Coronavirus : Le verrouillage du coronavirus en Inde laisse de nombreux nombres bloqués et affamés

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NEW DELHI – Dans l'une des plus grandes migrations de l'histoire moderne de l'Inde, des centaines de milliers de travailleurs migrants ont entamé de longs voyages à pied pour rentrer chez eux, après avoir été sans-abri et sans emploi par le verrouillage national du Premier ministre Narendra Modi pour contenir la propagation du coronavirus .

Avec la fermeture des entreprises dans les villes du pays, un grand nombre de migrants – dont beaucoup vivaient et mangeaient là où ils travaillaient – étaient soudainement sans nourriture ni abri. Les soupes populaires à Delhi, la capitale, ont été débordées.

Des milliers de migrants à Delhi, y compris des familles entières, ont emballé leurs pots, casseroles et couvertures dans des sacs à dos, certains balançant des enfants sur leurs épaules alors qu'ils marchaient le long des autoroutes interétatiques. Certains prévoyaient de parcourir des centaines de kilomètres. Mais alors qu'ils atteignaient la frontière de Delhi, beaucoup ont été repoussés par la police.

«Vous avez peur de la maladie, vivant dans la rue. Mais je crains davantage la faim, pas la couronne », a déclaré Papu, 32 ans, qui est venu à Delhi il y a trois semaines pour travailler et essayait maintenant de rentrer chez lui à Saharanpur, dans l'État de l'Uttar Pradesh, à 200 km.

Alors que des dizaines de pays à travers le monde sont sous contrôle pour contenir la propagation du virus, dans des endroits surpeuplés et appauvris comme l'Inde, beaucoup craignent que ces mesures ne déclenchent des troubles sociaux. Des millions de personnes vivent dans des bidonvilles indiens et rester à la maison pendant trois semaines – comme l'a ordonné M. Modi – est une perspective intimidante dans ces endroits, où des dizaines de membres de la famille partagent souvent quelques chambres.

Les travailleurs migrants protestent contre le verrouillage à travers l'Inde. Samedi, des milliers de personnes sont sorties dans les rues du sud de l'État du Kerala, disant qu'elles n'avaient pas mangé depuis des jours. Les autorités les ont exhortés à se disperser pour leur propre sécurité, mais ils ont ignoré les ordres.

Dimanche matin, un seul des 36 gouvernements étatiques et territoriaux de l'Inde, Uttar Pradesh, avait pris des dispositions pour ramener les migrants chez eux, en commandant environ 1 000 bus. Samedi, des migrants ont attendu dans des files de kilomètres à la périphérie de Delhi pour monter à bord de quelques bus, et l'écrasante majorité a été refusée.

Mais dimanche après-midi, le gouvernement central avait ordonné aux États de changer de cap et de sceller leurs frontières, ordonnant aux migrants de rester où ils se trouvaient. Le renversement a ajouté au déploiement déjà confus du verrouillage, ce qui a provoqué des actions du gouvernement de l'État souvent en contradiction avec les ordres du gouvernement central. La police, souvent confuse, a eu recours à la violence.

L'Inde comptait déjà l'une des plus grandes populations de sans-abri au monde, et le verrouillage a fait exploser ses chiffres de façon exponentielle, selon des travailleurs d'organisations non gouvernementales. Un recensement du gouvernement de 2011 a établi le nombre de sans-abri à 1,7 million, ce qui est presque certainement une vaste sous-estimation de 1,3 milliard dans ce pays, selon les experts.

M. Modi a annoncé le verrouillage, qui comprend une interdiction de voyager entre les États, avec un préavis de seulement quatre heures mardi, laissant l'énorme population migrante bloquée dans les grandes villes. Les emplois attirent chaque année au moins 45 millions de personnes vers les villes depuis les campagnes, selon les estimations du gouvernement.

Beaucoup de ces migrants sont nourris et logés dans les magasins et les chantiers de construction où ils travaillent, et lorsque les entreprises ont fermé, des centaines de milliers – sinon des millions – se sont soudainement retrouvées sans domicile et sans source régulière de nourriture.

Un groupe de 13 hommes marchant le long d'une autoroute de Delhi la semaine dernière, à destination de leurs maisons dans l'Uttar Pradesh, a déclaré qu'ils n'avaient pas mangé depuis près de deux jours. Ils avaient environ 3 $ entre eux, ont-ils dit.

"Cela a peut-être été une bonne décision pour les riches, mais pas pour ceux d'entre nous qui n'ont pas d'argent", a déclaré Deepak Kumar, un chauffeur de camion de 28 ans, se référant au verrouillage.

Des sirènes se sont approchées au loin et les hommes se sont enfuis, inquiets que ce soit la police. Il s'est avéré être une ambulance, et les hommes se sont regroupés et sont repartis.

Les travailleurs humanitaires avertissent que la situation pourrait dégénérer en violence si le désespoir augmentait et si les gens continuaient de se passer de nourriture.

Les soupes populaires de Delhi ne sont pas en mesure de répondre à la demande, qui, selon les travailleurs humanitaires, a triplé. Des combats ont éclaté. Le gouvernement n'a donné à la police aucune politique explicite pour s'occuper des migrants bloqués, et de nombreux officiers se sont déchaînés.

