Coronavirus : L'expédition mondiale a été touchée par le coronavirus

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Les compagnies maritimes qui transportent des marchandises de la Chine vers le reste du monde disent qu'elles réduisent le nombre de navires de mer, comme mesures pour arrêter la propagation de la demande de sertissage des coronavirus pour leurs services et menacent de perturber les chaînes d'approvisionnement mondiales.

Selon la Conférence des Nations Unies sur le commerce et le développement, environ 80% du commerce mondial de marchandises en volume est transporté par voie maritime et la Chine abrite sept des 10 ports à conteneurs les plus achalandés au monde. À proximité, Singapour et la Corée du Sud ont également un méga port.

"La fermeture de la plaque tournante mondiale de la fabrication a un impact sur le transport de conteneurs dans son ensemble, car elle est un facilitateur essentiel des chaînes d'approvisionnement intra-asiatiques et mondiales", a déclaré Peter Sand, analyste en chef des expéditions chez BIMCO, une association maritime internationale. "Cela affectera de nombreuses industries et limitera la demande de transport de marchandises en conteneurs", a déclaré Sand à CNN Business.

Tout, des voitures et des machines aux vêtements et autres produits de consommation courante, est expédié dans des conteneurs, et des perturbations dans l'industrie pourraient se répercuter bien au-delà de la Chine alors que le pays cherche à contenir l'épidémie de coronavirus en gardant les usines fermées et les travailleurs à domicile.

Plus la crise sanitaire dure, plus il sera difficile de déplacer des marchandises dans le monde. L'épidémie de coronavirus a tué plus de 560 personnes et infecté au moins 28 000 personnes – principalement en Chine, où près de 60 millions de personnes vivent dans des villes fermées.

Déjà, constructeur Hyundai (HYMTF) a suspendu la production de ses usines en Corée du Sud en raison d'une interruption de l'approvisionnement en pièces provoquée par l'épidémie de coronavirus en Chine, a indiqué la société dans un communiqué.

Quarantaine flottante

Les fermetures signifient que certains navires ne peuvent pas entrer dans les ports chinois, car le chargement et le déchargement des marchandises ralentissent, a déclaré Guy Platten, secrétaire général de la Chambre internationale des transports maritimes, un organisme commercial. D'autres sont coincés dans un quai, attendant que les travailleurs retournent dans les ports pour que la construction et les réparations puissent être terminées, a ajouté Platten.

De plus en plus de navires tournent au ralenti dans des «zones flottantes de quarantaine», car des pays comme l'Australie et Singapour refusent d'autoriser les navires qui ont fait escale dans des ports chinois à entrer dans les leurs jusqu'à ce que l'équipage ait été déclaré exempt de virus, a ajouté Sand. Platten a déclaré qu'il connaissait au moins un équipage qui manque de nourriture, car leur navire est resté au ralenti pendant si longtemps.

Des compagnies de navigation géantes telles que Maersk, MSC Mediterranean Shipping, Hapag-Lloyd et CMA-CGM ont déclaré avoir réduit le nombre de navires sur les routes reliant la Chine et Hong Kong avec l'Inde, le Canada, les États-Unis et l'Afrique de l'Ouest.

Des remorqueurs guident un porte-conteneurs Maersk au port en eau profonde de Yangshan, à Shanghai.

Les armateurs affirment que le fait de déménager dans des usines chinoises inactives au-delà de la fin du nouvel an lunaire a réduit la demande de navires et les a obligés à ajuster leur capacité pendant ce qui est déjà une basse saison pour l'expédition en raison des vacances chinoises.

Les membres de BIMCO, qui comprennent 1 900 armateurs, opérateurs, gestionnaires, courtiers et agents, signalent une demande limitée ou nulle des acheteurs chinois de produits de la mer, tels que le charbon, le pétrole brut et le minerai de fer, a déclaré Sand. Le manque d'activité se reflète dans les prix du pétrole, qui se sont effondrés dans un marché baissier.

La société de logistique Freightos a averti ses clients de s'attendre à des retards dans la sortie des marchandises de Chine et d'envisager de déplacer certaines expéditions de la mer vers l'air ou même de s'approvisionner en marchandises d'autres pays lorsque cela est possible. L'arriéré des expéditions qui suit généralement le Nouvel An lunaire sera aggravé par la situation actuelle, ce qui fera grimper les taux de fret maritime et aggravera les retards, a déclaré Freightos.

Fret aérien perturbé

Ce n'est pas seulement l'expédition qui a été affectée.

IAG Cargo, la branche de fret aérien de la société mère de British Airways IAG (ICAGY), a annulé lundi tous les services à destination et en provenance de la Chine continentale pour au moins le reste du mois, citant un avis du gouvernement britannique sur les voyages, selon un communiqué publié sur son site Internet.

Groupe logistique allemand DHL a signalé "de graves perturbations des expéditions de fret aérien entrant et sortant, des services de camionnage et de fret ferroviaire".

Les blocages pourraient avoir un "impact majeur sur les opérations de la chaîne d'approvisionnement et la production industrielle" en Chine dans des secteurs tels que l'automobile, les fournitures pharmaceutiques et médicales et la fabrication de haute technologie, a-t-il déclaré dans un rapport.

DHL a suspendu les livraisons dans la province du Hubei, l'épicentre du virus, mais a déclaré qu'il ne prévoit pas d'autres changements à ses opérations.

UPS (UPS) et FedEx Express (FDX) a déclaré qu'ils continuent de voler vers et depuis la Chine. UPS a déclaré avoir vu la demande de ses services diminuer à la suite de fermetures d'entreprises.

– Daniela Sirtori-Cortina a contribué au reportage.