Coronavirus : Les experts en santé ont-ils prédit que le nouveau coronavirus pourrait tuer 65 millions de personnes?

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Dans un climat d'inquiétude grandissant face à une épidémie d'un nouveau coronavirus originaire de Chine fin janvier 2020, divers médias ont signalé un avertissement aigu suggérant que le virus pourrait tuer 65 millions de personnes par an.

Le Daily Mail, par exemple, a rapporté que des experts de la santé avaient «prédit» que le virus pourrait tuer 65 millions de personnes en un an. La publication a ensuite publié une correction et mis à jour son article.

De telles histoires ont été provoquées par un exercice simulé de pandémie sur la santé organisé par le Johns Hopkins Center for Health Security le 18 octobre 2019. Mais cet exercice n'a pas «prédit» que le virus actuel tuerait 65 millions de personnes.

Johns Hopkins a publié une déclaration contre les nouvelles virales (italiques ajoutés):

En octobre 2019, le Johns Hopkins Center for Health Security a organisé un exercice de simulation de pandémie appelé Event 201 avec des partenaires, le Forum économique mondial et la Fondation Bill & Melinda Gates. Récemment, le Center for Health Security a reçu des questions quant à savoir si cet exercice pandémique avait prédit la nouvelle épidémie de coronavirus en cours en Chine. Pour être clair, le Center for Health Security et ses partenaires n'ont fait aucune prédiction lors de notre exercice sur table. Pour le scénario, nous avons modélisé une pandémie fictive de coronavirus, mais nous avons explicitement déclaré qu'il ne s'agissait pas d'une prédiction. Au lieu de cela, l'exercice a permis de mettre en évidence les problèmes de préparation et de réponse qui pourraient survenir lors d'une pandémie très grave. Nous ne prévoyons pas maintenant que l'épidémie de nCoV-2019 tuera 65 millions de personnes. Bien que notre exercice sur table comprenait un faux roman coronavirus, les entrées que nous avons utilisées pour modéliser l'impact potentiel de ce virus fictif ne sont pas similaires à nCoV-2019.

Selon les Centers for Disease Control des États-Unis, les coronavirus sont «une grande famille de virus communs à de nombreuses espèces d'animaux, notamment les chameaux, les bovins, les chats et les chauves-souris. Rarement, les coronavirus animaux peuvent infecter des personnes puis se propager entre des personnes comme le MERS et le SRAS. »

Le coronavirus qui a été signalé pour la première fois à Wuhan, dans la province du Hubei, en Chine, est une maladie respiratoire surnommée 2019-nCoV qui a tué 213 personnes en Chine au moment de la rédaction de cet article. Le 30 janvier 2020, l'Organisation mondiale de la santé l'a déclarée urgence mondiale. Les autorités chinoises ont mis en quarantaine 50 millions de personnes dans un effort sans précédent pour contenir le virus.