Coronavirus : Les fonctionnaires fédéraux ont-ils vraiment remis en question W.H.O. Des tests pour le coronavirus?

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À un moment où l'administration Trump fait face à d'intenses critiques pour son incapacité à mettre des tests de coronavirus à la disposition de millions d'Américains nerveux, les propos d'un responsable fédéral de la santé mardi semblaient suggérer que les tests de diagnostic de l'Organisation mondiale de la santé étaient extrêmement inexacts.

Dans une réponse quelque peu décousue à une question liée à W.H.O. tests, le Dr Deborah Birx, le coordinateur de la réponse aux coronavirus de la Maison Blanche, a déclaré: "Il n'aide pas à mettre un test où 50 pour cent ou 47 pour cent étaient des faux positifs. Imaginez ce que cela signifierait pour le peuple américain. Imaginez ce que cela signifierait de dire à quelqu'un qu'il était positif alors qu'il ne l'était pas. "

On ne savait pas exactement où le Dr Birx avait obtenu ces chiffres, mais de toute évidence, un test aussi inexact serait sans valeur. Tard dans la nuit de mardi, le Dr Birx a confirmé que bien qu'elle répondait à une question sur le W.H.O. test, elle faisait référence à une étude d'un test de diagnostic précoce utilisé en Chine.

Le document a révélé que, dans un sous-ensemble spécifique de ceux testés en Chine – contacts asymptomatiques de cas connus – les tests les ont trouvés à tort positifs 47% du temps.

Mais rien n'indique que le W.H.O. test, distribué dans le monde entier, présente de tels problèmes de précision. Mardi soir, la Dre Birx a déclaré qu'elle n'avait pas examiné le W.H.O. test, "mais je suppose qu'il est fonctionnel."

Les journalistes ont posé plusieurs questions au Dr Birx sur le manque de tests lors de la conférence de presse, et sont allés et sont allés au microphone plusieurs fois.

Très tôt, on lui a posé une question que l'administration a eu du mal à traiter: si les fonctionnaires fédéraux ont expédié des millions de tests, comme l'ont dit à plusieurs reprises des responsables de la Maison Blanche, pourquoi seulement 60 000 Américains ont-ils été testés?

Le Dr Birx a répondu que les tests aux États-Unis étaient maintenant effectués par de nombreux producteurs, ce qui est exact. Différents tests de diagnostic sont désormais effectués par des laboratoires publics, des laboratoires de facultés de médecine et des entreprises privées comme Thermo Fisher, qu'elle a mentionnées à titre d'exemple.

La Dre Birx a dit qu'elle exhortait fortement les fournisseurs commerciaux à sortir leurs tests, mais bien sûr, ils devaient d'abord prouver à la Food and Drug Administration qu'ils étaient de haute qualité.

Plus tard, elle a été interrogée sur les critiques formulées par l'ancien vice-président Joseph R. Biden Jr. lors du débat de lundi soir. Il a dit que le W.H.O. avait "proposé des tests aux États-Unis mais nous ne les avons pas achetés".

Dans sa réponse, elle n'a pas fait référence au W.H.O. tests, mais a déclaré: "Nous n'achetons pas de tests dont la qualité n'a pas été contrôlée et ils nous montrent les données", ajoutant ensuite qu'un test avec des taux d'inexactitude élevés serait un désastre.

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Crédit…Kamran Jebreili / Associated Press

Une porte-parole du W.H.O. a déclaré qu'elle ne savait pas à quoi faisait référence le Dr Birx, mais l'agence fournissait des kits aux pays membres depuis janvier.

La précision du test a été validée par trois laboratoires avant d'être déployé, a déclaré la porte-parole, et il a toujours montré "de bonnes performances en laboratoire et en utilisation clinique, et aucun nombre significatif de faux positifs ou de faux négatifs n'a été rapporté. "

En tout cas, l'affirmation de M. Biden selon laquelle l'administration Trump a refusé les tests proposés par le W.H.O. semble avoir tort. Le W.H.O. ne vend pas de tests aux pays riches, qui préfèrent généralement faire les leurs.

La Dre Anne Schuchat, directrice principale adjointe des Centers for Disease Control and Prevention, a confirmé que le W.H.O. a donné des kits de test «principalement aux pays manquant de ressources. Un autre fonctionnaire de l'administration, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a confirmé que le W.H.O. n'avait jamais proposé de vendre ou de donner des tests aux États-Unis.

Dans un courriel du 21 février, un autre W.H.O. Un porte-parole a déclaré que la précision du test avait été vérifiée par trois autres laboratoires avant d'être envoyée à une société allemande de diagnostic pour fabrication. Il n'y a eu aucun problème avec le premier envoi de 250 000 doses, at-il dit.

Le Dr Michael Mina, professeur adjoint d'épidémiologie à la Harvard School of Public Health, a déclaré que le W.H.O. test et le C.D.C. initial les tests étaient «exceptionnels» dans leur précision.

Les problèmes avec le C.D.C. test ont été attribués à des défauts dans la fabrication des réactifs pour les kits, pas dans la conception du C.D.C.

Aucun test n'est précis à 100% du temps, mais les erreurs sont généralement introduites par le personnel médical qui ne prélève pas correctement les échantillons ou par le personnel de laboratoire qui exécute le test de manière incorrecte ou qui le contamine accidentellement avec de l'ADN errant.

Par exemple, en février, un passager américain libéré du bateau de croisière Westerdam, qui est allé de port en port pendant plusieurs jours avant que le Cambodge ne l'autorise à accoster, a été testé positif pour le virus lors de son passage en Malaisie, déclenchant une crise.

Le C.D.C. a déclaré plus tard qu'elle n'avait pas le virus et a jugé le test malaisien être un faux positif probable.

La Malaisie n'ayant pas son propre test, elle a vraisemblablement utilisé les W.H.O. Mais la Malaisie ne dispose pas d'un laboratoire de qualité supérieure et de nombreux laboratoires commettent des erreurs initiales lorsqu'ils déploient un nouveau test.

Sheri Fink et Ellen Gabler ont contribué aux reportages de New York. Abby Goodnough a contribué aux reportages de Washington.