Coronavirus : Les compagnies aériennes mondiales ont subi un coup de 7 milliards de dollars du SRAS. L'épidémie de coronavirus sera probablement bien pire

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L'épidémie de la maladie a déjà tué 492 personnes dans le monde, principalement en Chine, et infecté plus de 24 500 personnes dans 25 pays.

En réponse, plus d'une douzaine de grandes compagnies aériennes ont annulé des vols à destination et en provenance de la Chine continentale. Plusieurs pays ont également interdit l'entrée aux étrangers qui se sont rendus en Chine, tandis que autres ont dit à leurs citoyens de ne pas s'y rendre ou de partir s'ils le peuvent.

La dernière fois que l'industrie aéronautique a été confrontée à ce type de crise, c'était en 2003, lorsque l'épidémie de SRAS a coûté aux transporteurs d'Asie-Pacifique 6 milliards de dollars de revenus, selon l'International Air Transport Authority (IATA). Les compagnies aériennes nord-américaines ont perdu 1 milliard de dollars, tandis que les transporteurs européens se sont largement échappés indemnes, selon les analystes. Il a fallu neuf mois pour que le trafic international de passagers revienne à la normale, a indiqué l'IATA.

Le coronavirus dépassera "définitivement" les 7 milliards de dollars atteints par le SRAS, a déclaré Ivan Su, analyste de la société de services financiers Morningstar.

L'industrie aéronautique mondiale, qui a généré des revenus de 838 milliards de dollars l'an dernier, perdra plus d'argent cette fois-ci pour plusieurs raisons: le nombre de voyageurs aériens chinois a explosé depuis 2003. Les transporteurs chinois et l'industrie dans son ensemble sont maintenant plus importants que avant. Et les suspensions de vols et les avis aux voyageurs pourraient durer plus longtemps qu’au cours du SRAS, ce qui pèserait sur les compagnies aériennes internationales.

Un marché aérien massif

Environ 660 millions de passagers chinois ont voyagé par avion en 2019 – plus de sept fois plus qu'en 2003, selon l'agence de presse nationale Xinhua et Fitch Ratings. La grande majorité de ces voyages sont des voyages intérieurs. Le boom en Chine a largement dépassé l'augmentation mondiale du nombre de passagers, qui est passé de 1,7 milliard en 2003 à 4,2 milliards en 2018, selon la Banque mondiale.

Lorsque le SRAS a frappé, le trafic mondial de passagers a chuté de 18,5% en avril 2003 par rapport à l'année précédente, avec une baisse de près de 45% en Asie-Pacifique, a indiqué l'agence de notation Fitch dans un rapport la semaine dernière.

Cette fois, la baisse pourrait être bien pire. L'épidémie de coronavirus a frappé juste au moment où la Chine se préparait pour le nouvel an lunaire, sa fête la plus importante. Des millions de plans de voyage ont été abandonnés par les Chinois alors que Pékin a pris la mesure extraordinaire de placer des villes entières en verrouillage pour contenir le virus. Les responsables ont déclaré le mois dernier que les voyages en avion le premier jour de la période des fêtes avaient chuté de plus de 41% par rapport à il y a un an.

Le premier grand avion de ligne chinois suspend ses vols vers les États-Unis suite à une épidémie de coronavirus

Mis à part le Nouvel An lunaire, la Chine est également devenue beaucoup plus importante pour l'industrie aéronautique mondiale.

Il s'agit actuellement du deuxième plus grand marché de l'aviation civile au monde, derrière les États-Unis, avec un chiffre d'affaires de 1,06 billion de yuans (151 milliards de dollars) l'an dernier, selon Xinhua.

Grands transporteurs chinois Air China (AIRYY), Chine du Sud (ZNH) et Chine orientale (CEA) "Ils ont facilement augmenté de cinq à six fois par rapport à 2003, alors qu'ils étaient très, très petits par rapport au reste des transporteurs internationaux", a déclaré Shukor Yusof, chef du cabinet de conseil en aviation Endau Analytics en Malaisie.
China Southern, la plus grande compagnie aérienne du pays, a déclaré un chiffre d'affaires de 43,7 milliards de yuans (6,2 milliards de dollars) au troisième trimestre de l'année dernière. Par comparaison, Delta (DAL) – le premier transporteur américain – a déclaré un chiffre d'affaires de 12,6 milliards de dollars pour la même période.

Restrictions et annulations

Des restrictions de voyage étendues pèseront également sur les transporteurs internationaux.

"Les compagnies aériennes sont plus touchées aujourd'hui parce que la Chine est le moteur économique du monde", a déclaré Yusof, ajoutant que les annulations massives de vols effectuées par American Airlines (AAL), Air Canada (ACDVF), British Airways et d'autres sont "sans précédent".
"Cette (épidémie) devrait être pire car les interdictions de voyager ont commencé tôt et il semble qu'elles resteront en vigueur pendant une longue période", a déclaré Alicia Garcia Herrero, économiste en chef pour l'Asie-Pacifique chez Natixis.
Pendant le SRAS, l'Organisation mondiale de la santé a publié son premier avis de voyage d'urgence sur la maladie à la mi-mars 2003, près de cinq mois après le début des premiers cas signalés. L'agence a levé les avis aux voyageurs contre Hong Kong et Pékin en mai et juin de cette année respectivement, une fois que l'épidémie a été contenue dans ces centres.
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La plupart des annulations de vols pendant le SRAS ont duré environ deux mois, selon Su de Morningstar.

Le porte-étendard de Hong Kong Cathay Pacific (CPCAY) a été parmi les plus durement touchés. Au plus fort de l'épidémie de SRAS, Cathay a annulé 42% de ses vols en raison de craintes de voyage et a vu sa charge quotidienne de passagers tomber à environ 10 000 au lieu de 33 000.
Mardi, la compagnie a annoncé qu'elle réduirait les vols de 30% dans le monde pendant deux mois, y compris une réduction de 90% des vols vers la Chine continentale pendant cette période. Les actions de la société ont baissé de plus de 11% jusqu'à présent cette année.

– Serenitie Wang et Steven Jiang ont contribué à ce rapport.