Coronavirus : Les décès dus au COVID-19 pourraient doubler au cours de l’hiver, prévient un expert du coronavirus de l’UNC

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CHAPEL HILL, Caroline du Nord – Vous devriez être nerveux à propos de cet hiver à venir, avec le COVID-19 qui fait irruption aux États-Unis, déclare Ralph Baric, professeur à l’UNC qui est l’un des plus éminents chercheurs au monde sur les coronavirus.

Les choses vont probablement empirer avant de s’améliorer.

«Nous envisageons cinq mois de propagation étendue et rapide du virus», a déclaré Baric dans une interview téléphonique avec The News & Observer. « La bonne nouvelle est qu’il y a une lumière au bout du tunnel. »

Cette lumière semble être un nouveau vaccin de Pfizer, qui a livré des résultats prometteurs sur son vaccin expérimental ce mois-ci. Un certain nombre d’autres vaccins sont également testés.

Mais ils ne seront pas prêts avant des semaines ou des mois et le temps se refroidit rapidement, envoyant plus d’Américains à l’intérieur dans des endroits où le virus peut se propager rapidement.

«Je pense qu’il est important (de noter) qu’avant que les vaccins ne soient largement distribués», a déclaré Baric, «que nous envisageons environ 250 000 décès supplémentaires aux États-Unis, malgré le développement de nouveaux médicaments. Cela se produira probablement encore en raison de l’augmentation massive des cas. »

Dans tout le pays et en Caroline du Nord, des records sont établis pour les cas quotidiens de coronavirus positifs. Vendredi, plus de 181 100 nouveaux cas ont été signalés à travers le pays, un record qui est venu seulement huit jours après que les États-Unis ont signalé leur premier jour de 100 000 cas, a rapporté le New York Times.

Plus de 244000 personnes sont décédées du COVID-19 aux États-Unis

Peut-être que plus de la moitié de ces décès supplémentaires peuvent être évités, a déclaré Baric, si les gens portent des masques, pratiquent la distanciation sociale et se lavent les mains fréquemment.

«Mais vous devez porter des masques de la bonne façon – pas seulement vous couvrir la bouche», dit-il. C’est parce que COVID-19 se développe le plus rapidement dans le nez et les cavités nasales des gens.

Baric étudie les coronavirus depuis trois décennies et il est l’un des scientifiques qui soulève le plus longtemps des signaux d’alarme sur leur potentiel à provoquer des pandémies mondiales. En mars, son laboratoire a été l’un des premiers à obtenir un échantillon de SRAS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19. Il a également été l’un des premiers à mener des essais sur le remdesivir, le premier traitement approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis pour le COVID-19.

Depuis mars, Baric a passé presque tous les jours dans son laboratoire de la Gillings School of Global Public Health, à étudier le virus et à mener des essais sur des traitements potentiels. Il a également publié plus d’articles scientifiques cette année que tout autre dans sa carrière, a-t-il supposé.

Et après huit mois de vie avec le virus aux États-Unis, il a de bonnes et de mauvaises nouvelles.

La bonne nouvelle: la souche actuelle du coronavirus aux États-Unis ne mute pas d’une manière qui réduira l’efficacité des vaccins en cours de développement.

Il est en train de muter, cependant. Cela devient de plus en plus contagieux – un problème certain à court terme alors que les gens se rassemblent à l’intérieur. Mais les vaccins développés à partir d’échantillons prélevés en mars devraient fonctionner. Et la nouvelle mutation pourrait être plus vulnérable aux vaccins.

C’est selon un nouveau document de Baric et autres, qui a examiné la souche dominante du coronavirus aux États-Unis. Cette souche a probablement muté en Italie, puis s’est propagée à New York et au reste des États-Unis.

Mais le virus de plus en plus vulnérable aux vaccins est arrivé par hasard.

«Cela aurait pu facilement changer et devenir plus résistant à un vaccin», a déclaré Baric. «Cela aurait été un cauchemar parfait.»

Et cela pourrait encore arriver, prévint-il.

«À un moment donné, alors que de plus en plus de personnes ont été exposées et ont survécu ou ont été vaccinées», a-t-il dit, «la pression sélective (pour muter) va augmenter. Le virus devra peut-être changer pour se protéger (et) pour devenir moins vulnérable ou il devra trouver autre chose, comme sauter dans une espèce réservoir.

Cela semble se produire au Danemark en ce moment – un sujet de préoccupation. Dans ce pays scandinave, une épidémie se produit dans une population de visons d’élevage et crée une nouvelle souche mutée. En réponse, le pays prévoit d’abattre 15 millions de visons.

Les visons semblaient avoir été infectés par des humains, puis stocké le virus. Après avoir muté, le virus a été transféré des visons aux humains. Depuis juin, plus de 200 cas humains de COVID-19 au Danemark ont ​​été attribués à des visons d’élevage, dont une douzaine de cas qui avaient une variante unique, a déclaré l’Organisation mondiale de la santé.

