Coronavirus : Le vaccin contre le coronavirus devient une compétition mondiale

13

En temps normal, il y a toujours un élément de compétition nationale au développement des médicaments. Dans les mois qui ont précédé l'éclatement du coronavirus à Wuhan, le F.B.I. a entrepris un effort pour déraciner les scientifiques qui, selon eux, volaient la recherche biomédicale des États-Unis, principalement axée sur les scientifiques d'origine chinoise, y compris les citoyens américains naturalisés, au nom de la Chine. L'année dernière, 180 cas étaient sous enquête.

Mais la crainte est que l'urgence de trouver un vaccin utilisable enflamme les tendances nationalistes.

La Chine a clairement indiqué qu'elle recherchait un champion national – un équivalent du rôle que Huawei, un géant chinois des télécommunications, joue dans la course à la construction de réseaux 5G dans le monde. Si le modèle de Huawei se maintient, la Chine pourrait conclure des accords pour accroître son influence sur les pays les plus pauvres ou les moins développés, qui pourraient autrement ne pas obtenir un accès abordable à un vaccin.

Il y a déjà des signes que la Chine utilise le moment pour un avantage géopolitique, apportant de l'aide à des pays qui auraient pu se tourner vers l'Europe ou les États-Unis. Sa décision d'expédier des kits de diagnostic aux Philippines, un allié des États-Unis, et d'aider la Serbie a été un indicateur avancé de ce qui peut accompagner les médicaments et les vaccins, lorsqu'ils sont disponibles.

S'exprimant lors d'une téléconférence jeudi, les dirigeants des cinq plus grandes sociétés pharmaceutiques ont déclaré qu'ils travaillaient à accroître les capacités de fabrication de l'industrie en partageant la capacité disponible pour augmenter la production une fois qu'un vaccin ou un antiviral réussi a été identifié. Ils ont plaidé en faveur de plusieurs programmes de test pour augmenter les chances de succès, puis d'une licence immédiate pour permettre une augmentation rapide de la production.

Une fois un vaccin approuvé, "nous devrons vacciner des milliards de personnes dans le monde, nous cherchons donc des alternatives à l'endroit et à la façon dont nous produisons", a déclaré M. Loew.

Mais ce sont les gouvernements qui décident comment un vaccin est approuvé et où il peut être vendu.

"Si les pays disent:" Eh bien, essayons de verrouiller un approvisionnement afin que nous puissions protéger nos populations ", alors il peut être difficile d'acheminer le vaccin aux endroits où il peut faire le plus de différence sur le plan épidémiologique", a déclaré Seth Berkley, le directeur général de GAVI, une organisation à but non lucratif qui fournit des vaccins aux pays en développement.