Coronavirus : Les fonds de secours contre le coronavirus pourraient facilement payer pour arrêter le pire du changement climatique tout en redémarrant les économies

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CC BY-ND

À la fin de l’été, les gouvernements du monde entier avaient promis 12,2 billions de dollars de secours en réponse à la pandémie de coronavirus. Cela représente environ 15% du PIB mondial, trois fois plus que les dépenses gouvernementales mises de l’avant pendant et après la crise financière mondiale de 2008-2009 et assez pour que chaque adulte dans le monde reçoive un chèque de 2 000 $.

Une bonne partie du financement initial de l’aide au COVID-19 est utilisée – à juste titre – pour soutenir les systèmes de soins de santé, préserver les moyens de subsistance des gens et stabiliser l’emploi. Mais beaucoup d’investissements sont prévus dans les infrastructures et les économies. Reste à savoir si ces investissements sont ou non respectueux du climat.

Alors que la lutte mondiale contre le virus est loin d’être terminée, des dirigeants comme Joe Biden et Boris Johnson parlent déjà de reconstruire vers un avenir plus durable et plus résilient.

La reconstruction économique mondiale pourrait inclure des efforts pour éviter les pires impacts de l’une des méga-menaces imminentes d’aujourd’hui: le changement climatique.

L’argent nécessaire pour atteindre les objectifs climatiques

Passer à un monde énergétique plus propre est moins cher que ce que beaucoup de gens pensent.

Mon travail à l’Institut de recherche sur l’énergie électrique de l’Université du Tennessee et avec le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat se concentre sur les coûts et les avantages des décisions énergétiques et climatiques prises par les gouvernements et les entreprises.

Selon les recherches effectuées par moi et mes collègues, nous estimons qu’il en coûterait environ 1,4 billion de dollars par an au cours des cinq prochaines années en investissements dans les énergies propres pour atteindre les objectifs de l’accord de Paris sur le climat. Ce montant – s’il était investi dans le monde entier dans des domaines tels que l’énergie solaire et éolienne, les réseaux électriques avancés, le captage et le stockage du carbone, les biocarburants, les véhicules électriques, les maisons mieux isolées et d’autres efforts d’économie de carbone – commencerait à plier la courbe des émissions, mettant le monde sur la voie des émissions nettes nulles d’ici le milieu du siècle.

En d’autres termes, il n’est en aucun cas impossible de maintenir l’élévation de la température globale à +1,5 C (2,7 F).

Deux personnes marchant devant un grand panneau solaire dans une ferme solaire.
Les investissements dans la production d’énergie à faible émission de carbone, comme l’énergie solaire, ainsi que l’amélioration de l’efficacité énergétique, peuvent faire beaucoup pour réduire les émissions de carbone.
AP Photo / Rich Pedroncelli

Beaucoup est déjà consacré aux initiatives climatiques

Bien que 1,4 billion de dollars par an sonne comme beaucoup d’argent, ce n’est en fait pas beaucoup plus que ce qui est déjà dépensé pour l’énergie propre dans le monde.

Les pays devraient investir environ 1,1 billion de dollars par an au cours des cinq prochaines années dans des stratégies énergétiques à faible émission de carbone. Cette voie conduirait le monde vers 3 degrés Celsius de réchauffement, un niveau qui pourrait être assez nocif pour la planète.

Une grande partie de ce financement vient en réponse à des mandats et incitations politiques nationales, étatiques et locales. Mais beaucoup de choses se passent également grâce à la pure économie: les entreprises qui souhaitent profiter de nouvelles installations d’énergie propre, qui deviennent de plus en plus abordables dans de nombreux endroits.

Ainsi, en tenant compte des 1,1 billion de dollars par an déjà injectés dans le système, le montant supplémentaire d’investissement en énergie propre nécessaire pour se mettre sur la voie de 1,5 C s’élève à seulement 0,3 billion de dollars – ou 300 milliards de dollars – par an au cours des cinq prochaines années.

Pour le monde entier, 300 milliards de dollars par an sur cinq ans – soit 1,5 billion de dollars cumulés – n’est pas une somme d’argent scandaleuse. Cela ne représente qu’un huitième des 12,2 billions de dollars que les gouvernements du monde entier ont annoncés pour le soulagement du COVID-19 à ce jour.

Ainsi, une fraction du financement actuel du plan de sauvetage pourrait fournir le coup de pouce supplémentaire à court terme dont le monde a besoin pour se mettre sur la bonne voie pour faire face à +2 ou 1,5 C (+3,6 ou 2,7 F) de réchauffement, les niveaux auxquels les pays se sont engagés dans le climat parisien de 2015. accord.

Joe Biden parlant à un lutrin à l'extérieur devant un peuplement d'arbres.
Le président élu Joe Biden a proposé d’importants investissements dans l’énergie propre.
Photo AP / Patrick Semansky

Changer de cap, puis avancer

Le président élu Joe Biden appelle à un investissement d’environ 1,7 billion de dollars dans l’énergie propre et l’efficacité énergétique au cours des 10 prochaines années. Ce niveau d’investissement, s’il est également réalisé dans d’autres pays, pourrait mettre le monde sur la voie de la réalisation des objectifs de l’Accord de Paris.

Les États-Unis ont déjà engagé des milliards de dollars pour le soulagement du COVID-19, dont une grande partie est destinée à des besoins importants tels que les soins aux patients, la recherche sur les vaccins et les sauvetages économiques directs. Mais les plans de relance économique contiennent également de l’argent pour la croissance économique à long terme. Et c’est l’argent que je suggère qui pourrait être consacré à des investissements respectueux du climat.

Atteindre les objectifs de Paris exigera en fin de compte des investissements continus et croissants à l’avenir, dépassant les 300 milliards de dollars par an au cours des cinq prochaines années qui permettraient au monde de se diriger vers 1,5 C (2,7 F). Néanmoins, une première injection de fonds dans l’énergie propre pourrait atteindre deux objectifs: stimuler l’économie mondiale grâce à d’importantes dépenses d’infrastructure et accélérer le déploiement de mesures de production d’énergie propre et d’efficacité énergétique.

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Comme pour tant de choses, la question semble être une question de volonté politique: les gouvernements et les entreprises sont-ils disposés et capables de se tourner vers un avenir plus propre et plus prospère au bénéfice de tous?

Le financement public semble être disponible – pour le moment – et étant donné l’ampleur de ce financement, il offre une occasion unique de catalyser le développement, le déploiement et la diffusion de technologies propres au cours de la prochaine décennie, une période absolument critique dans la lutte contre le changement climatique.