Coronavirus : Les dépistages d'aéroport suffiront-ils à arrêter le coronavirus aux États-Unis?

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L'émergence d'un nouveau coronavirus, 2019-nCoV, a déclenché des examens de santé dans les aéroports de plusieurs pays, dont les États-Unis. Les experts de la santé affirment cependant que ces dépistages ne seront probablement pas le facteur décisif pour savoir si le virus continue de se propager dans le monde.

Vingt aéroports américains ont institué des contrôles pour les citoyens américains en provenance de Chine, d'où le virus est originaire (les ressortissants étrangers qui ont visité la Chine dans les 14 jours précédant leur arrivée aux États-Unis se voient désormais refuser l'entrée). Les passagers remplissent la documentation de leur voyage et sont contrôlés pour la fièvre. Tous les passagers présentant des symptômes qui pourraient correspondre à l'infection à coronavirus sont traités dans une station de quarantaine de l'aéroport. Ces stations sont dotées d'un personnel médical des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), qui peut déterminer si une personne malade doit être isolée et dépistée pour le virus. Les responsables du CDC ont le pouvoir d'ordonner l'admission à l'hôpital et l'isolement à domicile pour les personnes soupçonnées d'avoir le virus. Les citoyens américains en provenance du Hubei, l'épicentre de l'émergence du virus, peuvent être tenus d'entrer en quarantaine jusqu'à 14 jours, selon les restrictions qui sont entrées en vigueur dimanche (2 février).

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Ces mesures sont probablement quelque peu utiles pour ralentir le virus, ont déclaré des experts contactés par Live Science, bien que de nombreuses questions demeurent quant à l'étendue de la propagation de la maladie.

"J'ai du mal à penser à des exemples où les restrictions de voyage ont eu un avantage à long terme dans le contrôle d'une épidémie", a déclaré le Dr Andrew Pavia, chef de la Division des maladies infectieuses pédiatriques à l'Université de l'Utah Health. "Ils peuvent ralentir ou retarder l'introduction, et ce n'est peut-être pas une mauvaise chose si vous utilisez ce temps à bon escient pour vous préparer."

Avantages du dépistage

Le nouveau coronavirus est apparu dans la province chinoise du Hubei cet hiver, la plupart des cas ayant été signalés dans la capitale de la province, Wuhan. Les symptômes comprennent la fièvre, la toux et l'essoufflement, et certains cas évoluent vers une pneumonie sévère, selon le CDC. Les personnes infectées peuvent ne pas présenter de symptômes jusqu'à deux semaines après avoir contracté le virus, selon le CDC. Les responsables de la santé ont également noté un large éventail de maladies parmi les personnes infectées, de légères à graves. Certaines personnes peuvent contracter le virus sans présenter de symptômes, selon les autorités sanitaires chinoises, bien qu'un cas signalé d'une personne asymptomatique infectant d'autres personnes ait été reconduit: la femme dans ce cas avait une légère fièvre et avait pris des médicaments pour la réduire, Live Science rapporté.

Au 4 février, les responsables de la santé avaient confirmé 20500 cas de 2019-nCoV dans le monde, dont la plupart en Chine. En dehors de la Chine, il y a eu 153 cas confirmés, selon les données du 3 février de l'Organisation mondiale de la santé (OMS). Le nombre officiel de morts s'élève à 425 en Chine et deux à l'extérieur de la Chine (un à Hong Kong et un aux Philippines). Il y a eu 11 cas confirmés de nouveau coronavirus aux États-Unis.

La propagation mondiale du coronavirus complique les efforts de dépistage de la maladie, a déclaré le Dr David Cennimo, spécialiste des maladies infectieuses à la Rutgers New Jersey Medical School à Newark. Comme plus de cas apparaissent dans différents pays, il devient moins clair que seuls les voyageurs à Wuhan sont des transporteurs potentiels.

"Il serait logique de cibler la Chine continentale à ce stade, car c'est la principale source de cas, mais je pense que nous allons voir des changements à mesure que nous obtiendrons plus de données", a déclaré Cennimo à Live Science.

Étant donné que les personnes infectées peuvent ne pas présenter de symptômes tout de suite – et certaines personnes peuvent être porteuses de la maladie sans jamais présenter de symptômes – le dépistage à l'aéroport est peu susceptible de détecter tous les cas de nouveau coronavirus. Un point positif, a déclaré Cennimo, est que les voyageurs qui subissent le dépistage reçoivent également des informations sur ce qu'il faut faire et qui contacter en cas de maladie dans les jours et les semaines suivant leur voyage.

