Coronavirus : Les universités doivent s'adapter rapidement à la crise des coronavirus | Éducation

17

ULes universités K se battent pour s'assurer que le coronavirus n'empêche pas les étudiants de dernière année de terminer leurs diplômes. Mais les experts disent qu'un changement soudain vers l'apprentissage en ligne est un «énorme défi» pour les établissements et les étudiants.

Toutes les universités traitent le coronavirus comme une urgence majeure depuis quelques semaines. La semaine dernière, la London School of Economics, University College London, Durham University, Manchester Metropolitan et Loughborough sont devenues les premières à fermer l'enseignement en classe et à se déplacer en ligne.

Le mandat de l'Université d'Oxford s'est terminé le week-end et sa vice-chancelière, Louise Richardson, a déclaré dans un courriel au personnel et aux étudiants que l'université utiliserait la pause pour se préparer à la transition vers l'enseignement et l'évaluation en ligne. Le LSE passe à l'enseignement en ligne et aux examens en ligne jusqu'à la fin de l'année scolaire pour donner aux étudiants et au personnel une certaine certitude. D'autres ont annulé des conférences en personne pour le semestre, tout en reconnaissant que cela pourrait être prolongé pour refléter l'évolution des conseils du gouvernement.

Toutes ces universités ont souligné que leurs campus et salles d'étudiants resteraient ouverts, paniquer les étudiants internationaux à l'Université Harvard s'est adressée aux médias sociaux pour se plaindre qu'ils n'avaient nulle part où aller lorsque le campus a fermé dimanche.

Simon Marginson, professeur d'enseignement supérieur à l'Université d'Oxford, déclare: «Tout dépend maintenant de la façon dont ces grandes populations étudiantes sont gérées. Les parents doivent être très inquiets pour leurs élèves à l'étranger. »

Mais avec seulement quelques semaines pour mettre en place un tel changement radical dans l'enseignement, de nombreuses universités sont aux prises avec des problèmes pratiques, notamment comment s'assurer que les étudiants les plus pauvres sans ordinateur portable ne sont pas exclus, et comment examiner les étudiants à leur table de cuisine en cas de fermeture étirer dans la saison des examens.

Les vice-chanceliers débattent également de l'opportunité d'annuler les sorties sur le terrain. Mercredi, l'UCL a été la première à interdire formellement tous les voyages internationaux officiels de l'UCL par le personnel ou les étudiants jusqu'en mai.

Le Dr Doug Clow, qui a passé 20 ans à l'Open University et conseille désormais les universités sur le coronavirus, déclare: «C'est un énorme défi de passer soudainement à l'enseignement en ligne. Il faut plus d'un an à l'Open University pour développer un cours en ligne. »

Clow dit que toutes les universités font déjà régulièrement de l'enseignement en ligne – de nombreuses conférences d'enregistrement pour les étudiants à regarder dans leur propre temps, par exemple. Mais il prévient qu'un grand nombre de membres du personnel n'auront aucune expérience de l'enseignement entièrement en ligne «et cela implique un ensemble différent de compétences».

Le professeur Neil Morris, doyen de l'éducation numérique à l'Université de Leeds, a déclaré que la responsabilité devait être de veiller à ce que les étudiants de dernière année de premier cycle et de maîtrise obtiennent ce dont ils avaient besoin pour répondre aux exigences de leur diplôme et obtenir leur diplôme. "Alors que nous nous préparons tous à pouvoir nous connecter en ligne à court terme, nous ne voulons pas que les gens pensent que c'est ce que nous entendons par éducation en ligne. Il s'agit d'une réponse d'urgence », dit-il.

Leeds a prévu des ressources auxquelles les étudiants pourront accéder sur leur smartphone. Bien que les étudiants possèdent généralement une bonne culture numérique, l'université s'attend toujours à ce qu'ils trouvent un passage du jour au lendemain à l'apprentissage en ligne «un choc». L'université s'efforce de faire en sorte que les étudiants et le personnel puissent communiquer facilement les uns avec les autres pour atténuer le choc.

Mais cela inquiète Morris que si les universités ne font pas attention, certains des étudiants qui ont dû franchir les plus grands obstacles pour se rendre à l'université – en particulier ceux issus de milieux plus défavorisés ou handicapés – pourraient se retrouver exclus. «Certains étudiants handicapés auront vraiment du mal à apprendre en ligne. Et il y a des étudiants qui n'ont pas accès à un smartphone ou à un ordinateur portable et nous devrons les soutenir », explique-t-il.

Comme le dit le vice-recteur d'une université moderne: «Nous sommes tous en territoire inconnu. Nous sommes habitués à la planification d'urgence, mais ce qui le rend si différent de quelque chose comme un incendie ou une épidémie de norovirus, c'est qu'avec ces incidents, vous auriez une idée de l'avenir. »

Morris dit que la plupart des universités envisageront des examens en ligne chronométrés où les étudiants ont le libre accès à leurs livres et notes. «Dans certaines disciplines, ils penseront à des examens en ligne surveillés à distance, ce qui signifie que quelqu'un vous regarde via une webcam pendant que vous faites un examen dans un navigateur sécurisé.»

Tout cela implique une courbe d'apprentissage abrupte pour la plupart des universitaires – à un moment où des milliers de personnes sont entraînées dans une grève concernant leurs conditions de travail, leurs pensions et leurs salaires. Clow déclare: «Ce changement aura un impact énorme sur les universitaires qui ont déjà une charge de travail intense et beaucoup de pression.»

Le Dr Jason Scott-Warren, maître de conférences en anglais à l'Université de Cambridge qui a fait grève, a déclaré que bien que de nombreux universitaires estiment que les universités doivent "fermer rapidement", ils sont également "inquiets du travail que cela impliquera en termes de refonte des cours".

Un vice-chancelier dont le personnel était impliqué dans les grèves a déclaré au Guardian: "Le personnel a résisté à la mise en ligne de matériel pédagogique en raison de craintes pour la sécurité de l'emploi."

L'Union des universités et collèges confirme que ses membres s'inquiètent de la soi-disant «capture de cours». Jo Grady, son secrétaire général, a déclaré: «Les mesures visant à enregistrer ou à dispenser l'enseignement en ligne à court terme devraient être volontaires et étayées par un accord clair entre le syndicat et les employeurs sur la manière dont le matériel peut être utilisé, ainsi qu'un soutien technique approprié.»

Le professeur Rama Thirunamachandran, vice-chancelier de l'Université Canterbury Christ Church, affirme que les universités comme la sienne, qui comptent un grand nombre d'étudiants en enseignement et en santé, ont un autre problème. "Si les écoles sont fermées, les stages d'enseignement ne peuvent pas avoir lieu, nous cherchons donc à savoir si les étudiants devraient rentrer à l'automne ou s'ils peuvent être diplômés en fonction de la formation qu'ils ont déjà faite", dit-il.

Mais les stages dans les hôpitaux seront très différents. Les universités s'attendent à être invitées à mobiliser des étudiants en soins infirmiers et en médecine, alors que le NHS lutte pour faire face à l'impact croissant du virus.

"Dans ces circonstances, nous aurions besoin d'une idée claire de ce qu'on leur demandera de faire et des niveaux de supervision", explique Thirunamachandran. «Un étudiant de dernière année aura un riche ensemble de compétences. Mais il y a des problèmes de sécurité pour les étudiants et les patients et ils auront besoin d'une initiation et d'une formation appropriées. »