Coronavirus : Les Canadiens d'origine chinoise dénoncent une xénophobie croissante liée au coronavirus | Nouvelles du Canada

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Montréal Canada – Frank Ye se souvient encore d'avoir été rejeté sur le terrain de jeu quand il avait six ans.

L'homme de 23 ans avait déménagé au Canada un an plus tôt en provenance de Chine, et il commençait ses études dans la région de Toronto au plus fort de l'épidémie de syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) de 2003. Ses camarades de classe ne voulaient pas jouer avec lui.

"Les souvenirs que j'ai de cette époque étaient vraiment au niveau individuel à propos de ce à quoi j'étais confronté étant un enfant chinois à l'école, et c'était des enfants qui me disaient de partir. 'Vous ne pouvez pas jouer avec nous parce que tous les Chinois ont le SRAS, "", at – il dit à Al Jazeera.

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Maintenant, avec le nouveau coronavirus qui se propage dans le monde entier depuis l'épicentre de l'épidémie en Chine, Ye et d'autres Canadiens d'origine chinoise disent craindre que la xénophobie et le racisme qu'ils ont subis au plus fort de l'épidémie de SRAS augmentent à nouveau.

Ye, un étudiant diplômé de l'Université de Toronto, a déclaré que blâmer les Canadiens d'origine chinoise pour un virus qui n'est pas de leur faute est déshumanisant et rabaissant et peut être particulièrement dommageable pour les enfants.

"Nous risquons vraiment d'ostraciser la communauté, nous risquons de nuire aux entreprises, nous risquons de blesser les gens parce que nous laissons la paranoïa plutôt que les faits guider notre réaction", a-t-il déclaré.

Les médias sociaux entraînent la xénophobie

Le coronavirus, originaire de la ville de Wuhan dans la province chinoise du Hubei, a tué au moins 259 personnes à l'intérieur du pays à ce jour.

Il s'est également propagé à plusieurs pays du monde, ce qui a incité l'Organisation mondiale de la santé jeudi à déclarer l'épidémie une urgence mondiale.

Des membres de la communauté sino-canadienne disent que les craintes concernant la propagation de la maladie – autour de laquelle la désinformation sévit – ont également conduit à ce qu'ils ressentent comme une légère augmentation de la xénophobie au Canada, où trois cas confirmés de coronavirus ont été confirmés jusqu'à présent.

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Un voyageur porte un masque aux arrivées de l'aéroport Pearson, peu de temps après que le Bureau de santé publique de Toronto a été avisé du premier cas présumé confirmé de nouveau coronavirus au Canada, à Toronto, en Ontario (Carlos Osorio / Reuters)

Une situation similaire s'est développée lors de l'épidémie de SRAS en 2003. Plus de 8 000 cas de SRAS ont été signalés à ce moment-là, et l'épidémie s'est propagée à 26 pays, dont le Canada, où 44 personnes sont mortes de la maladie.

Au cours de l'épidémie de SRAS, Amy Go a travaillé dans un établissement de soins gériatriques de longue durée à Toronto qui desservait principalement les Canadiens d'origine chinoise, et elle a déclaré que les gens les accusaient régulièrement d'y héberger la maladie.

Go, maintenant directeur exécutif par intérim du Conseil national sino-canadien pour la justice sociale, un groupe de défense des droits de l'homme, a déclaré que les médias sociaux étaient devenus le lieu où "des propos racistes et vils" se multiplient autour de l'épidémie actuelle de coronavirus.

Il n'y a encore finalement que trois cas (de coronavirus) au Canada. Trois. La grippe commune tue 3 500 Canadiens chaque année. Mettons cela en perspective.

Amy Go, directeur exécutif par intérim du Conseil national des Canadiens chinois pour la justice sociale

Elle a dit avoir vu des commentaires en ligne tels que "Mettre tous les Chinois en quarantaine jusqu'à la disparition du virus chinois" et "Arrêter l'immigration en provenance de Chine car ils sont porteurs de cette maladie". Le racisme effronté affiché en ligne est quelque chose qu'elle a dit qu'elle n'avait pas vu pendant l'épidémie de SRAS.

"Il n'y a finalement que trois cas (de coronavirus) au Canada. Trois. La grippe commune tue 3 500 Canadiens chaque année. Mettons cela en perspective", a-t-elle déclaré à Al Jazeera.

Go a comparé ces attitudes au «péril jaune», une période de terreur autour de l'immigration chinoise au Canada au tournant du 20e siècle.

"Ce genre de violation des droits de l'homme, cette nouvelle stigmatisation, cet enracinement de la perception du" péril jaune "… finalement, collectivement, nous en supportons les conséquences", a-t-elle déclaré. "Lorsque le coronavirus est contrôlé, devinez ce qui reste? (L'idée que) les Chinois sont les porteurs de maladies."

