Coronavirus : L'épidémie de coronavirus de Wuhan n'est pas encore une pandémie, selon l'OMS

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L'agence reconnaît qu'il est difficile de contenir le virus en raison des mouvements de masse mondiaux.

"Nous ne sommes pas dans une pandémie", a déclaré mardi le Dr Sylvie Briand, directrice du Département de la gestion des risques infectieux de l'Organisation mondiale de la santé, lors d'une conférence de presse, expliquant que le virus est actuellement considéré comme une épidémie à plusieurs endroits.

"Nous allons essayer d'éteindre la transmission dans chacun d'eux", a-t-elle déclaré, ajoutant que l'agence estime que "cela peut être fait avec les mesures de confinement actuellement en place".

Les mesures de contrôle actuellement en place comprennent la détection précoce des cas, l'isolement et le traitement précoces des cas, la recherche des contacts et les mesures de détention sociale dans les endroits où il existe un risque de transmission, a déclaré Briand. Ce sont les éléments essentiels de toute riposte à une flambée et pourraient suffire à empêcher la propagation d'une infection.

Une pandémie est définie comme la propagation mondiale d'une nouvelle maladie, mais ce n'est pas aussi simple que cela. Les détails les plus fins sont débattus car de nombreux facteurs, dont l'immunité de la population et la gravité de la maladie, doivent être pris en compte.

Une épidémie est plus qu'un nombre normal de cas de maladie, de comportement spécifique lié à la santé ou d'autres événements liés à la santé dans une communauté ou une région. Une épidémie est la survenue de cas de maladie dépassant ce qui est normalement attendu, selon l'OMS.

La dernière pandémie signalée a été la pandémie de grippe H1N1 en 2009, qui a tué des centaines de milliers de personnes dans le monde.

L'OMS a déclaré la semaine dernière que la nouvelle flambée de coronavirus était une urgence de santé publique de portée internationale, qu'elle appelle "un événement extraordinaire" qui constitue un "risque pour la santé publique pour d'autres États en raison de la propagation internationale de la maladie" et "nécessitant potentiellement une coordination réponse internationale. "

Les urgences précédentes ont inclus Ebola, Zika et H1N1.

Le nouveau virus a infecté plus de 20000 personnes dans 26 pays et territoires et tué plus de 420, mais la majorité des cas – actuellement estimée à 78% – proviennent de la province du Hubei en Chine, a expliqué Briand.

"C'est l'épicentre de l'épidémie", a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse de mardi.

C'est là que les cas de coronavirus de Wuhan ont été confirmés dans le monde entier

Briand a décrit les cas à l'extérieur du Hubei comme des «cas de débordement» – des personnes qui étaient principalement infectées au Hubei avant qu'il n'y ait une fermeture et qui se sont déplacées vers d'autres endroits avec la maladie, provoquant des grappes de cas dans d'autres régions. Il en va de même des cas signalés dans d'autres pays.

Briand estime qu'au Hubei et dans les endroits qui ont des retombées, «nous pouvons arrêter la transmission», ce qui empêchera la situation de devenir une pandémie.

De nombreux experts pensent que nous n'avons pas encore atteint les niveaux de pandémie, en raison de la propagation actuelle de l'épidémie, mais aussi parce que nous n'en savons pas encore assez sur le coronavirus.

"Le virus a voyagé à travers plusieurs continents, mais ces cas de voyages à longue distance ne semblent avoir entraîné que des épidémies très focales", a déclaré dans un courriel Paul Digard, président de virologie du Roslin Institute de l'Université d'Edimbourg. "À moins que / jusqu'à ce qu'il ait été démontré qu'il a mis en place de vastes chaînes de transmission à partir d'autres pays, je pense qu'il est raisonnable de continuer à appeler cela une épidémie."

Une pandémie "se réfère généralement à la transmission durable d'une nouvelle maladie infectieuse dans de nombreux pays", a ajouté le Dr Michael Head, chercheur principal en santé mondiale à l'Université de Southampton. "Ici, nous avons le coronavirus qui a été importé dans de nombreux pays, et nous avons vu une quantité très limitée de transmission humaine à l'extérieur de la Chine, mais pas encore assez pour que l'Organisation mondiale de la santé déclare une pandémie."

Le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, pense que nous pourrions nous diriger vers une pandémie.

"Mon résultat est la façon dont cela continue d'évoluer chaque jour, il semble qu'il se dirige vers ce que nous appellerions une pandémie", a déclaré Fauci.

Mais Fauci a également déclaré que le terme lui-même se résume à la sémantique – il «signifie différentes choses pour différentes personnes» et que nous sommes dans une «zone grise».

Lyndsay Isaac, John Bonifield et Elizabeth Cohen de CNN ont contribué à ce rapport.