Coronavirus : Les États-Unis se préparent pour plus de nouveaux cas de coronavirus 2019

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Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) des États-Unis prévoient qu'il y aura plus de cas américains du nouveau coronavirus 2019 (2019-nCoV) dans les prochaines semaines.

Les coronavirus sont nommés pour les pointes en forme de couronne sur leurs surfaces. Sept coronavirus sont connus pour infecter les humains. La plupart provoquent des symptômes respiratoires légers à modérés et font partie des virus associés au rhume. Mais les coronavirus 2019-nCoV, MERS (syndrome respiratoire du Moyen-Orient) et SRAS (syndrome respiratoire aigu sévère) peuvent provoquer des symptômes plus graves, entraînant une pneumonie et la mort.

Le nombre de cas aux États-Unis est faible jusqu'à présent, mais à mesure que les tests progressent, on s'attend à ce que ce nombre augmente à mesure que de nouveaux patients sont diagnostiqués. Pour aider la communauté des soins de santé des États-Unis à répondre à l'augmentation des cas de nCoV 2019, le ministère de la Santé et des Services sociaux a déclaré une urgence de santé publique le 31 janvier 2020. La situation évolue rapidement et le CDC continue de surveiller étroitement l'épidémie. (Pour les informations les plus récentes, consultez le résumé de situation du CDC.)

Actuellement, le virus ne se propage pas dans la communauté. Au 4 février 2020, toutes les personnes diagnostiquées aux États-Unis sont récemment rentrées de Chine ou étaient en contact étroit avec quelqu'un qui est revenu de Chine.

Depuis décembre 2019, le virus a rendu malades des milliers de personnes et tué des centaines de personnes en Chine. De nombreux cas ont également été signalés dans au moins deux douzaines d'autres pays. En raison de préoccupations concernant la propagation du virus dans les pays à ressources limitées, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré une urgence sanitaire mondiale le 30 janvier 2020.

Étant donné que 2019-nCoV est un nouveau virus, tout le monde est potentiellement sensible aux infections et, pour le moment, on ne sait pas qui peut développer de graves complications. Contrairement à la grippe saisonnière, qui peut également provoquer des maladies graves et des décès, il n'existe pas encore de vaccin ou de traitement spécifique pour le nCoV 2019.

L'Organisation mondiale de la santé a déclaré lors d'une conférence de presse le 22 janvier que près des trois quarts des cas de nCoV signalés à ce moment-là concernaient des personnes de plus de 40 ans et que la plupart des décès étaient survenus chez des personnes souffrant de problèmes de santé sous-jacents, tels que les maladies cardiovasculaires et Diabète. Cependant, le virus a également rendu malades de jeunes individus en bonne santé, provoquant des symptômes similaires à ceux de la grippe (grippe), notamment de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires.

Comme le MERS et le SRAS, le 2019-nCov semble s'être initialement propagé des animaux aux humains, mais il existe désormais des preuves claires qu'il peut se propager d'une personne à l'autre par la toux, les éternuements et le contact avec des surfaces contaminées. Le premier cas de transmission de personne à personne aux États-Unis a été signalé le 30 janvier chez un homme qui n'avait pas voyagé en Chine mais dont la femme était malade après son retour de Chine.

Les personnes infectées par le 2019-nCoV peuvent ne présenter aucun symptôme au début, mais peuvent être contagieuses lorsqu'elles sont asymptomatiques. Le délai entre l'infection initiale et la maladie (période d'incubation) est inconnu mais peut aller jusqu'à 14 jours.

Les premiers cas de 2019-nCoV signalés en décembre 2019 ont été retracés à Wuhan, la capitale de la province du Hubei en Chine, une plaque tournante du transport avec 11 millions de personnes. Le Bureau chinois de prévention des maladies affirme que le virus est "hautement infectieux". Pour contenir le virus, le gouvernement chinois a interdit les voyages à destination et en provenance de Wuhan et de la région environnante pendant la saison de transport la plus occupée du pays autour du Nouvel An lunaire, un jour férié majeur.

Aux États-Unis, la préparation malgré un faible risque
Le CDC considère le 2019-nCoV comme une grave menace pour la santé publique, mais a souligné que le risque immédiat pour les États-Unis est actuellement faible. "Les épidémies de nouvelles maladies sont toujours préoccupantes – et dans le monde connecté d'aujourd'hui, une épidémie n'importe où peut être un risque partout", indique un communiqué de l'agence. Il souligne que le risque dépend de l'exposition, en particulier des contacts étroits avec une personne infectée.

Aux États-Unis, les tests de diagnostic pour le nCoV 2019 ne sont actuellement disponibles que par le biais des CDC et des laboratoires de santé publique. Le 4 février 2020, la Food and Drug Administration (FDA) a délivré une autorisation d'urgence pour le test moléculaire développé par le CDC afin qu'il puisse être distribué aux laboratoires de santé publique à travers le pays. Le test utilise la PCR pour détecter la séquence génétique du virus. Le gouvernement chinois a identifié la séquence génétique unique du virus à partir des premiers cas et l'a rendue publique.

Tous les échantillons dont le test est positif pour 2019-nCoV dans les laboratoires de santé publique doivent être envoyés au CDC pour un test de confirmation. Le CDC a publié des directives de laboratoire et de biosécurité pour la collecte, la manipulation et le traitement des échantillons respiratoires de patients suspects d'infection au 2019-nCoV.

Précautions concernant les voyages et les soins de santé
À la suite de la déclaration de l'OMS sur les urgences sanitaires mondiales, le Département d'État américain a émis un avertissement de niveau 4 sur les voyages contre la Chine. Le CDC recommande également d'éviter les voyages non essentiels en Chine. Ceux qui doivent voyager en Chine devraient éviter les personnes malades, les marchés d'animaux vivants, les animaux, les produits d'origine animale et devraient se laver les mains bien et souvent, selon le CDC.

En raison de l'urgence de santé publique, tous les citoyens américains de retour qui ont séjourné dans la province du Hubei au cours des deux dernières semaines peuvent être mis en quarantaine pendant 14 jours. Le CDC procédera au contrôle des passagers américains revenant d'autres régions de Chine dans plusieurs aéroports internationaux américains, y compris ceux de New York, San Francisco, Seattle, Honolulu, Chicago, Los Angeles et Atlanta. Les passagers présentant des symptômes tels qu'une fièvre élevée peuvent faire l'objet d'un dépistage supplémentaire ou d'une surveillance hors site dans des établissements spécialisés.

Toute personne qui a voyagé en Chine au cours des 14 derniers jours et qui se sent malade avec de la fièvre, de la toux ou qui a des difficultés à respirer devrait consulter immédiatement un médecin, mais il est conseillé d'appeler à l'avance et d'informer les prestataires de leurs récents voyages et symptômes, selon le CDC.

Les prestataires de soins de santé devraient demander aux patients présentant de la fièvre et des symptômes respiratoires de porter des masques et décrire les voyages récents. Si les patients sont allés en Chine, les prestataires doivent appeler immédiatement le personnel de contrôle des infections et les services de santé locaux ou d'État. (Pour plus de détails, voir le Guide provisoire du CDC pour les professionnels de la santé.)