Coronavirus : Les thermomètres intelligents peuvent-ils suivre la propagation du coronavirus?

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Une entreprise qui utilise des thermomètres connectés à Internet pour prédire la propagation de la grippe dit qu'elle suit le coronavirus en temps réel – quelque chose qui avait été impossible, étant donné le manque de tests pour la maladie.

Kinsa Health a vendu ou donné plus d'un million de thermomètres intelligents à des ménages dans lesquels résident deux millions de personnes, et peut ainsi enregistrer des fièvres presque dès que les consommateurs les éprouvent.

Au cours des dernières années, les cartes interactives de Kinsa ont prédit avec précision la propagation de la grippe aux États-Unis environ deux semaines avant le propre outil de surveillance des Centers for Disease Control and Prevention, l'hebdomadaire FluView tracker.

Les données du thermomètre «agissent comme un système d’alerte précoce en cas de propagation de maladies», a déclaré Inder Singh, fondateur de l’entreprise. Le système du C.D.C. est à la traîne car il s'appuie sur des rapports hebdomadaires de centaines de cabinets de médecins et de salles d'urgence des hôpitaux sur les symptômes qu'ils voient chez les patients.

Les scientifiques de l'entreprise sont particulièrement bien placés pour identifier les grappes de fièvre inhabituelles, car ils ont des années de données sur les cas de grippe attendus dans chaque code postal. Un pic soudain qui dépasse de loin les estimations de la grippe pour une date donnée pourrait bien indiquer que le coronavirus est arrivé.

Les experts médicaux étaient enthousiastes à l'idée que des thermomètres intelligents puissent être utilisés pour suivre le virus aux États-Unis. Disposer de millions de points de données permet à Kinsa de produire des cartes quotidiennes montrant quels comtés voient des fièvres de pointe.

Selon l'Organisation mondiale de la santé, les symptômes les plus courants de l'infection par le coronavirus sont la fièvre – environ 90% des patients en souffrent.

«C'est très, très excitant», a déclaré le Dr William Schaffner, professeur de médecine préventive à l'Université Vanderbilt. "Il s'agit de la surveillance des maladies au 21e siècle, et nous sommes enracinés au milieu du 20e siècle avec quelque chose de très exigeant en main-d'œuvre."

Le Dr Peter J. Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine à Houston, a déclaré: «Si cela vous indique où se trouvent de nouveaux grands groupes de fièvre, cela vous indique où plonger avec vos kits de test. . "

"Mais nous pensons que cela pourrait être très utile même sans examen par les pairs, et nous pensons qu'il est impératif de le faire dès maintenant afin que tout le monde puisse le voir et le juger", a ajouté M. Singh.

Interrogé sur la proposition de Kinsa, un C.D.C. La porte-parole a déclaré que l'agence "ne travaille pas directement avec cette entreprise en particulier, mais apprécie les efforts de tant d'entreprises du secteur privé pour faire face à cette nouvelle menace".

Dr. Nirav Shah, un ancien commissaire à la santé de l'État de New York qui est conseiller à Kinsa, a déclaré que les données sur la fièvre en temps réel "pourraient accélérer la santé publique comme Twitter a accéléré le cycle de l'actualité".

La demande de thermomètres intelligents de Kinsa a monté en flèche depuis le début de la pandémie de coronavirus, a déclaré M. Singh, et la société en vend maintenant 10 000 par jour, ce qui crée des problèmes de production mais multiplie également la quantité de données entrant chaque jour.

Les thermomètres se connectent à une application pour téléphone portable qui transmet instantanément leurs relevés à l'entreprise. Les utilisateurs peuvent également saisir d'autres symptômes qu'ils ressentent. L'application leur donne ensuite des conseils généraux sur le moment de consulter un médecin.

Les relevés de température ont été beaucoup plus rapides et précis que d'autres mesures rapides, telles que les ventes de médicaments contre la toux, les dossiers médicaux électroniques ou les recherches Google sur la «grippe», a déclaré le Dr Shah.

Étant donné que la grippe produit généralement des fièvres plus élevées et plus prolongées que le rhume, le logiciel de la société estime les codes postaux qui semblent être frappés par la grippe plutôt que par d'autres virus du rhume plus doux.

Depuis quelques mois, Kinsa travaille avec Benjamin Dalziel, un modélisateur de la maladie à l'Oregon State University qui utilise les dossiers médicaux électroniques, le réseau de surveillance de la grippe de C.D.C.et d'autres données pour cartographier la façon dont la saison de la grippe augmente et diminue historiquement à travers le pays.

Les relevés de thermomètre de la société "sont de loin l'ensemble de données le plus de haute qualité avec lequel j'ai jamais travaillé", a déclaré le Dr Dalziel. «Nos résultats suggèrent que nous pouvons désormais prévoir avec précision la grippe dans 12 semaines ou plus.»

Les cartes de Kinsa ont détecté avec précision le début précoce de cette saison dans le Grand Sud et son double pic inhabituel en plein hiver, et ce, environ deux semaines avant que ces signes n'apparaissent dans le FluView du C.D.C.

Lors d'une conférence téléphonique avec un journaliste, le Dr Dalziel et le scientifique principal des données de Kinsa, Sam Chamberlain, ont montré des cartes jumelles se superposant: la première montrant où se situe actuellement la saison de la grippe de cette année, et une autre montrant les codes postaux où les fièvres élevées sont deux ou trois selon le modèle de la grippe.

"Pour une vérification de la validité de nos données, nous avons comparé cela à ce qui s'est passé à Houston au début de la saison de la grippe", a déclaré le Dr Chamberlain. Sur ce graphique, un pic de points de données verts apparaît, atteignant le double de la hauteur enregistrée au cours d'une saison typique.

Cela a marqué la éclosion précoce et inhabituelle de grippe de souche B qui a frappé la Louisiane et le Texas en novembre.

La saison actuelle de la grippe à Brooklyn se termine à la fin de l'hiver. À partir du 24 février, cependant, un autre pic de fièvre a commencé à se développer hors de la pente descendante des enregistrements normaux de la grippe.

"Nous ne pouvons pas dire ce que c'est, mais c'est très différent de ce que nous attendons normalement", a déclaré le Dr Chamberlain.

"C'est là que le service de santé local pourrait vouloir diriger ses tests", a ajouté le Dr Dalziel.