Coronavirus : Les «  boues d’égout  » détectent les épidémies de coronavirus des jours plus rapidement que la recherche des contacts, selon une étude

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Des chercheurs de l’Université de Yale ont découvert que le test des «boues d’égout» dans les eaux usées pour le coronavirus pouvait détecter une épidémie plus d’une semaine plus tôt que la recherche traditionnelle des contacts.

Dans l’étude, publiée la semaine dernière dans la revue Nature Biotechnology, les chercheurs ont commencé à prélever des échantillons quotidiens dans une usine de traitement des eaux usées de la région de New Haven, qui dessert plusieurs villes du Connecticut, notamment New Haven, East Haven, Hamden et certaines parties de Woodbridge.

Les résultats de l’étude, qui s’étalent sur 10 semaines du 19 mars au 1er juin, ont révélé que le test des égouts pour Covid-19 – la collecte d’échantillons à partir des «boues d’épuration primaires» des solides déposés – produit des tendances de transmission qui sont «très similaires» à celles de contact traçage, mais venir environ «six à huit» jours plus tôt.

Un employé recueille un échantillon d’eaux usées de Likins Hall, un dortoir où une épidémie potentielle de Covid-19 a été contrecarrée la semaine précédente grâce à des tests d’eaux usées, à l’Université de l’Arizona à Tucson, en Arizona, le 31 août 2020.Cheney Orr / Bloomberg via le fichier Getty Images

Les tests des eaux usées sont exactement comme cela en a l’air – et ce n’est rien de nouveau.

La science de l’étude des déchets fécaux humains comme moyen de prédire le risque de propagation virale d’une population, également connue sous le nom d’épidémiologie des eaux usées, a été utilisée avec succès par la communauté mondiale dans la lutte contre la polio.

Les eaux usées, ou les eaux usées des ménages ou des bâtiments, peuvent héberger des virus comme le coronavirus, que la personne soit ou non symptomatique. Lorsque les scientifiques extraient les déchets humains des réseaux d’égouts municipaux, puis les analysent pour détecter les particules virales mortes, on leur donne une indication claire du nombre d’individus infectés dans cette zone.

«Dans les communautés où la notification des tests est retardée», ont écrit les chercheurs, «les résultats des boues, s’ils sont analysés et rapportés le même jour que l’échantillonnage, peuvent fournir un préavis substantiel de la dynamique de l’infection.

Cette période d’environ une semaine peut être cruciale pour freiner les épidémies de coronavirus. Selon les Centers for Disease Control and Prevention, les personnes infectées par le coronavirus peuvent ne pas présenter de symptômes pendant 14 jours, voire pas du tout, mais peuvent autrement être contagieuses.

En août, l’Université de l’Arizona a affirmé qu’une épidémie sur le campus avait été évitée en partie grâce à des tests d’eaux usées qui indiquaient que deux étudiants asymptomatiques se trouvaient dans un dortoir du campus. Avant que les étudiants, les professeurs et le personnel ne retournent sur son campus, l’université avait lancé une initiative à l’échelle du campus dans laquelle les systèmes d’égouts du campus étaient activement surveillés pour détecter des traces de coronavirus.

Dans des pays comme les Pays-Bas, la France et l’Australie, de petites études pilotes ont également démontré la promesse des analyses des eaux usées.

À Paris, des chercheurs ont publié des résultats en avril montrant qu’ils avaient réussi à imiter la courbe ascendante et descendante de l’épidémie sur le terrain de la ville sur une période d’un mois de test des systèmes d’égouts de la ville.

L’étude de Yale indique également que l’analyse des eaux usées est moins coûteuse, complexe et prend moins de temps que la recherche des contacts. En tant que tel, il profite aux communautés à faible revenu et aux communautés dont les systèmes de santé publique sont débordés et où les tests sont retardés.

Mais les chercheurs ont averti que le test des eaux usées pour Covid-19 est toujours «mal compris».

« Il reste encore beaucoup à faire », a déclaré le chercheur Jordan Peccia, professeur à la Yale School of Engineering and Applied Science, à NBC News. «Nous sommes l’un des premiers groupes à avoir développé une relation solide entre les eaux usées et les cas de coronavirus, mais ce n’est qu’une première étape.»

«Cela ne remplace pas la recherche des contacts», a déclaré Peccia. « (Mais) si nous savons un peu à l’avance, nous pouvons sonner l’alarme. »