Coronavirus : Les purificateurs d'air HEPA peuvent-ils capturer le coronavirus? Oui et non.

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Les purificateurs d'air avec filtration HEPA peuvent capturer efficacement les particules de la taille du nouveau coronavirus, et de nombreux lecteurs de Wirecutter ont demandé si les purificateurs d'air pouvaient donc aider à protéger contre les infections. La réponse est oui en théorie et en grande partie non en réalité.

Le virus qui cause COVID-19 a un diamètre d'environ 0,125 micron (125 nanomètres). Il se situe carrément dans la gamme de tailles de particules que les filtres HEPA capturent avec une efficacité extraordinaire: 0,01 micron (10 nanomètres) et plus. De nombreux médias ont déclaré à tort que les filtres HEPA ne filtrent pas en dessous de 0,3 micron et ne peuvent donc pas capturer le nouveau coronavirus. Cette affirmation est totalement fausse. (Cette étude de la NASA sur la filtration HEPA est assez technique, mais le graphique de la page 7 et le paragraphe précédent expliquent bien pourquoi les filtres HEPA sont en fait les plus efficaces – près de 100% à 0,01 micron – pour capturer les particules ultrafines en dessous de 0,3. micron test standard HEPA.)

Mais cela ne signifie pas qu'un purificateur d'air peut vous protéger. Alors que les scientifiques étudient toujours comment le nouveau coronavirus se propage, le consensus actuel est qu'il ne s'agit pas d'un virus aéroporté, et c'est la position du CDC et d'autres agences de santé mondiales. Les experts pensent plutôt que le coronavirus est transmis par contact de personne à personne et par contact avec des gouttelettes chargées de virus expulsées par la toux et les éternuements d’une personne infectée. La toux et les éternuements suggèrent certainement «l'air» à la plupart des gens, mais ces gouttelettes ne voyagent que d'environ 6 pieds avant de tomber hors de l'air et de se déposer sur les surfaces. C'est l'une des raisons pour lesquelles les agences de santé du monde entier recommandent une «distance sociale» de 6 pieds (2 mètres) et des efforts connexes comme le lavage fréquent des mains et la désinfection des surfaces comme principaux moyens de se protéger.

un purificateur d'air Coway sur un tapis, entre une plante et une chaise.
Photo: Sarah Kobos

C’est aussi la raison pour laquelle les purificateurs HEPA ne doivent pas être considérés comme une première ligne de défense contre le virus qui cause COVID-19. "La grande chose en essayant de dire qu'un filtre HEPA ferait du bien est de savoir si vous apportez quelque chose au filtre ou non", a déclaré Kathleen Owen, ingénieur-conseil avec près de 40 ans d'expérience en filtration de l'air. «Si cela s'avère — et c'est le grand si; Je ne suis pas sûr que vous devriez même le mentionner, mais s'il y a des trucs qui volent, HEPA les attraperait. Owen a noté que le coronavirus à l'origine de l'épidémie de SRAS en 2003 était principalement transmis de personne à personne, mais que l'on pense qu'il a peut-être également été en vol. (Une étude préliminaire suggère que le virus derrière COVID-19 peut devenir aérosolisé et rester dans l'air pendant plusieurs heures, mais les auteurs de l'étude notent que même si cela s'avérait être le cas, le contact de personne à personne resterait probablement le principal mode de transmission.)

Owen a également souligné que, pour autant que les chercheurs le savent maintenant, l'air n'est pas le vecteur par lequel le virus se propage et que les purificateurs d'air ne devraient pas être considérés comme protecteurs.

Suivez donc les meilleures pratiques du CDC: auto-isoler, se laver les mains fréquemment et désinfecter les surfaces fréquemment touchées. Un purificateur HEPA ne fera pas de mal. Mais cela n'aidera probablement pas.