Coronavirus : Les craintes de coronavirus frappent les exportateurs de gaz américains – gCaptain

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Le méthanier Hoegh Galleon quitte le projet de liquéfaction Christi de Cheniere (CCL), le 26 janvier 2020. Photo: Business Wire

(Bloomberg) – Une situation sombre pour les exportateurs de gaz naturel aux États-Unis s'est encore aggravée alors que l'épidémie de coronavirus fait chuter les prix mondiaux, craignant que la demande chinoise de carburant ne s'effondre.

Les fournisseurs de gaz naturel liquéfié américain étaient déjà sous la pression de la baisse des prix résultant d'une surabondance mondiale et d'un hiver domestique inhabituellement doux. Maintenant, avec le virus menaçant de perturber la production industrielle à travers la Chine, les prix spot du GNL en Asie ont atteint un niveau record.

Confrontés à la perspective de ne même pas pouvoir couvrir leurs frais d'expédition, les clients tels que les sociétés de négoce de matières premières peuvent simplement refuser de charger des cargaisons américaines. Ces annulations pourraient obliger les exploitants de terminaux d'exportation de GNL à plafonner ou à «fermer» la production de carburant pendant que leurs réservoirs de stockage se remplissent.

"Les prix à terme de l'été sont maintenant à des niveaux où les fermetures de GNL aux États-Unis commencent à sembler viables", a déclaré Edmund Siau, analyste basé à Singapour et consultant en énergie FGE. «Il y a généralement un délai avant l'annulation d'une cargaison, et nous nous attendons à ce que les réductions réelles d'approvisionnement commencent à se produire en été.»

Un tel résultat serait un coup dur pour l'industrie du GNL américaine jeune et en pleine expansion. De nouveaux terminaux d'exportation du Maryland au Texas ont vu le jour pour faire du pays l'un des principaux fournisseurs mondiaux, tout en offrant un débouché crucial pour la montée en puissance de la production des bassins schisteux.

La Chine n'a pas importé directement de GNL des États-Unis depuis un an en raison des tensions commerciales et des tarifs sur le carburant. Mais c'est l'acheteur qui connaît la croissance la plus rapide au monde, et un ralentissement ou une baisse de la demande aura un effet qui se répercutera sur tout le marché. Les gros importateurs publics de GNL de la Chine envisageraient des déclarations de force majeure sur les livraisons de cargaison contractuelles, ce qui alourdirait encore un marché surchargé.

Selon Nina Fahy, responsable du gaz naturel nord-américain pour Energy Aspects Ltd., et Madeline Jowdy, directrice principale du gaz mondial et du GNL pour S&P Global Platts, les stocks mondiaux de gaz augmentent le risque que les cargaisons soient réduites.

"Le plein impact du coronavirus sur les marchés mondiaux du gaz doit encore se faire sentir, car les attentes de demande de GNL inférieures pour le Nouvel An lunaire étaient déjà intégrées dans la plupart des prévisions", a écrit Jowdy dans un courriel. "Les perspectives mondiales du GNL vont de mauvaises à pire pour les fournisseurs. "

Pour Cheniere Energy Inc., le plus grand exportateur américain du carburant, «l'été ne semble pas bon» pour l'économie des cargaisons américaines en ce moment, a déclaré dans une interview Eric Bensaude, directeur général de la branche marketing de la société à Londres. .

Toute décision des acheteurs de Cheniere, notamment Royal Dutch Shell Plc et Korea Gas Corp., est probable en mars ou avril. C'est une période de baisse saisonnière de la demande lorsque l'entreprise prévoit que «les gens évalueront la situation», a déclaré Bensaude.

Les clients des terminaux méthaniers américains peuvent généralement refuser de prendre des fournitures contractuelles avec un préavis de 30 à 60 jours. Les acheteurs de Cheniere doivent payer des frais pour annuler une cargaison, a déclaré Bensaude.

Si un client décide de ne pas charger une cargaison, la branche marketing de Cheniere ne reprendra pas le GNL et ne le revendra que si les conditions du marché ont changé, a déclaré Bensaude. Au lieu de cela, l'entreprise réduirait généralement la production de GNL dans ses terminaux, a-t-il déclaré.

Mais les sociétés américaines de GNL continuent de faire sonner une note optimiste sur les perspectives à plus long terme pour le marché. Charif Souki, co-fondateur du développeur de terminaux Tellurian Inc, a déclaré que la surabondance mondiale de carburant pourrait être effacée dans un an. M. Bensaude de Cheniere a déclaré qu'il s'attend également à ce que l'offre excédentaire diminue.

"Nous allons affronter la tempête cette année, car le marché devrait absorber la production de la capacité supplémentaire disponible en ligne", a déclaré M. Bensaude.

© 2019 Bloomberg L.P