Coronavirus : Les compagnies aériennes se démènent pour faire respecter les restrictions de voyage aux États-Unis

12

Les nouvelles restrictions de voyage imposées par l'administration Trump visant à lutter contre la propagation du nouveau coronavirus – annoncées vendredi – sont entrées en vigueur dimanche après-midi, laissant les employés des compagnies aériennes du monde entier se démènent pour les faire respecter.

Jusqu'à présent, plus de 17 200 personnes sont tombées malades du coronavirus dans le monde, tuant au moins 361 personnes en Chine et un homme de 44 ans aux Philippines, selon les autorités sanitaires internationales.

Les nouvelles règles de voyage interdisent aux étrangers qui ont séjourné en Chine au cours des 14 derniers jours d'entrer aux États-Unis, sauf s'ils sont un membre de la famille immédiate d'un citoyen américain, un résident permanent ou s'ils bénéficient d'autres exemptions. Les États-Unis imposent une quarantaine de 14 jours aux citoyens qui ont visité la province chinoise du Hubei – où se trouve Wuhan, l'épicentre du virus – et des auto-quarantaines pour les citoyens qui se sont rendus en Chine au cours des 14 derniers jours. Hong Kong et Macao sont exemptés, selon la proclamation du président.

La Transportation Security Administration a ordonné dimanche aux compagnies aériennes proposant des vols vers les États-Unis en provenance d'autres pays de contrôler les passagers avant d'embarquer pour savoir s'ils se sont récemment rendus en Chine, selon une directive de sécurité qui a été examinée par CNBC. Les agents d'enregistrement et de porte ou d'autres employés sont tenus d'interroger les voyageurs, de consulter les réservations récentes et éventuellement leurs passeports pour les timbres d'entrée ou de sortie, conformément à la commande, qui a fourni des exemples de timbres en provenance de Chine.

Les compagnies aériennes ont recommandé aux voyageurs à destination des États-Unis d'arriver aux aéroports plus tôt que d'habitude.

La TSA a noté qu'elle n'était pas impliquée dans le contrôle des voyageurs aériens à destination des États-Unis en provenance de l'étranger, mais une porte-parole de l'agence a déclaré qu'elle "exigeait des transporteurs qu'ils appliquent des parties de la proclamation du président qui limitent qui peut embarquer à bord d'un avion commercial destiné aux États-Unis".

Les compagnies aériennes ne doivent pas uniquement compter sur les réponses des passagers et doivent travailler avec les douanes et la protection des frontières américaines pour prendre une décision, a déclaré la porte-parole.

Les restrictions sont complexes et signifieront tous les voyageurs se rendant aux États-Unis seront probablement interrogés, pas seulement les personnes venant directement de Chine, d'où de nombreux transporteurs ont déjà coupé des itinéraires. De Mexico à Rome en passant par Dubaï, le personnel des compagnies aériennes ou leurs sous-traitants devront interroger tous les voyageurs avant de pouvoir embarquer sur un vol à destination des États-Unis au cas où ils auraient voyagé de Chine vers un autre pays avant leur vol vers les États-Unis.

Le dépistage s'appliquera à des dizaines de milliers de voyageurs par jour. Les chiffres des douanes et de la protection des frontières des États-Unis montrent qu'il a traité en moyenne 371 780 personnes dans les aéroports américains chaque jour au cours du dernier exercice, bien que la demande de voyages en février soit beaucoup plus faible qu'en été. Quelque 14000 personnes ont volé aux États-Unis depuis la Chine chaque jour de l'année.

Les voyageurs étrangers qui sont soumis aux restrictions américaines se verront refuser l'embarquement. Les citoyens américains et les résidents permanents qui ont séjourné en Chine au cours des 14 derniers jours doivent être réacheminé vers l'un des 11 aéroports – Atlanta, O'Hare de Chicago, Los Angeles International, San Francisco International, Honolulu, Seattle, Newark, Washington Dulles, Detroit, Dallas / Fort Worth et l'aéroport Kennedy de New York – pour un dépistage amélioré.

"Nous sommes conscients que cela pourrait augmenter le stress et prolonger les temps de voyage de certaines personnes, mais les experts en santé publique et en sécurité conviennent que ces mesures sont nécessaires pour contenir le virus et protéger le peuple américain", a déclaré dimanche le secrétaire par intérim du DHS, Chad Wolf. "Pour minimiser les perturbations, le CBP et les transporteurs aériens travaillent à identifier les passagers éligibles avant leurs vols réguliers. Une fois de retour aux États-Unis, il est impératif que les individus respectent les directives d'auto-quarantaine pour aider à protéger le public américain."

Cela signifie que si un citoyen américain se trouvait en Chine et se rendait ensuite à Dublin avec un vol ultérieur pour Boston, le transporteur devrait le réserver à nouveau dans l'un de ces aéroports américains désignés afin qu'il puisse être contrôlé à son arrivée.

Un tel système repose sur l'autodéclaration des passagers et sur la quantité d'informations que les employés des compagnies aériennes peuvent confirmer.

"C'est un système imparfait", a déclaré Henry Harteveldt, fondateur de la société de conseil en voyages Atmosphere Research Group. "Ce n'est pas la meilleure approche. Elle repose sur le système d'honneur et certains passagers ne vont tout simplement pas être véridiques."

Ce n'est pas la première fois que les employés des compagnies aériennes sont chargés d'appliquer de nouvelles règles aux voyageurs. Les agents de porte et d'autres ont dû filtrer les voyageurs pour ce qui était parfois des restrictions déroutantes, telles que les interdictions électroniques en cabine de 2017 et les interdictions absolues sur les citoyens de plusieurs pays.

Le non-respect des restrictions peut être coûteux car les compagnies aériennes sont responsables du vol des personnes sans retour des documents acceptés. Ils peuvent également faire face à des amendes d'environ 3 500 dollars, selon l'International Air Transport Association, un groupe de commerce aérien.