"Cela peut être le véritable avantage du dépistage", a déclaré Cennimo.

Cette campagne d'information est également utile aux principaux professionnels de la santé pour prendre au sérieux les toux et les éternuements typiques de l'hiver, a déclaré Cennimo. "Si (un patient) a dit:" Oh, j'étais à l'aéroport il y a 10 jours et ils m'ont dit d'appeler si j'avais de la fièvre ", j'espère que tout le monde serait alerté", a-t-il déclaré.

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Les scientifiques en apprennent encore sur la nCoV 2019 et sur la façon dont elle se propage, a déclaré Alan Rowan, professeur de santé publique à la Florida State University qui a participé à la réponse du Département d'État de la Santé de la Floride à l'épidémie de SRAS de 2003. Cette épidémie a été une expérience d'apprentissage pour les gouvernements sur la façon de gérer une nouvelle flambée de maladie, a déclaré Rowan à Live Science, et la Chine a cette fois-ci agi plus rapidement pour isoler et traiter les patients.

Mais le SRAS et d'autres épidémies ne fournissent pas nécessairement des informations importantes sur la façon d'arrêter ce nouveau coronavirus. Le SRAS a principalement causé une maladie assez grave, a déclaré Pavia à Live Science, et une grande partie de la transmission s'est produite dans des contextes médicaux. La majorité des patients n'ont infecté personne, a-t-il dit, mais quelques-uns étaient des "supers spreaders", transmettant largement la maladie. Cela a conduit à un schéma de grappes d'infection qui étaient relativement confinables. Les voyages dans le monde ont également augmenté d'un facteur 10 depuis la propagation du SRAS, a ajouté Pavie.

En revanche, la pandémie de grippe porcine de 2009 s'est propagée dans le monde entier en quelques semaines et était bien établie bien avant que toute restriction de voyage n'entre en jeu. Dans ce cas, a déclaré Pavie, les fermetures de frontières et les contrôles de voyage ont absorbé des ressources qui auraient pu être mieux utilisées pour traiter la maladie.

Pavia a déclaré que les projections de voyages ont contribué à contenir l'épidémie d'Ebola qui a commencé en Afrique de l'Ouest en 2014, mais il y a eu beaucoup moins de voyages entre l'Afrique de l'Ouest et les États-Unis qu'entre la Chine et les États-Unis. Contrairement au nouveau coronavirus, Ebola ne se propage pas avant l'apparition des symptômes et la transmission nécessite un contact direct avec les fluides corporels. (Le coronavirus peut se propager par des gouttelettes en suspension dans l'air envoyées par la toux et les éternuements, et il est possible que les gens soient infectieux avant de présenter des symptômes. On ne sait pas combien de temps le coronavirus survit sur les surfaces.)

En fin de compte, a déclaré Cennimo, le coronavirus sera probablement arrêté là où il a commencé – en Chine. Le contrôle local de l'infection à la source est le moyen le plus rapide de mettre fin à une épidémie, a-t-il déclaré. Cela implique précisément ce que la Chine a fait, comme la construction d'hôpitaux pour isoler et traiter les patients et la fermeture d'écoles et de nombreuses entreprises pour accroître la «distanciation sociale». Cela signifie simplement empêcher les gens d'interagir autant que d'habitude.

"Si vous regardez même les données américaines sur la grippe, par exemple, la distanciation sociale est la chose qui va ralentir une poussée de grippe dans votre région, donc tout le monde reste à la maison et n'infecte pas tout le monde", a déclaré Cennimo.

Aux États-Unis, la grippe saisonnière représente toujours un risque plus important que le nouveau coronavirus, a déclaré Rowan. Heureusement, les mêmes mesures permettront de lutter contre la propagation des deux: rester à la maison en cas de maladie, couvrir la toux et les éternuements, éviter de toucher votre visage et, surtout, se laver les mains fréquemment, a déclaré Rowan.

Note de la rédaction: cette histoire a été mise à jour à 14 h 45. EST. pour inclure plus d'informations sur la politique de quarantaine actuelle.

Publié à l'origine sur Science en direct.