Coronavirus : Les résultats du vaccin contre le coronavirus affluent, et c’est une bonne nouvelle pour les personnes âgées

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Les premiers résultats des essais de vaccin COVID-19 commencent à émerger, et les scientifiques ont reçu les premiers rapports de trois études indépendantes avec optimisme car une protection contre le coronavirus est possible.

Bien que nous puissions être soulagés que certains vaccins fonctionnent, nous n’avons toujours pas les détails sur les parties du système immunitaire qui ont fait la plus grande différence dans ces essais. L’équipe Pfizer / BioNTech vient de terminer son essai avec une efficacité de 95%, et l’équipe de vaccination d’Oxford vient de publier les détails de la sécurité et de la réponse immunitaire de leur étude (c’est plus une bonne nouvelle pour les personnes âgées). Reste à déterminer si le vaccin Oxford peut prévenir le COVID-19.

Alors pourquoi cette nouvelle est-elle importante? Les vaccins sont généralement d’abord testés sur de jeunes volontaires en bonne santé pour confirmer leur innocuité et pour obtenir les premières données d’efficacité (s’ils présentent un bénéfice par rapport à un placebo). Des essais cliniques ultérieurs testent l’efficacité du vaccin chez différents groupes de personnes, comme les très jeunes ou les très âgés, et ceux souffrant d’autres affections – diabète ou hypertension, par exemple – qui pourraient affecter leur réponse au vaccin.

Le vaccin Oxford donne des résultats jeunes et vieux

Notre système immunitaire s’affaiblit à mesure que nous vieillissons, et il devient plus difficile de mettre en place une réponse immunitaire efficace contre les germes communs que les jeunes peuvent facilement expulser. Il est bien connu que les personnes âgées courent un risque beaucoup plus élevé de COVID-19 grave, il est donc essentiel de développer des vaccins qui peuvent protéger ce secteur de la société. Heureusement, les vaccinations de rappel peuvent être utilisées pour renforcer l’immunité chez les personnes âgées.

L’équipe de vaccination d’Oxford a séparé les personnes vaccinées en groupes de 18 à 55 ans (160 participants), de 56 à 69 ans (160) et de 70 ans et plus (240). Certains ont reçu le vaccin candidat contre le coronavirus et certains un vaccin de contrôle contre la méningite à une ou deux doses chacun, pour mesurer si la vaccination de rappel aiderait. Leur nouvelle étude, publiée dans The Lancet, a examiné si les adultes plus âgés peuvent développer des réponses immunitaires spécifiques aux coronavirus similaires aux adultes plus jeunes.

Non seulement les adultes plus âgés ont développé des réponses immunitaires similaires aux personnes plus jeunes, mais ils ont également mieux toléré le vaccin avec moins de rapports d’effets secondaires, tels que la fatigue et les douleurs musculaires. On pense que les anticorps neutralisants qui bloquent l’infection et les cellules T spécifiques du virus sont importants pour l’immunité protectrice, et les adultes plus âgés dans l’essai d’Oxford ont montré des preuves des deux. Ceux qui ont reçu une vaccination de rappel avaient des réponses encore meilleures.

Autres vaccins contre le coronavirus chez les personnes âgées

D’autres études avec des préparations vaccinales similaires au groupe d’Oxford, où le vaccin est administré par un adénovirus inoffensif, ont rapporté des résultats précoces chez des personnes âgées. Un vaccin à dose unique à base d’adénovirus (CanSino Biological / Beijing Institute of Biotechnology) a déclenché une réponse immunitaire robuste – mais moins chez les personnes de plus de 55 ans. Le vaccin russe à deux doses contre l’adénovirus Spoutnik V – qui a également récemment rapporté des résultats dans The Lancet – a montré des réponses cohérentes chez les moins de 60 ans.

Un médecin russe brandit un flacon de vaccin Spoutnik V.
Le vaccin Spoutnik V est déjà en cours de déploiement en Russie.
Sergei Ilnitsky

Deux vaccins utilisant un coronavirus inactivé ont également été capables de susciter des réponses anticorps. L’étude Produits biologiques / SinoPharm de l’Institut de Wuhan a montré que des volontaires de moins de 59 ans généraient des anticorps neutralisants, et l’étude Produits biologiques de l’Institut de Pékin / SinoPharm mesurait des anticorps robustes mais montrait des réponses plus faibles dans les plus de 60 ans.

Une approche vaccinale différente implique l’utilisation d’ARNm, des molécules messagères qui pénètrent dans nos cellules et lancent la production de protéines de coronavirus pour stimuler notre système immunitaire. Deux vaccins à base d’ARNm avec des protocoles à deux doses ont été testés chez les moins de 55 ans et les plus de 65 ans avec des résultats positifs. Le vaccin Pfizer / BioNTech était le premier essai conclu avec une efficacité finale de 95%, et ils ont estimé l’efficacité pour les plus de 65 ans à un impressionnant 94%.

Moderna a également publié des données d’efficacité intermédiaires passionnantes et a déjà signalé des réponses neutralisantes puissantes chez les moins de 55 ans et les plus de 56 ans.



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Les premiers résultats des essais en cours montrent que nous sommes en mesure de concevoir des vaccins qui provoquent de puissantes réponses de coronavirus chez les personnes de plus de 60 ans.L’efficacité du vaccin variera selon les différentes préparations vaccinales, et nous devons choisir soigneusement les formulations qui fonctionneront le mieux chez les personnes âgées, quelles doses sont plus efficace et quand administrer des vaccins de rappel pour obtenir les meilleurs résultats.

Cela fait moins d’un an que le nouveau coronavirus s’est propagé aux humains, et nous entrons dans la position privilégiée de pouvoir choisir entre différents vaccins.