Coronavirus : Les chercheurs disent que le coronavirus peut être plus contagieux que les données actuelles ne le montrent

41

Une femme porte un masque de protection près du quartier chinois de New York le 23 janvier 2020.

Timothy A. Clary | AFP | Getty Images

Les spécialistes des maladies infectieuses et les scientifiques affirment que le nouveau coronavirus qui ferme les entreprises à travers la Chine continentale pourrait être plus contagieux que les données actuelles ne le montrent.

Apparu à Wuhan, en Chine, il y a environ un mois, le virus s'est propagé d'environ 300 personnes au 21 janvier à près de 21 000 et en a tué plus de 420 – le nombre de nouveaux cas augmentant par milliers chaque jour.

"L'accélération rapide des cas est préoccupante", a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du programme d'urgence de l'Organisation mondiale de la santé, lors d'une conférence de presse la semaine dernière avant que l'agence ne déclare une urgence sanitaire mondiale.

Les scientifiques chinois s'inquiètent de la maladie respiratoire, qui, selon les responsables de la santé mondiale, provient probablement d'un marché aux poissons, s'est mutée pour s'adapter à ses nouveaux hôtes humains beaucoup plus rapidement que le SRAS. Les données sur le virus changent de jour en jour, et certains spécialistes des maladies infectieuses disent qu'il faudra des semaines avant de voir à quel point il est contagieux. Selon des entretiens avec des épidémiologistes, des scientifiques et des spécialistes des maladies infectieuses, ce qu'ils voient jusqu'à présent préoccupent et amènent des scientifiques américains et internationaux à croire que le virus est plus contagieux que les données actuelles ne le montrent.

La maladie se propage rapidement. Le ministre chinois de la Santé, Ma Xiaowei, a déclaré aux journalistes le mois dernier qu'il y avait des preuves qu'il était déjà muté en une variation plus forte qui est capable de se propager plus facilement parmi les humains. Les responsables de la santé mondiale savent que la maladie respiratoire est capable de se propager par contact humain, de gouttelettes transportées par les éternuements et la toux, et de germes laissés sur des objets inanimés. La maladie est le câble de propagation avant que les symptômes ne se manifestent, et environ 20% des patients tombent gravement malades, entraînant une pneumonie et une insuffisance respiratoire, selon les autorités sanitaires.

"[La] poursuite de l'augmentation du nombre de cas et les preuves d'une transmission interhumaine en dehors de la Chine sont, bien sûr, extrêmement troublantes", a déclaré le directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, lors d'une conférence de presse au siège de l'organisation à Genève la semaine dernière. . "Bien que le nombre de personnes en dehors de la Chine soit encore relativement faible, elles pourraient potentiellement provoquer une épidémie beaucoup plus importante."

Le «R naught»

Le soi-disant R néant de la maladie, une équation mathématique qui montre combien de personnes tomberont malades de chaque personne infectée, est d'environ 2,2, selon un rapport la semaine dernière du New England Journal of Medicine. Cela signifie que deux personnes ou plus attraperont le virus d'une personne qui l'a déjà, ce qui le rend plus contagieux que la grippe saisonnière et la pandémie de grippe espagnole de 1918, qui avait un R zéro d'environ 1,8 et a tué au moins 50 millions de personnes à travers le monde. La valeur R actuelle du nouveau virus est inférieure à celle de l'épidémie de SRAS de 2003, qui avait une valeur R comprise entre 2 et 5. Les responsables de la santé mondiale préviennent qu'il faudra peut-être des mois avant que la véritable valeur R soit connue, car davantage de cas de coronavirus sont apparus. .

La rougeole, l'un des virus les plus contagieux au monde, a un R autour de 12 à 18. Alors que le nouveau coronavirus est plus doux, en comparaison, ce que les médecins ont vu jusqu'à présent est toujours préoccupant, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur en santé publique à le Council on Foreign Relations et directeur du Center for Global Health Studies de Seton Hall University.

"Si le R est supérieur à 1, il se propagera et sera contagieux", a déclaré Huang lors d'un entretien téléphonique avec CNBC. "Sans aucune mesure de confinement, il peut techniquement se propager à l'ensemble de la population."

En outre, selon Huang, le numéro de transmission actuel du virus pourrait être sous-estimé par les scientifiques qui disposent actuellement de données très limitées. Bien que le nouveau virus semble être moins meurtrier que l'épidémie de SRAS de 2003, qui a rendu malades 8 098 personnes et tué près de 800 personnes en neuf mois, il se propage beaucoup plus rapidement. Il a fallu moins d'un mois au nouveau virus pour dépasser le nombre de cas de SRAS.

