Coronavirus : Les écoles fermées en raison de la propagation du coronavirus affectent les élèves qui dépendent des repas et doivent passer des tests

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Si les écoles devaient fermer à long terme, l'un des plus grands défis pour les enseignants, les fonctionnaires et les administrateurs scolaires serait de veiller à ce que tous les élèves aient des chances égales en matière d'éducation et que leur sécurité alimentaire et de logement ne soit pas menacée.

Les responsables de l'école ont annoncé des fermetures à court terme – de quelques jours à cinq semaines – dans l'espoir d'atténuer la propagation de la maladie.

Mais les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont déclaré que ces fermetures à court terme ne feraient probablement pas beaucoup de différence et ont déclaré que la fermeture des écoles pendant huit semaines ou plus pourrait être plus efficace.

En fin de compte, la décision est entre les mains des administrations scolaires et des responsables locaux de la santé, selon les directives du CDC sur les coronavirus pour les écoles.

Les élèves pourraient se démener pour manger

Lorsque le plus grand district scolaire de Washington a annoncé que les élèves devront rester à la maison, Lashana Williams a commencé à collecter des fonds pour leur faire cuire des flocons d'avoine et des œufs.

"Ce n'est pas chic, mais c'est le mieux que nous puissions faire", a déclaré Williams, une massothérapeute à Seattle, qui donne le petit-déjeuner aux étudiants dans un café du quartier de South Park. "Nous ne sommes pas dans un quartier aux moyens énormes mais nous avons les moyens de prendre soin les uns des autres."

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Le département américain de l'Agriculture, qui supervise les programmes de nutrition scolaire du pays, affirme que plus de 20 millions d'élèves dépendent chaque jour des repas scolaires gratuits. Beaucoup d'enfants et d'adolescents déjeunent et déjeunent à l'école parce que leurs familles n'ont pas les moyens de nourrir toute leur famille.

Afin de continuer à nourrir les élèves, le gouvernement fédéral permet aux écoles qui servent habituellement des repas pendant les mois d'été de nourrir les élèves pendant les fermetures d'urgence. Mais les experts disent que ce n'est peut-être pas suffisant.

Le problème est qu'un nombre considérablement moindre de repas est offert lorsque les étudiants sont en vacances d'été. Seuls environ 2,6 millions d'enfants reçoivent des repas grâce au Summer Food Service Program de l'USDA, l'un des deux programmes créés pour nourrir les étudiants pendant les mois d'été. Les chiffres de l'option d'été sans couture du Programme national de repas à l'école n'étaient pas disponibles immédiatement.
Diane Pratt-Heavner, porte-parole de la School Nutrition Association, a déclaré que le groupe poussait les responsables fédéraux à assouplir davantage les règles au milieu de la pandémie et à assurer l'alimentation des enfants.

De nombreuses écoles et groupes ne sont pas "tout à fait éligibles" à participer à ces programmes d'été, mais ils continuent de servir les enfants dans le besoin. Les églises, les parcs et les écoles inutilisés approuvés pour distribuer les repas en été doivent être situés dans des zones où au moins la moitié des enfants viennent de familles à faible revenu.

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La réalité est que "les étudiants dans le besoin vivent dans toutes les communautés", a déclaré Pratt-Heavner.

Jusqu'à présent, l'USDA a approuvé certains changements jusqu'au 30 juin dans plusieurs États, tels que Washington et la Californie, permettant aux étudiants de ramasser leur nourriture et de rentrer chez eux au lieu de manger dans des sites de «rassemblement».

Même si les écoles fournissent les repas, il est difficile de savoir si tous les élèves qui en ont besoin peuvent voyager pour les récupérer. Certaines écoles prévoient de livrer un nombre limité de repas de porte à porte, mais Williams a déclaré que les membres de la communauté "ne peuvent pas attendre que la grosse machine fasse le travail".

Les cours en ligne sont en hausse, mais tous les foyers n'ont pas d'ordinateur

Randy Huybers a passé la semaine à mesurer et à mélanger des produits chimiques devant une caméra dans une salle de classe vide à Woodinville High School.

Les étudiants du professeur de chimie ne peuvent pas fréquenter l'école de banlieue de Seattle, mais ils le regardent et interagissent avec lui depuis la maison.

"J'étais très anxieux (au début), mais j'ai été étonné des réponses des enfants et de la sensation humaine d'interagir avec eux à travers l'écran", a déclaré Huybers à CNN.

Huybers et ses collègues du district scolaire de Northshore ont pu pleinement mettre en œuvre l'apprentissage à distance. De nombreuses autres écoles du pays ont des capacités similaires, utilisent des plateformes de vidéoconférence telles que Zoom et préparent les enseignants à l'enseignement en ligne.

Katy Payne, porte-parole du Bureau de Washington du surintendant de l'instruction publique, a déclaré que la plupart des écoles de l'État ne pouvaient pas suivre l'exemple de Northshore et que l'agence déconseillait de mettre en œuvre un programme en ligne complet à court terme.

À quelques kilomètres de là, les 53 000 élèves des écoles publiques de Seattle ne passent pas aux cours en ligne car ils n'ont pas tous accès à Internet ou à un ordinateur.

"Si nous ne pouvons pas fournir cet apprentissage en ligne à tous nos élèves … ce n'est pas juste de le faire (uniquement) pour certains élèves", a déclaré Tim Robinson, porte-parole du district scolaire.

Dans les régions rurales du Tennessee, Melissa Ryckman, professeure agrégée d'histoire au Martin Methodist College, a déclaré que certains de ses étudiants dépendent des ordinateurs de la bibliothèque pour rédiger leurs articles.

