Coronavirus : Les coronavirus cachés dans les fèces peuvent être une source cachée de propagation

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Alors que les médecins se sont concentrés sur les échantillons respiratoires des cas de pneumonie pour identifier les patients atteints de coronavirus, ils auraient pu ignorer une source moins apparente de propagation: la diarrhée.

Le nouveau coronavirus a été détecté dans les selles molles du premier cas américain – une découverte qui ne figurait pas parmi les rapports de cas de Wuhan, en Chine, l'épicentre de l'épidémie. Cependant, cela ne surprend pas les scientifiques qui ont étudié les coronavirus, ni les médecins familiers avec le bogue qui a causé le SRAS.

La diarrhée est survenue chez environ 10 à 20% des patients atteints d'un syndrome respiratoire aigu sévère il y a environ 17 ans et a été à l'origine d'une épidémie explosive de SRAS dans le complexe résidentiel Amoy Gardens à Hong Kong.

Les virus du SRAS et de Wuhan se lient aux mêmes récepteurs protéiques de forme distincte qui sont exprimés dans les poumons et les intestins, faisant de ces organes les cibles principales des deux virus, a déclaré Fang Li, professeur agrégé de sciences vétérinaires et biomédicales à l'Université de Minnesota.

La découverte du virus de Wuhan, surnommé 2019-nCoV, dans les matières fécales de l'homme de 35 ans traité au Providence Regional Medical Center Everett à Washington est «intéressante», a déclaré Scott Lindquist, l'épidémiologiste d'État des maladies infectieuses à Département de la santé de Washington.

"Cela ajoute aux connaissances à ce sujet", a-t-il déclaré aux journalistes lors d'une conférence téléphonique vendredi. "Ce n'est pas seulement excrété dans vos sécrétions respiratoires, il est également sécrété dans vos selles."

Les chercheurs ne savent pas encore exactement comment le nCoV 2019 se propage d'une personne à l'autre, mais ils soupçonnent qu'il est très probable qu'il entre en contact avec des gouttelettes contenant du virus qui pourraient être émises par la toux d'une personne infectée et transférées à ses mains ou à ses surfaces et objets.

Cela a conduit à une course sur les masques faciaux. Mais ceux-ci peuvent être d'un avantage limité dans le cas où le virus est transmis par voie fécale-orale, a déclaré John Nicholls, professeur clinique de pathologie à l'Université de Hong Kong.

Les latrines squat dépourvues de couvertures, courantes en Chine, et les mains qui ne sont pas soigneusement lavées avec du savon et de l'eau après avoir visité les toilettes pourraient être une source de transmission de virus, a déclaré Nicholls, qui faisait partie de l'équipe de recherche qui a isolé et caractérisé le virus du SRAS. .

Un panache d'aérosol chargé de virus émanant d'un patient atteint du SRAS souffrant de diarrhée a été impliqué dans des centaines de cas au complexe résidentiel Amoy Gardens en 2003. Cela a conduit les chercheurs de Hong Kong à comprendre l'importance de la propagation du virus dans le tractus gastro-intestinal et à reconnaître les deux. la limitation des masques et l'importance de la propreté et de l'hygiène, a déclaré Nicholls dans une interview.

"Je pense qu'à Wuhan, ce serait un endroit très probable où vous pourriez obtenir la transmission" de matières fécales, a-t-il dit. "S'il utilise le même récepteur que pour le SRAS, je ne vois pas pourquoi il ne devrait pas se reproduire dans l'intestin."

Nicholls et ses collègues de l'Université de Hong Kong testent des modèles de laboratoire de tissus et d'échantillons humains pour comprendre où et comment le virus de Wuhan se réplique, a-t-il déclaré.

Les médecins ont signalé peu de diarrhée chez les patients admis dans les hôpitaux de Wuhan en 2019-nCoV, bien qu'elle ait été plus importante parmi les cas signalés à l'extérieur de la ville, y compris des membres d'une famille de Shenzhen infectés à Wuhan, et plus récemment dans le premier cas américain dans l'État de Washington. Ce patient a souffert d'une diarrhée de deux jours à partir de laquelle un échantillon s'est révélé positif.

Le laboratoire de Washington n'a pas tenté de faire croître le virus à partir de ce spécimen, a déclaré Lindquist, "car il n'allait rien ajouter à ses soins."

Beaucoup de coronavirus émergents sont des virus dits pneumo-entériques, ce qui signifie qu'ils peuvent se répliquer à la fois dans les voies respiratoires et le système gastro-intestinal, a déclaré Ralph Baric, professeur de microbiologie et d'immunologie à la Gillings School of Global Public Health de l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui étudie les coronavirus depuis des décennies.

Dépassés par des centaines de patients atteints de pneumonie gravement malade, les médecins de Wuhan ne se sont peut-être pas concentrés sur des signes gastriques, a déclaré Baric lors d'un entretien téléphonique.

"Les Chinois sont tellement débordés en ce moment et tentent de combiner traitement des patients et prise en charge de l'ampleur de l'épidémie, puis essaient de sortir des documents décrivant ce qui se passe", a-t-il déclaré.

Tout virus dans les selles est plus susceptible d'être présent pendant la phase aiguë d'une infection, avant que les patients hospitalisés ne développent une complication potentiellement mortelle connue sous le nom de syndrome de détresse respiratoire aiguë, a déclaré Baric.

"J'ai également passé la plupart de mon temps à me concentrer sur la symptomatologie des voies respiratoires plutôt que sur l'intestin en raison de la relation entre ces différents virus émergents et le syndrome de détresse respiratoire aiguë", a-t-il déclaré.

Zijian Feng, directeur général adjoint du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, et ses collègues ont publié mercredi un rapport sur les 425 premiers cas de Wuhan, et ont noté que les infections précoces qui ne semblaient pas montrer de signes typiques – comme la fièvre et la pneumonie virale – ou avait des symptômes légers pourraient avoir été manqués.

"La détection des cas était initialement axée sur les patients atteints de pneumonie, mais nous comprenons maintenant que certains patients peuvent présenter des symptômes gastro-intestinaux", ont déclaré Feng et ses co-auteurs dans leur rapport, publié dans le New England Journal of Medicine.

De nouvelles preuves de diarrhée contenant des virus justifient une enquête plus approfondie, a déclaré Peter Collignon, professeur de médecine clinique à la Australian National University Medical School de Canberra, qui conseille le gouvernement australien sur la lutte contre les infections.

"C'est quelque chose de nouveau", a déclaré Collignon dans une interview. "Nous supposons que ce sont des gouttelettes respiratoires, mais avec le SRAS, il y avait des preuves d'autres voies. Nous devons garder l'esprit ouvert. »