«En l'absence d'une politique claire, les migrants ont été laissés aux caprices de la police. Et il y a des cas où la police les traite de façon inhumaine », a déclaré Ashwin Parulkar, chercheur principal au Center for Policy Research de Delhi, qui étudie la population des sans-abri en Inde.

Habituellement, les sans-abri sont nourris par les nombreuses institutions religieuses indiennes: temples hindous, gurdwaras sikhs et mosquées. Mais maintenant, tout est fermé et les refuges ressentent la pression.

«La pression a considérablement augmenté. Les gens ne peuvent pas marcher dans les rues, et si cela reste comme ça, la situation va exploser », a déclaré Nishu Tripathi, 29 ans, superviseur d'une soupe populaire ouverte par Safe Approach, une organisation non gouvernementale basée à Delhi.

"Chaque fois que nous commençons à distribuer de la nourriture, nous sommes accusés par la foule", a-t-il déclaré.

Safe Approach a lancé la semaine dernière une soupe populaire en plein air dans le nord-est de Delhi. Il dessert aujourd'hui 8 000 personnes. Jeudi, alors que les gens faisaient la queue pour manger, les voitures de police ont tourné en rond, les sirènes retentissant.

"Quitte cet endroit! Aller à l'intérieur. Séparé! Séparé! Maintenez la distance! » la police a crié à travers un haut-parleur.

Alors qu'un groupe d'hommes et de garçons, certains handicapés et clopinant sur des béquilles de fortune, marchaient le long de l'autoroute vers la soupe populaire, les policiers ont soudainement commencé à les battre avec des bâtons de bambou. "Maintenez la distance sociale!" crièrent-ils.

Un garçon d'environ 15 ans a été frappé à la bouche, ses gémissements exposant ses dents imbibées de sang. Une foule en colère s'est formée pour le consoler. "Pourquoi feraient ils cela!" cria un homme en attente de nourriture. «Il marchait ici. Pourquoi nous traiteraient-ils ainsi! »

M. Tripathi, le superviseur, s'est tourné vers les journalistes. "Allez-y, nous ne pouvons pas assurer votre sécurité", a-t-il déclaré.

Malgré les ordonnances du gouvernement autorisant le transport d'articles essentiels comme la nourriture et les médicaments pendant le verrouillage, les vendeurs se plaignent que leurs camions de livraison sont harcelés par la police et que leurs magasins sont obligés de fermer.

"Je n'ai jamais vu un tel désespoir", a déclaré Ricky Chandael, un superviseur d'un autre refuge. «Avant, des personnes charitables venaient faire un don à notre refuge, mais elles ne pouvaient pas nous joindre à cause du verrouillage. Et chaque jour, au moins 100 nouvelles personnes se présentent ici pour se nourrir. »

Alors que l'heure du déjeuner approchait et que la foule augmentait, M. Chandael, comme M. Tripathi, a conseillé aux journalistes de partir pour leur sécurité.

Jeudi, le gouvernement a annoncé un plan de secours de 22,5 milliards de dollars pour venir en aide aux millions de personnes mises au chômage par le verrouillage. Mais on ne sait pas dans quelle mesure cela aidera les migrants et les autres membres de l’énorme main-d’œuvre informelle de l’Inde – qui représenterait 80% des 470 millions de travailleurs indiens – qui auront probablement du mal à accéder aux avantages.

L'aide, y compris les dons en espèces et en nourriture, est liée à l'enregistrement dans les bases de données nationales sur le travail, qui omettent de nombreux travailleurs migrants, ou à une adresse personnelle, que de nombreux migrants n'ont pas.

M. Modi a déclaré que la fermeture pendant trois semaines est le seul espoir de l'Inde de prévenir une épidémie dévastatrice. Dimanche, 980 personnes dans le pays avaient été testées positives pour le coronavirus, avec 24 morts.

Les superviseurs d'un refuge pour femmes et enfants à Nizamuddin, un quartier du centre de Delhi, ont déclaré que le gouvernement leur avait donné du savon pour la première fois et qu'ils avaient l'ordre d'enseigner à ceux qui cherchaient un abri sur le coronavirus et de les forcer à se laver. leurs mains et prendre des douches.

"C'est dur; ils ne sont pas habitués à se laver tout le temps », a expliqué Rajesh Kumar, le superviseur du refuge.

La nuit précédente, a-t-il dit, environ 70 femmes avec des dizaines d'enfants avaient commencé à frapper à la porte du refuge, demandant à être admises, affirmant qu'elles avaient été battues par la police pour avoir dormi sur la route. Mais l'abri était plein et M. Kumar a dû les refuser.

M. Kumar a déclaré que la plupart des sans-abri qu'il avait rencontrés ne connaissaient rien du coronavirus et s'étaient réveillés un jour pour trouver la police les chassant des rues, leur ordonnant de pratiquer la distanciation sociale – un nouveau mot d'ordre en Inde, comme dans la plupart des pays du monde. .

"Mais où vont les sans-abri?" Il a demandé.