Coronavirus : Les crématoriums tchèques ressentent la pression de la flambée du nombre de morts de coronavirus

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Prague (AFP)

Les crématoriums de la République tchèque explosent alors que le nombre de morts de coronavirus grimpe, plaçant le pays au sommet des sombres statistiques européennes.

Depuis des semaines, la République tchèque est le pays le plus touché d’Europe en termes de nouveaux décès pour 100 000 habitants, selon le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Depuis fin octobre, les décès quotidiens de coronavirus dans le membre de l’UE de 10,7 millions de personnes tournent autour de 200, contre la moyenne habituelle de 300 décès toutes causes confondues.

« Nous sommes surchargés, il y a beaucoup plus de morts que d’habitude », a déclaré Josef Melich, propriétaire d’un crématorium privé dans la ville centrale de Tabor.

« La croissance est d’environ 40 pour cent. Nous couvrons les maisons de retraite où la plupart des gens meurent avec Covid-19. C’est difficile », a-t-il déclaré à l’AFP.

La Fédération européenne des services funéraires affirme que les crémations sont la méthode d’inhumation la plus populaire dans la République tchèque, largement athée, qui compte 27 crématoriums sur son territoire.

En 2016, plus de quatre Tchèques décédés sur cinq ont été incinérés – un pourcentage surpassé seulement par cinq autres pays, dont le leader mondial, le Japon, avec 99,98%.

«Covid-19 est naturellement un fardeau pour tous les crématoriums», déclare Ivo Furmancik, directeur d’un crématorium dans la ville orientale d’Ostrava.

L’installation avec trois fours couvre une grande superficie de terres et incinère environ 11 000 corps par an, un nombre susceptible de passer à 12 500 cette année en raison de l’épidémie.

– Masques et gants –

« Nous travaillons sans relâche, et depuis que la deuxième vague du virus se heurte à l’augmentation typique du nombre de décès à l’automne, nous sommes confrontés à des problèmes de capacité », a déclaré Furmancik à l’AFP.

Le crématorium a dû construire une nouvelle glacière doublant sa capacité en une semaine alors que la demande commençait à augmenter.

« Il fonctionne depuis lundi et j’espère que ce sera suffisant », a déclaré Furmancik.

L’épidémie a changé la façon dont les Tchèques enterrent leurs proches, à la suite d’un règlement du ministère de la Santé publié après l’épidémie de mars.

Les défunts ne sont ni lavés, ni peignés, ni même habillés – ils sont simplement placés dans des sacs en plastique, qui sont ensuite désinfectés et placés dans des cercueils.

« Les employés qui manipulent les cercueils portent des masques faciaux et des gants », a déclaré Furmancik.

Melich a déclaré que plusieurs de ses employés étaient coincés chez eux avec la maladie, qui a jusqu’à présent tué près de 6000 personnes dans le pays.

« Nous suivons toutes les directives, mais vous ne pouvez tout simplement pas éviter l’infection. Nos employés entrent en contact avec le virus même lorsqu’ils portent tous les équipements de protection », a-t-il déclaré.

– Première ligne –

Le personnel de la morgue est considéré par le gouvernement comme un travailleur de première ligne pour les coronavirus.

« Nous faisons partie de la gestion de crise, tout comme le personnel médical ou les collecteurs de déchets », a déclaré Oldriska Dvorackova, porte-parole de l’administration du cimetière de Prague.

« Nous sommes un service qui doit être disponible à tout moment. »

Dvorackova a déclaré que les crématoriums de Prague n’étaient pas aussi durement touchés qu’ailleurs, mais a ajouté que les funérailles étaient affectées par la limite gouvernementale de 10 personnes en deuil par service.

« Les gens ont cessé d’ordonner des funérailles traditionnelles dans les salles de cérémonie. Ils décident maintenant de reporter la veillée jusqu’au jour où ils enterreront l’urne », a déclaré Dvorackova à l’AFP.

Furmancik a déclaré que lorsque plus de 10 personnes se présentent à des funérailles, il les laisse toujours faire leurs adieux au cercueil.

« Mais ensuite, ils doivent sortir et rester dehors, tandis que les funérailles elles-mêmes sont suivies par les 10 parents les plus proches », a-t-il ajouté.