Coronavirus : Les cas de coronavirus au Texas pourraient étendre la capacité de l'hôpital

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Note de l'éditeur: Cette histoire a été mise à jour avec un commentaire du gouverneur Greg Abbott.

Les premières lignes du personnel de santé du Texas se préparent à l'éventualité d'une infection à COVID-19 généralisée – et sonnent l'alarme sur le nombre limité de lits d'hôpital de l'État.

Certains hôpitaux restreignent les personnes susceptibles de visiter et filtrent les personnes extérieures pour la fièvre. Certains demandent aux médecins et aux infirmières de travailler de plus longues heures. D'autres construisent des sites de tests au volant, des centres de triage temporaires et des cliniques de fièvre en prévision de volumes élevés de patients.

Et tous exhortent les Texans à rester aussi isolés que possible afin de ralentir la propagation du nouveau coronavirus, car il n'y a pas suffisamment de lits d'hôpital pour soigner les patients critiques si trop de personnes tombent malades à la fois.

«Si nous pouvons amener les gens à rester à l'écart des foules, à éviter les environnements surpeuplés pour ralentir la transmission de ce virus d'une personne à l'autre, nous devrions être en mesure d'étirer nos ressources au point où nous pouvons prendre soin de l'ensemble de la population qui a besoin de soins hospitalisés », a déclaré Craig Rhyne, médecin-chef régional de Covenant Health basé à Lubbock.

Le Texas Tribune a interrogé plus d’une douzaine de médecins, infirmières et autres travailleurs de la santé sur la façon dont le système de santé de l’État est prêt à faire face à un pic attendu de cas de coronavirus. La plupart ont parlé sous couvert d'anonymat parce que leurs employeurs ne leur ont pas permis de parler aux journalistes.

Parce que COVID-19 est une maladie respiratoire qui attaque les poumons, certains médecins craignaient de manquer de ventilateurs, des machines qui fournissent de l'oxygène aux patients qui tombent tellement malades qu'ils ne peuvent pas respirer seuls.

"La capacité est un gros problème si cette chose continue à se révéler être un bug méchant", a déclaré un médecin des urgences qui travaille dans plusieurs hôpitaux de banlieue et ruraux du nord du Texas. "Le scénario apocalyptique qui nous inquiète est ce que fait un hôpital relativement petit lorsque nous utilisons les quatre ou cinq de nos ventilateurs."

Lors d'une conférence de presse mardi, le gouverneur Greg Abbott a déclaré qu'il était convaincu que les hôpitaux du Texas avaient suffisamment de ventilateurs pour gérer la situation.

"Nous nous sentons à l'aise avec … les informations que nous avons reçues concernant les ventilateurs", a déclaré Abbott. "Certains [hôpitaux] avaient un nombre supérieur à ce que j'attendais, et il n'y a donc pas de grande urgence à l'heure actuelle, mais nous voulons être préparés et nous assurer que nous en avons autant que nous pourrions en avoir besoin."

La capacité hospitalière du Texas – le nombre de lits disponibles par personne dans la population générale – est d'environ 2,9 lits pour 1 000 Texans, selon les autorités de réglementation de l'État. Le taux américain est d'environ 2,8 lits pour 1000 personnes.

C’est moins que la capacité des autres pays qui ont déjà connu une transmission généralisée des coronavirus. L’Italie, où plus de 2 100 personnes sont décédées des suites de COVID-19 et où le système hospitalier national est débordé, compte 3,2 lits pour 1 000 habitants, selon l’Organisation de coopération et de développement économiques. Les médias européens ont rapporté que les médecins italiens accordaient la priorité aux ventilateurs pour les patients considérés comme les plus susceptibles de survivre, tandis que le pays a ordonné aux fabricants d'augmenter la production de ventilateurs.

La Corée du Sud, où le gouvernement a testé agressivement sa population pour le virus et le nombre de nouvelles infections s'est stabilisée, compte plus de 12 lits d'hôpital pour 1000 personnes – environ quatre fois plus qu'au Texas. Le pays a signalé 75 décès dus à COVID-19 lundi et a vu le taux quotidien de nouveaux cas passer de plus de 900 fin février à moins de 100 cette semaine.

Les travailleurs de la santé du Texas affirment que ces chiffres soulignent la nécessité de ralentir le nombre de nouvelles infections afin que les hôpitaux puissent suivre.

