Coronavirus : Les consommateurs américains ont perdu 145 millions de dollars à cause de la fraude au coronavirus

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Le nombre de rapports de fraude a diminué depuis le printemps, selon les données.

Il y a souvent une augmentation des activités frauduleuses après des épidémies et des catastrophes naturelles telles que les incendies de forêt et les ouragans. Les fraudes suspectes ou les activités frauduleuses peuvent être signalées au National Center for Disaster Fraud.

Charity Navigator et GuideStar, qui évaluent les organismes sans but lucratif en fonction de leur efficacité et de leur situation financière, peuvent également aider les consommateurs à évaluer si la sollicitation d’un don de bienfaisance est légitime.

De nombreux escrocs se sont fait passer pour des sources de soulagement du stimulus du coronavirus ou ont même commercialisé un remède ou un traitement préventif pour Covid-19. Ils étaient astucieux, ont déclaré des experts, envoyant des appels automatisés, des SMS et des e-mails aux consommateurs.

«Les escrocs vont toujours chercher votre dernier dollar, quoi qu’il arrive», a déclaré Mme Baker.

Lors d’une pandémie ou d’une catastrophe naturelle, les consommateurs passeront en «mode fuite ou combat», a déclaré Stacey Wood, professeur de psychologie au Scripps College en Californie, qui étudie la fraude à la consommation. Un stress accru peut amener les gens à prendre des décisions plus impulsives, a-t-elle déclaré, plutôt que de s’arrêter pour se demander s’ils devraient éviter de cliquer sur un lien dans un e-mail de phishing.

Au fur et à mesure que la catastrophe persiste, les escrocs adopteront de nouvelles tactiques et approches, a déclaré le professeur Wood.

Le coronavirus a conduit les comportements frauduleux à des niveaux qu’elle a dit n’avoir jamais vu auparavant. La durée de la pandémie et tout ce qui va avec – les soucis financiers, la solitude et l’isolement, voire la dépression – ont créé des vulnérabilités psychologiques qui peuvent ne pas être aussi répandues même à la suite de catastrophes comme les ouragans ou les incendies de forêt, a-t-elle déclaré.

«Les perturbations et les événements rapides créent de bonnes conditions pour cibler les consommateurs», a déclaré le professeur Wood.

Pour éviter la fraude, l’AARP a recommandé aux consommateurs d’éviter les sites promettant des vaccins ou des remèdes liés au coronavirus. Ils doivent également se méfier des courriels, des appels ou des publications sur les réseaux sociaux annonçant des tests de coronavirus, ou prétendant collecter des fonds pour les victimes ou la recherche, et ceux qui leur demandent de partager des informations personnelles.