Coronavirus : Les décès dus aux coronavirus dépassent le million dans le monde

18

Plus que le VIH Plus que la dysenterie. Plus que le paludisme, la grippe, le choléra et la rougeole – combinés.

Au cours des 10 mois qui se sont écoulés depuis qu’une mystérieuse pneumonie a commencé à frapper des résidents de Wuhan, en Chine, Covid-19 a tué plus d’un million de personnes dans le monde lundi – un bilan angoissant compilé à partir des comptes officiels, mais qui sous-estime de loin le nombre de morts. Elle a peut-être déjà dépassé la tuberculose et l’hépatite en tant que maladie infectieuse la plus meurtrière au monde, et contrairement à tous les autres prétendants, elle continue de croître rapidement.

Comme rien de rien vu depuis plus d’un siècle, le coronavirus s’est infiltré dans toutes les zones peuplées du monde, semant la terreur et la pauvreté, infectant des millions de personnes dans certains pays et paralysant des économies entières. Mais alors que l’attention se concentre sur la dévastation causée par l’arrêt d’une grande partie de la vie commerciale, éducative et sociale du monde, il est trop facile de perdre de vue le coût humain le plus direct.

Plus d’un million de personnes – parents, enfants, frères et sœurs, amis, voisins, collègues, enseignants, camarades de classe – sont toutes parties, soudainement, prématurément. Ceux qui survivent à Covid-19 sont mis bas pendant des semaines, voire des mois avant de se rétablir, et beaucoup ont des effets néfastes persistants dont la gravité et la durée restent incertaines.

Pourtant, une grande partie de la souffrance aurait pu être évitée – l’un des aspects les plus déchirants de tous.

« Il s’agit d’un événement mondial très grave, et beaucoup de gens allaient tomber malades et beaucoup d’entre eux allaient mourir, mais il n’était pas nécessaire que ce soit aussi grave que cela », a déclaré Tom Inglesby, le directeur du Johns Hopkins. Center for Health Security, qui vise à protéger la santé des personnes contre les épidémies et les catastrophes.

Des pays comme la Chine, l’Allemagne, la Corée du Sud et la Nouvelle-Zélande ont montré qu’il était possible de ralentir suffisamment la pandémie pour limiter les infections et les décès tout en rouvrant encore les entreprises et les écoles.

Mais cela nécessite une combinaison d’éléments qui peuvent être hors de portée des pays les plus pauvres et que même des pays comme les États-Unis n’ont pas été en mesure de rassembler: tests à grande échelle, recherche des contacts, mise en quarantaine, distanciation sociale, port de masque, fourniture d’équipement de protection. , en développant une stratégie claire et cohérente et en étant disposé à fermer les choses rapidement en cas de problème.

Aucun ou deux ou trois facteurs ne sont la clé. «Tout est un écosystème. Tout fonctionne ensemble », a déclaré Martha Nelson, scientifique aux National Institutes of Health, spécialisée dans les épidémies et la génétique virale, et qui étudie Covid-19.

Cela se résume aux ressources, à la vigilance, à la volonté politique et à ce que presque tout le monde prenne la menace au sérieux – des conditions plus difficiles à atteindre lorsque la maladie est politisée, lorsque les gouvernements réagissent lentement ou de manière incohérente, et lorsque chaque État ou région suit sa propre voie, souhaitable ou non. .

«C’est une chose d’avoir toutes les capacités techniques, mais si nos dirigeants sapent la science, minimisent l’épidémie ou rassurent faussement les gens, nous mettons tout le reste en danger», a déclaré le Dr Inglesby.

À maintes reprises, disent les experts, les gouvernements ont réagi trop lentement, attendant que leurs propres pays ou régions soient assiégés, rejetant la menace ou la considérant comme le problème de la Chine, ou de l’Asie, ou de l’Italie, ou de l’Europe ou de New York.

Thomas R. Frieden, ancien directeur des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, a déclaré qu’un échec majeur avait été dans la communication des gouvernements avec le public, nulle part plus qu’aux États-Unis.

«Vous avez des principes standard de communication des risques: soyez le premier, ayez raison, soyez crédible, soyez empathique», a-t-il déclaré. «Si vous essayez de violer ces principes plus que ne l’a fait l’administration Trump, je ne pense pas que vous le pourriez.»

Le monde sait maintenant comment plier la courbe de la pandémie – non pas pour éliminer les risques, mais pour les maintenir à un niveau gérable – et il y a eu des surprises en cours de route.

Les masques se sont révélés plus utiles que les experts occidentaux l’avaient prédit. La distanciation sociale à une échelle inouïe a été plus faisable et efficace que prévu. La différence de danger entre un rassemblement extérieur et un rassemblement intérieur est plus grande que prévu.

Et, surtout, les gens sont plus contagieux lorsqu’ils présentent des symptômes pour la première fois ou même plus tôt, pas des jours ou des semaines plus tard, lorsqu’ils sont les plus malades – un renversement du schéma habituel des maladies infectieuses. Cela rend les mesures préventives comme le port de masques et les réponses rapides comme l’isolement et le test des personnes pour une exposition possible beaucoup plus importantes; si vous attendez que le problème soit évident, vous avez attendu trop longtemps.

Les pays ont appris à leurs dépens que leurs chaînes d’approvisionnement pour les kits de test, les produits chimiques de laboratoire et les équipements de protection étaient inadéquates, trop sujettes aux pannes ou trop dépendantes des fournisseurs étrangers.

On ne sait toujours pas comment le virus mute, ou à quelle vitesse, ce qui rend impossible de prédire combien de temps un vaccin éventuel pourrait fonctionner. Plus largement, la pandémie a révélé le peu de connaissances des scientifiques sur les coronavirus, même ceux qui causent le rhume, et en particulier ceux qui circulent chez les chauves-souris et autres animaux.

«Il semble aux gens qui sont en lock-out que cela se passe interminablement, mais pour les scientifiques, ce n’est que le début», a déclaré le Dr Nelson. «Nous ne faisons que gratter la surface de tout cela.»

Du point de vue de la santé publique, la plus grande inconnue est peut-être de savoir si le monde sera mieux préparé quand – pas si, mais quand – la prochaine pandémie arrivera.