Stigmatiser «l'autre»

Harris Ali, professeur de sociologie à l'Université York de Toronto qui a fait des recherches sur la réponse à l'épidémie de SRAS en 2003, a déclaré que de nombreux incidents racistes à l'époque étaient individualisés. Ils allaient de personnes harcelant d'autres navetteurs dans le bus ou le métro, traversant la rue lorsque quelqu'un d'un groupe ethnique particulier passait, ou laissant des messages haineux dans des endroits desservant la communauté chinoise.

Dans le cas du coronavirus, Ali a également déclaré que les médias sociaux étaient devenus le principal lieu de propagation de la xénophobie.

Il a souligné une récente pétition déposée par des parents dans une commission scolaire de la région de Toronto. Signée par près de 10 000 personnes, la pétition demande au York District School Board (YDSB) d'ordonner à ses écoles de suivre et de nommer tous les élèves qui ont récemment voyagé en Chine et de demander à ces élèves "de rester à la maison et de rester isolés".

"La région de York compte une importante population sino-canadienne. Il y avait beaucoup de gens qui se rendaient en Chine avant ou pendant le nouvel an chinois. Nous ne pouvons pas être trop prudents en protégeant nos enfants", indique la pétition.

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Un panneau indiquant les directions est visible à l'hôpital Sunnybrook, où un patient est traité isolément pour ce que les autorités sanitaires canadiennes ont déclaré être le premier cas présumé confirmé de nouveau coronavirus, à Toronto, en Ontario (Carlos Osorio / Reuters)

Ali a déclaré que cette «altération» est nuisible car elle crée une situation dans laquelle les gens peuvent facilement trouver et cibler des boucs émissaires. "Dans des situations extrêmes, les gens baissent leur garde et (ils) s'en prennent à la chose la plus visible, la plus simple et la plus apparente", a-t-il déclaré à Al Jazeera.

Le YDSB a répondu à la pétition le 27 janvier, affirmant qu'il était important que le coronavirus "ne soit pas considéré comme un virus chinois" ou que des hypothèses soient faites sur les risques des autres.

"De telles situations peuvent malheureusement donner lieu à une discrimination fondée sur les perceptions, les stéréotypes et la haine", a déclaré la commission scolaire dans une lettre ouverte. "Il est important que nous ne fassions pas d'hypothèses sur les étudiants ou le personnel en fonction de leur histoire de course ou de voyage."

Selon Ali, la xénophobie peut également avoir un effet néfaste sur la capacité de lutter contre la propagation d'une maladie.

Si quelqu'un craint d'être évité d'être associé à un virus, il ou elle ne pourra pas se présenter chez un médecin, et le virus sera alors plus difficile à contenir et à traiter. "La stigmatisation est importante. Elle joue sur les aspects physiques de la propagation de la maladie; ils ne sont pas séparables", a déclaré Ali.

Santé publique

Justin Kong, directeur exécutif de la section de Toronto du Conseil national des Canadiens chinois, un groupe de défense local non directement affilié à l'organisation d'Amy Go, a déclaré qu'un climat général de peur s'était développé autour du virus parmi tous les résidents de la ville.

Au sein de la communauté sino-canadienne, il a déclaré que la peur est double: les gens ont peur de la maladie elle-même, ainsi que des ramifications sociales possibles auxquelles ils pourraient faire face en tant que groupe. "Nous l'avons vu (avec) le SRAS: à la fois les dommages économiques et sociaux causés par celui-ci … la stigmatisation des régions chinoises, des Canadiens d'origine chinoise", a déclaré Kong à Al Jazeera.

Il a dit qu'il avait déjà vu des gens de l'extérieur de la communauté sino-canadienne "éviter de nombreux endroits associés à la sino-chinoise ou aux sino-canadiens".

Lorsque nous colportons des idées racistes, lorsque nous colportons de la xénophobie, cela ne va pas vous protéger contre le virus … Des procédures et des précautions de santé publique appropriées vous protégeront du virus. Le racisme ne le fera pas.

Frank Ye

L'éducation et la communication ouverte avec tous les membres de la communauté sont essentielles pour lutter contre la désinformation autour du coronavirus cette fois-ci, a-t-il déclaré, et les experts en santé et les groupes communautaires sont plus prêts à lutter contre le racisme et la discrimination qu'ils ne l'étaient pendant l'épidémie de SRAS.

"Nous ne devrions pas avoir une peur généralisée de quiconque a l'air chinois ou est chinois", a déclaré Kong. "De toute évidence, la santé publique fait de son mieux pour s'assurer que tout le monde est en sécurité, et nous espérons qu'ils le feront."

Cela a été repris par Ye, l'étudiant de l'Université de Toronto, qui a également exhorté les gens à faire attention à ce qu'ils partagent en ligne pour éviter de diffuser de la désinformation.

"Quand nous colportons des idées racistes, lorsque nous colportons de la xénophobie, cela ne va pas vous protéger contre le virus", a-t-il déclaré. "Des procédures et des précautions appropriées en matière de santé publique vous protégeront du virus. Le racisme ne le fera pas."