"Un virus relativement bénin peut causer beaucoup de dégâts si beaucoup de gens le contractent", a déclaré Ryan la semaine dernière à l'OMS. "Et c'est le problème en ce moment. Nous ne le comprenons pas complètement."

Des chercheurs de l'Université de Lancaster en Angleterre ont estimé que la valeur R du virus pourrait être plus proche de 3,1, affirmant que "les données cliniques et épidémiologiques actuelles sont insuffisantes pour comprendre toute l'étendue du potentiel de transmission de l'épidémie" et que l'épidémie survient "à un moment où il y a une augmentation substantielle du volume des voyages "en raison des vacances du Nouvel An lunaire.

Des chercheurs de l'Université de Hong Kong affirment que plus de 75 000 personnes pourraient déjà être infectées par le virus, ce qui est bien supérieur au total officiel. L'analyste de Raymond James, Chris Meekins, estime que les infections sont probablement supérieures à 100 000.

"Sur la base de la trajectoire actuelle du virus, [le zéro] devrait être plus élevé que le SRAS", a déclaré Huang.

Contrôle par pays

Selon Marc Lipsitch, professeur d'épidémiologie à la Harvard School of Public Health, Marc Ripsitch, professeur d'épidémiologie à la Harvard School of Public Health, estime également qu'il est possible que l'estimation de R naught diminue ou diffère selon la capacité des autres pays à contenir les épidémies locales.

Les États-Unis imposent des quarantaines obligatoires aux citoyens revenant de Wuhan et refusent l'entrée à de nombreux autres qui ont récemment séjourné en Chine. Les vaccinations sont également efficaces, bien qu'il n'existe actuellement aucune thérapie éprouvée pour le nouveau coronavirus. En 2003, les responsables de la santé ont pu réduire les infections du SRAS en maintenant les patients isolés, entre autres mesures.

"La plupart des autres infections que nous connaissons [ont un R plus élevé] que cela, mais nous les contrôlons avec des vaccins, donc nous ne remarquons pas qu'elles sont si élevées", a déclaré Lipsitch, qui a ajouté que cela pourrait prendre des semaines avant que les scientifiques aient une prise ferme. sur la contagiosité du nouveau virus.

Le virus pourrait également commencer à diminuer dans certaines parties du monde à l'approche du printemps et de l'été et du temps plus chaud. Des chercheurs de l'Université de Hong Kong estiment que la maladie culminera en avril.

Cependant, Lipsitch a déclaré qu'il existe des preuves de transmission avant les symptômes. Si cela s'avère être le cas, isoler des individus ne sera pas efficace pour freiner la transmission, a-t-il déclaré.

"Il s'agira d'interventions au niveau du groupe, comme éloigner les gens en masse plutôt que dans des cas individuels", a-t-il déclaré.

Efforts de confinement

Aux États-Unis, l'administration Trump a déclaré le coronavirus une urgence de santé publique et a annoncé que certains ressortissants étrangers considérés comme présentant un risque de transmission de la maladie se verront temporairement refuser l'entrée aux États-Unis.

"Nous nous préparons comme s'il s'agissait de la prochaine pandémie, mais nous espérons toujours que ce n'est pas et ne sera pas le cas", a déclaré à la presse le Dr Nancy Messonnier, directrice du Centre national de vaccination et des maladies respiratoires. Vendredi.

Le virus "a démontré sa capacité à se propager à l'échelle mondiale. Il s'agit d'une situation de santé publique très grave et le CDC et le gouvernement fédéral ont pris et prendront des mesures agressives pour protéger le public", a-t-elle déclaré.

Les responsables de la santé dans le monde exhortent le public à rester calme, ajoutant qu'ils ne recommandent pas "des mesures qui interfèrent inutilement avec le commerce international ou les voyages".

Ryan, de l'OMS, a déclaré que le virus semble se propager relativement facilement d'une personne à l'autre, mais l'épidémie peut être ralentie en utilisant des garanties adéquates dans les communautés et dans les hôpitaux.

"Lorsque les gens parlent de [R néant] et de la dynamique des transmissions, ils parlent parfois comme s'il s'agissait d'un concept abstrait", a-t-il déclaré. "Quand en réalité, vous pouvez affecter ces chiffres par ce que vous faites. Le [R rien] peut être affecté par l'activité humaine, pour le négatif et le positif."