Baric a déclaré que dans un test préliminaire, la mutation vison semblait être plus résistante aux anticorps. Mais ce sont des études très préliminaires. Le laboratoire de Baric et d’autres feront plus de tests pour valider les résultats. David Montefiori, directeur du laboratoire de recherche et de développement de vaccins contre le sida chez Duke, a déclaré au N&O qu’il travaillait sur une version synthétique de cette mutation de vison et qu’il devrait en savoir plus dans deux semaines.

La mutation du vison pourrait être un problème.

«En général, le virus COVID-19 est un virus d’Asie du Sud-Est», a déclaré Baric. «Il n’est entré en contact qu’avec des mammifères qui ont vécu en Asie du Sud-Est. Lorsque le virus est devenu mondial – et il y a 50 millions de personnes avec lui sur tous les continents – toutes sortes de mammifères et de chauves-souris y sont exposés qui ne l’ont jamais vu auparavant. Certains vont devenir des réservoirs. Même si nous l’éliminions chez les humains, cela pourrait traîner chez une autre espèce en Amérique du Nord.

Baric sait qu’il peut sembler trop négatif. Et il y a des développements positifs.

Le premier est le vaccin de Pfizer, qui, selon la société, était efficace à 90%, dépassant de loin de nombreuses attentes.

«Ce sont de très bonnes données», a-t-il déclaré à propos du rapport de Pfizer. Le scientifique crabe en lui a toujours des inquiétudes à ce sujet, a-t-il déclaré, à savoir que la plupart des infections étudiées par Pfizer étaient bénignes et que le bassin de personnes âgées et minoritaires dans l’essai était petit.

Mais c’est «une très bonne nouvelle», a déclaré Baric. «Il y a des données plus importantes qui viendront dans les mois (à venir), et si elles sont aussi encourageantes (que celles de Pfizer), nous envisageons probablement la disparition de la pandémie aux États-Unis en juin, juillet et à la fin de l’été.»

Mais cela dépendra du nombre de personnes qui choisissent de se faire vacciner. Un sondage réalisé en octobre par STAT News a révélé que seulement 58% du public américain a déclaré qu’il se ferait vacciner dès qu’un vaccin serait disponible.

Si tel est le cas, a déclaré Baric, la moitié de la population se rapproche du retour à une vie normale, et la moitié continuera à tomber malade et à risquer d’être hospitalisée ou de mourir. Pour atteindre l’immunité de troupeau, a-t-il dit, 70% de la population doit être vaccinée ou survivre à l’infection. À l’heure actuelle, seulement 5% à 10% de la population américaine a été exposée au COVID-19, a-t-il déclaré.

(RÉDACTEURS: COMMENCER LA TRIM OPTIONNELLE)

Pour aggraver les choses, a-t-il déclaré, la transition tumultueuse des dirigeants depuis l’élection présidentielle.

«C’est un vrai problème, je dois l’admettre. Et cela a été un problème tout le temps », a déclaré Baric. «L’absence d’une voix unique et uniforme basée sur les pratiques de santé publique a entraîné de nombreux décès américains.»

(FIN DE LA GARNITURE OPTIONNELLE)

Le laboratoire de Baric mène actuellement des essais cliniques de phase 2 pour un médicament antiviral COVID-19 appelé EIDD-2801, qui est en cours de développement par Merck.

Dans des essais utilisant des souris, l’EIDD-2801 a montré qu’il pouvait prévenir et réduire les lésions pulmonaires graves, a précédemment rapporté le N&O.

Et il peut être pris sous forme de pilule, ce qui facilite le traitement des patients COVID-19 en dehors des hôpitaux. Remdesivir, un traitement COVID-19 que le président Donald Trump a reçu lorsqu’il a été infecté, est administré par voie intraveineuse.

Cela signifie qu’il doit être pris à l’hôpital. Mais les hôpitaux se remplissent de patients et il devient de plus en plus difficile de trouver de l’espace pour les patients COVID-19.

EIDD-2801 est beaucoup plus facile, a-t-il dit, mais on ne sait pas quand il pourrait être prêt pour une utilisation généralisée.

EIDD-2801 pourrait être particulièrement important pour les communautés rurales, qui ont des hôpitaux beaucoup plus petits. Et la flambée actuelle des cas de coronavirus semble frapper plus durement les zones rurales que les zones urbaines.

«Les établissements hospitaliers (ruraux) ne sont pas aussi grands, et ils n’ont pas autant d’équipement de soins intensifs», a déclaré Baric. «Et donc, malheureusement, ils approchent de ce point de non-retour, où des décisions difficiles devront peut-être être prises pour savoir qui reçoit des soins intensifs et qui ne le fait pas. C’est tragique pour les médecins et pour les familles et triste pour notre pays.


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