Coronavirus : Les scientifiques disent que l'épidémie de coronavirus de Wuhan pourrait bientôt être déclarée pandémie. Voici ce que cela signifie.

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  • Les scientifiques disent que le coronavirus de Wuhan qui a jusqu'à présent tué au moins 362 personnes et infecté plus de 17 000 autres personnes pourrait bientôt devenir une pandémie.
  • L'Organisation mondiale de la santé définit une pandémie comme «la propagation mondiale d'une nouvelle maladie».
  • Il est également défini par un manque de traitement disponible, un manque d'immunité humaine et une capacité de se propager d'une personne à l'autre.
  • Le coronavirus de Wuhan est "très, très transmissible et ce sera certainement une pandémie", a déclaré dimanche au New York Times le Dr Anthony Fauci, directeur du National Institute of Allergy and Infectious Diseases.
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Les scientifiques et les experts en maladies affirment que l'épidémie de coronavirus de Wuhan pourrait bientôt être déclarée pandémie.

La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a désigné le coronavirus – dont le nom scientifique est 2019-nCoV – «urgence de santé publique de portée internationale». Qualifier le virus de pandémie l'amènerait cependant à un nouveau niveau, car ce terme fait référence à une épidémie plus mondiale.

Le coronavirus est "très, très transmissible et ce sera presque certainement une pandémie", a déclaré dimanche au New York Times le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national américain des allergies et des maladies infectieuses.

Voici les critères pour qu'un virus soit qualifié de pandémie:

Une épidémie, en revanche, fait référence à une épidémie plus localisée ou régionale plutôt qu'à une épidémie mondiale. C'est ce que les agences de santé ont jusqu'à présent considéré comme l'épidémie de coronavirus.

Le CDC dit qu'une épidémie est une "augmentation, souvent soudaine, du nombre de cas de maladie au-dessus de ce qui est normalement attendu dans cette population dans cette région."

De même, l'OMS définit une épidémie comme «la survenue dans une communauté ou une région de cas de maladie, de comportements spécifiques liés à la santé ou d'autres événements liés à la santé dépassant clairement les attentes normales».

Cette illustration fournie par les Centers for Disease Control and Prevention en janvier 2020 montre le nouveau coronavirus 2019 (2019-nCoV). Ce virus a été identifié comme la cause d'une épidémie de maladie respiratoire détectée pour la première fois à Wuhan, en Chine. (CDC via AP)

Une illustration de 2019-nCoV des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

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Le Dr Thomas Frieden, ancien directeur du CDC, a déclaré au Times qu'il est "de plus en plus improbable" que le coronavirus "puisse être contenu".

Il a ajouté: "Il est donc probable qu'il se propage, comme le font la grippe et d'autres organismes, mais nous ne savons toujours pas jusqu'où il sera, large ou mortel."

Robert Webster, un expert en maladies infectieuses à l'Hôpital de recherche pour enfants St. Jude, a déclaré dimanche à l'Associated Press "qu'il semble que ce sera un virus très hautement transmissible".

Le coronavirus de Wuhan a tué au moins 362 personnes et infecté plus de 17 000 autres personnes dans plus de 24 pays depuis que les premiers cas ont été signalés en décembre. Tous ces décès, sauf un, se sont produits en Chine; samedi, un homme aux Philippines est devenu le premier à mourir du virus en dehors de la Chine.