"J'ai des étudiants qui n'ont pas Internet chez eux à moins que les arbres soient nus parce qu'ils utilisent une antenne parabolique", a déclaré Ryckman.

Jusqu'à 12 millions d'enfants d'âge scolaire vivent dans des foyers sans accès à large bande, selon un rapport de 2017 du Comité économique mixte du Congrès américain.

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La commissaire de la FCC, Jessica Rosenworcel, a fait valoir que le gouvernement devait faire plus pour encourager les fournisseurs d'accès à Internet à construire dans des zones moins rentables, telles que les zones rurales et les quartiers à faible revenu.

Alors que les écoles annonçaient les fermetures, les élèves ont été renvoyés chez eux avec des cahiers d'exercices, des trousses pédagogiques et même des ordinateurs portables et des points d'accès Wi-Fi empruntés.

En Californie, le Los Angeles Unified School District s'associe à des chaînes de télévision publiques pour diffuser des émissions éducatives sur trois chaînes.
Le district, le plus grand de Californie, estime que la moitié de ses étudiants n'ont ni ordinateur ni tablette, et 25% d'entre eux n'ont pas accès à Internet à la maison.

Bien que le résultat pour les étudiants qui ne peuvent pas suivre des cours en ligne reste inconnu, certains experts disent que l'enseignement à distance peut toujours poser des défis aux jeunes enfants qui ont les outils.

Les enseignants devraient s'appuyer sur les parents pour guider les jeunes enfants à taper et utiliser le logiciel ou simplement s'assurer qu'ils prêtent attention aux leçons.

"Il va être très difficile d'avoir un jeune assis devant l'ordinateur pour une journée d'école de cinq, six ou sept heures avec un enseignant, s'engageant dans des activités", a déclaré Daniel A. Domenech, directeur exécutif de l'American Association of Les administrateurs scolaires lors d'une discussion au Centre Brown sur la politique de l'éducation de la Brookings Institution.

Les tests des élèves sont dans les limbes

La pandémie retarde les tests standardisés pour les étudiants actuels et potentiels dans les écoles à travers le pays. Cela pourrait avoir un impact sur les admissions au collège et sur la façon dont le rendement scolaire est mesuré.

Les résultats aux tests comptent pour bien plus qu'une simple lettre pour une école. Dans certains États, ils sont utilisés pour évaluer les enseignants, ce qui entraîne des augmentations de salaire et des primes.

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La semaine dernière, la secrétaire américaine à l'Éducation, Betsy DeVos, a publié des directives pour les écoles primaires et secondaires et a déclaré que le ministère pourrait envisager de renoncer aux exigences fédérales en matière d'évaluation.

Chaque État devra décider d'annuler ou de retarder les tests. Certaines écoles ont suggéré qu'elles pourraient prolonger l'année scolaire et utiliser les jours de neige qui avaient été intégrés à leur calendrier.

Au Texas, les législateurs de l'État ont appelé à l'annulation du programme d'évaluation de l'État pour l'année scolaire en cours, affirmant que les élèves devraient avoir le temps de recevoir le temps d'enseignement requis sans avoir à prolonger l'année scolaire. le Texas Education Agency a déclaré qu'il publierait des directives officielles plus tard cette semaine.

Pendant ce temps, dans l'Ohio, le gouverneur Mike DeWine a déclaré qu'il discutait des options avec les éducateurs.

"Nous n'allons pas laisser les tests gêner la vie", a déclaré DeWine, selon WSYX, une filiale de CNN. "Si nous ne pouvons pas avoir de tests cette année, nous ne pouvons pas avoir de tests cette année. Le monde ne prendra pas fin."

Les collèges et les universités pourraient voir une baisse des inscriptions si les étudiants nationaux et internationaux ne sont pas en mesure de passer leurs tests SAT et ACT.

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Plus de 100 centres de test aux États-Unis ont choisi de ne pas administrer le test SAT prévu le week-end dernier. Le College Board a déclaré qu'un "nombre élevé" d'annulations était dû à l'épidémie de coronavirus.

En dehors des États-Unis, les tests pour le SAT ont été annulés dans au moins 30 pays et les étudiants ont reçu un remboursement complet, a déclaré College Board.

Avec la fermeture de nombreuses écoles publiques, il est difficile de savoir si le test ACT prévu pour le 4 avril aura lieu dans les quelque 4 000 sites de test du pays. Un porte-parole d'ACT a déclaré qu'il suivait de près la situation mais qu'il était prêt à faire face à des changements d'horaire inattendus.

«Nous avons eu des centres de test endommagés par des tornades, des ouragans et des incendies qui ont entraîné des annulations. Parfois, les centres de test perdent de l'électricité, ont une fuite de gaz ou sont inondés à la suite d'une rupture de la conduite d'eau, ce qui entraîne une annulation. différemment, mais nous essayons généralement de fixer une date de rééchelonnement le plus tôt possible ", a déclaré Ed Colby, porte-parole de l'ACT.

Choisir la bonne école et remplir les conditions d'admission peut être difficile pour certains élèves.

"S'il n'y a personne sur le campus pour les rencontrer, est-ce le bon environnement pour eux de voir à quoi ressemblera l'expérience universitaire?" a déclaré Stefanie Niles, vice-présidente des inscriptions et des communications à l'Ohio Wesleyan University.

Les fermetures pourraient empêcher les étudiants actuels d'obtenir leur diplôme car certains cours, tels que les sciences et les arts du spectacle, ne peuvent pas être suivis en ligne.

Arman Azad de CNN, Brian Fung, Omar Jimenez, Julia Jones et Harmeet Kaur ont contribué à ce rapport.