Coronavirus : Les 200 000 décès dus au coronavirus sont une tragédie américaine de notre propre initiative | épidémie de Coronavirus

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La mort n’est pas censée faire partie du rêve américain. Comme le dit le document fondateur du pays, la liberté et la recherche du bonheur présupposent la vie. Pour une culture basée sur ces idéaux, la mort peut être difficile à affronter. Néanmoins, alors que le bilan officiel de Covid-19 aux États-Unis dépasse les 200 000, il est temps de faire le point sur la façon dont les pathologies de longue date dans la culture américaine exigent un prix mesuré en vies humaines.

Les États-Unis ont maintenant subi environ 22% des décès dans le monde dus à Covid-19, alors qu’ils ne représentent que 4% de la population mondiale. À ce stade, toutes les statistiques doivent être prises avec une pincée de sel, mais il s’agit néanmoins d’une disparité étonnante. Il y a des historiens à naître qui feront leur carrière en se disputant sur la contribution précise de facteurs tels que le climat, la géographie, la génétique et la démographie dans la réalisation de cette situation. Mais il serait absurde de supposer que les facteurs sur lesquels l’Amérique fait avoir le contrôle – en particulier la réponse de son gouvernement et de son peuple – ne formera pas une grande partie de notre compréhension finale.

En aucun cas, les victimes du coronavirus ne devraient être blâmées pour leur propre mort – même celles qui se sont comportées de manière imprudente sur les conseils d’un président qui a trahi leur confiance déplacée. Mais lorsqu’un président peut agir de manière aussi absurde et incompétente que Donald Trump a et a toujours un taux d’approbation de près de 40% pour sa gestion de la crise – plus de 80% dans son propre parti – quelque chose d’étrange se passe. Qu’Est-ce que c’est?

Une grande partie de l’explication se trouve dans l’idéologie de l’individualisme, qui se cache également derrière le haussement d’épaules collectif au cœur de la culture américaine des armes à feu. L’argument fondamental derrière la possession d’armes à feu est que la société doit accepter des taux élevés de morts par arme à feu afin que le droit individuel à la légitime défense soit maintenu. Le propriétaire de l’arme affirme que même si sa propre mort serait une tragédie, les dizaines de milliers d’autres morts par arme à feu chaque année ne sont qu’une statistique. Aucun autre pays ayant la capacité de faire quoi que ce soit à ce sujet n’accepte un calcul aussi insensé.

La même attitude influence la réponse américaine au coronavirus, en particulier à droite. Les ordonnances masques et les lock-out sont traités comme des atteintes tyranniques à la liberté personnelle, tandis qu’un président qui rejette le danger du problème pour la société dans son ensemble est loué. Ceux qui meurent sont considérés comme différents, inférieurs – en quelque sorte pas comme nous, les forts qui ont survécu. L’opinion de Trump selon laquelle les soldats américains morts au combat sont des «perdants» par rapport à leurs frères qui ont survécu est l’incarnation même d’une culture qui rejette le coronavirus mort comme «seulement les personnes âgées »ou«juste ceux avec des conditions préexistantes ».

L’individualisme est également à la base de la méfiance et de la haine du gouvernement qui est uniquement américain. Dans la plupart des pays, le devoir du gouvernement de protéger la population d’une pandémie mortelle ne ferait pas l’objet d’un débat. Mais le gouvernement américain n’a toujours pas de véritable plan national pour vaincre le coronavirus, et son directeur général est un personnage tragi-comique qui partage son temps entre la promotion de remèdes miracles et le fait de dire aux États de résoudre le problème par eux-mêmes. Loin d’être chassé de ses fonctions, il obtient les éloges d’une partie substantielle de la population qui préfère voir mourir des centaines de milliers de leurs concitoyens plutôt que d’admettre que le gouvernement pourrait peut-être apporter une contribution positive à leur vie.

Bien sûr, l’Amérique est capable d’être réveillée par les morts – si seulement ils sont tués par des étrangers. Lorsque 2 977 personnes sont mortes le 11 septembre, les États-Unis sont entrés dans une rage qui a marqué l’époque, tuant des centaines de milliers d’autres, renversant des gouvernements et dépensant des milliards de dollars. Le coronavirus inflige des pertes humaines à l’Amérique équivalentes à un 11 septembre tous les quelques jours, mais la seule fois où Trump et ses alliés semblent indignés, c’est lorsqu’ils essaient de rejeter la faute sur la Chine. Les problèmes qui peuvent être imputés aux étrangers sont beaucoup plus satisfaisants psychologiquement que ceux qui nécessitent une réflexion personnelle. Il est plus facile de blâmer les démons étrangers que d’affronter vos propres démons.

Le fétiche de l’individualisme et la méfiance à l’égard du gouvernement sont profondément ancrés dans le tissu de la culture américaine, et il faudra plus qu’une élection pour les détacher. Sous une administration qui a effectivement essayé de lutter contre le virus, ceux qui le rejettent imprudemment doubleraient probablement leur égoïsme. Mais nous pouvons aussi espérer qu’un effort efficace pour sauver des vies susciterait une appréciation renouvelée des vertus du gouvernement, de la solidarité sociale sur l’indulgence individuelle et des liens d’union qui unissent les Américains. Cela doit au moins valoir la peine d’être essayé. Ce serait certainement une façon d’honorer les morts.