunité contre le coronavirus peut durer plus de six mois, selon une étude

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Pourtant, la nouvelle étude, qui n’a pas été revue par des pairs ni publiée dans une revue scientifique, consiste à analyser plusieurs compartiments de la mémoire immunitaire au fil du temps: anticorps, cellules B et cellules T, entre autres caractéristiques de la mémoire immunitaire.

L’étude a inclus 185 adultes, âgés de 19 à 81 ans, aux États-Unis qui s’étaient rétablis de Covid-19. La plupart des adultes avaient une maladie bénigne.

Les chercheurs – de l’Institut La Jolla pour l’immunologie, de l’Université de Californie à San Diego et de la Icahn School of Medicine du mont Sinaï – ont analysé des échantillons de sang prélevés à divers points après l’apparition des symptômes, certains recueillis plus de six mois plus tard. .

Dans les échantillons de sang, les chercheurs ont examiné les composants de la mémoire immunitaire. Ils ont constaté que les anticorps «étaient durables» avec seulement des «déclins modestes» émergeant à six à huit mois, mais ont noté qu’il y avait une gamme d’environ 200 fois dans le niveau de réponses d’anticorps chez les adultes.

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Les chercheurs ont également découvert que des cellules B mémoire étaient détectées dans presque tous les cas de Covid-19, et qu’il semblait y avoir une augmentation des cellules B mémoire au fil du temps. «La mémoire des cellules B de certaines autres infections a été observée comme étant de longue durée, y compris plus de 60 ans après la vaccination contre la variole, ou 90 ans après l’infection par la grippe», ont écrit les chercheurs dans leur étude.

Les chercheurs ont identifié deux types de cellules T et leurs données suggèrent que «la mémoire des cellules T pourrait atteindre un plateau plus stable, ou une phase de désintégration plus lente, plus tard que les 6 premiers mois après l’infection», ont-ils écrit.

L’étude comporte des limites, notamment le fait que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si des résultats similaires émergeraient chez un plus grand groupe de personnes à plusieurs moments.

Un vaccin peut offrir une meilleure immunité qu'une infection réelle.  Voici pourquoi.
« Dans l’ensemble, il s’agit d’une étude importante confirmant l’existence d’une mémoire immunitaire contre le SRAS-CoV-2 mais avec un degré de variation d’une personne à l’autre », a déclaré Lawrence Young, professeur d’oncologie moléculaire à l’Université de Warwick, dans un communiqué écrit. distribué mercredi par le Science Media Center basé au Royaume-Uni. SARS-CoV-2 est le nom du nouveau coronavirus.

« Cette variation pourrait être due au fait que certaines personnes ont eu une infection asymptomatique de très faible niveau. On pourrait s’attendre à ce que les personnes précédemment infectées avec une faible réponse immunitaire de la mémoire soient susceptibles d’être réinfectées par le SRAS-CoV-2 », a déclaré Young , qui n’a pas participé à la nouvelle étude.

« Mais le message important à retenir est que la réponse immunitaire au virus est plus durable qu’on ne le pensait auparavant, et cela nous permet de continuer à espérer qu’un vaccin efficace sera en mesure d’induire une immunité protectrice durable. »

Il reste à voir combien plus longévité qu’on ne le pensait.

Lorsqu’il s’agit d’autres virus, un épisode de rougeole laisse généralement une personne immunisée à vie – un effet connu sous le nom d’immunité stérilisante. Il en était de même pour la variole, avant que ce virus ne soit éradiqué dans les années 1970 par une campagne mondiale de vaccination. Et une bonne vaccination contre la rougeole et la variole protège complètement contre l’infection.

Mais les virus respiratoires tels que la grippe sont plus délicats. Les gens peuvent attraper la grippe encore et encore et les vaccins contre la grippe ne fournissent généralement qu’une protection partielle contre les infections et les maladies graves. Cela est en partie dû à la tendance de la grippe à muter.

Les coronavirus semblent se situer entre les deux. Il existe sept coronavirus connus qui peuvent infecter les gens et le SRAS-CoV-2 n’est que l’un d’entre eux. De nombreux coronavirus humains peuvent causer le rhume, mais comme ils ne sont généralement pas mortels, ils ne sont pas aussi bien étudiés.