«Nous devons faire de notre mieux pour essayer de ralentir le virus afin que nos systèmes hospitaliers ne soient pas submergés», a déclaré Mary Dale Peterson, présidente de l'American Society of Anesthesiologists et chef de l'exploitation du Driscoll Health System à Corpus Christi. .

D'autres travailleurs de la santé ont exprimé leur crainte que les fournitures d'équipement de protection individuelle, comme les masques respiratoires N95, ne s'épuisent rapidement.

"Littéralement, [mon patron] m'a dit de les cacher", a déclaré Allen, un technicien en radiologie d'une clinique du centre du Texas qui garde les masques sous clé. De nombreux patients qu'il voit se font radiographier pour détecter une pneumonie ou d'autres troubles respiratoires.

Allen a pu passer une commande limitée de masques la semaine dernière, a-t-il déclaré, mais un carnet de commandes a empêché le fabricant de répondre à la demande complète. Il a estimé que sa clinique avait suffisamment d'équipement de protection pour durer environ trois mois dans des conditions normales et a dit qu'on lui avait dit de réutiliser les masques tant que le patients ils sont entrés en contact avec n’avaient pas été testés positifs pour COVID-19.

«Certains de nos membres m'ont dit qu'ils avaient du mal à obtenir les robes chirurgicales jetables qu'ils utiliseraient dans la salle d'opération et qu'ils devraient recourir à des robes en tissu qu'ils devraient laver et stériliser», a déclaré Serena Bumpus, directrice de la pratique de la Texas Nurses Association.

Aux yeux de Peter Hotez, la capacité de protéger les travailleurs de la santé contre la maladie est «notre maillon le plus faible en ce moment dans notre réponse américaine à COVID-19».

Hotez, doyen de l'École nationale de médecine tropicale du Baylor College of Medicine, a déclaré à CNN cette semaine que la sécurité des travailleurs serait primordiale pour garantir que le système de santé puisse gérer un afflux de patients malades.

«Si nous avons plusieurs professionnels de la santé de première ligne, des médecins des urgences, des infirmières tombent dans cette épidémie, une situation où nous avons des collègues qui prennent soin des collègues de l'unité de soins intensifs, il n'y a rien de plus déstabilisant pour les États-Unis et nous devons le faire notre priorité absolue », a-t-il déclaré.

Cette semaine, deux médecins des urgences seraient dans un état critique à cause d'une infection à coronavirus, l'un dans le New Jersey et l'autre à Washington. Et lundi, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont annoncé qu'un de ses employés avait testé positif pour COVID-19.

Le Texas a signalé sa première mort liée au coronavirus, un homme du comté de Matagorda à la fin des années 90, lundi soir.

Pour Peterson, l'anesthésiologiste du Corpus Christi, une préoccupation majeure est le manque de tests, ce qui peut limiter la capacité des hôpitaux à effectuer un triage efficace, ou un tri des patients en fonction de la rapidité avec laquelle ils ont besoin de soins.

Une infirmière du MD Anderson Cancer Center à Houston a déclaré que l'hôpital avait commencé à construire une structure temporaire dans une baie d'ambulance pour servir d'espace de triage. Brette Peyton, porte-parole de l'hôpital, a déclaré qu'il s'agissait d'une des "nombreuses mesures proactives visant à minimiser les risques pour notre population de patients particulièrement vulnérable".

Et Jacqueline, une infirmière du Parkland Health and Hospital System à Dallas, a déclaré que son hôpital assignait des infirmières à se concentrer uniquement sur les patients qui avaient été testés positifs pour le coronavirus.

«Au cours de mes années d'expérience en soins infirmiers, c'est absolument inconnu parce que nous n'avons tout simplement pas le personnel pour cela», a-t-elle déclaré. "Je suis reconnaissant, cependant, parce que c'est vraiment ce qui doit être fait."

D'autres infirmières ont été invitées à préparer des patients en meilleure santé à sortir plus rapidement, a-t-elle dit, "parce qu'ils ne veulent pas qu'ils soient exposés à quoi que ce soit à l'hôpital et parce que nous pourrions avoir besoin de ce lit."

Un porte-parole de Parkland n'a pas répondu aux questions envoyées par courrier électronique.

Patrick Svitek a contribué au reportage sur cette histoire.

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