Coronavirus : Le Texas signale 1 million de cas de coronavirus

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Le Texas a dépassé le million de cas de COVID-19 vendredi, selon les données de l’État, huit mois après l’enregistrement du premier cas dans l’État.

Le Texas rejoint la Californie, qui compte 10 millions d’habitants de plus que le Texas, en tant que leaders du pays dans les cas de coronavirus.

Alors que la pandémie de coronavirus continue sa flambée de fin d’année au Texas, les responsables de l’État n’ont pas imposé de restrictions supplémentaires pour freiner la propagation du virus. Certains responsables locaux se plaignent d’être entravés par les décrets exécutifs du gouverneur, qui annulent les actions de la ville ou du comté visant à ralentir le COVID-19.

Le Texas Tribune ne compte que les cas positifs confirmés de COVID-19, conformément à la méthodologie utilisée par les services de santé du département d’État du Texas et les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. L’agence d’État n’inclut pas les cas probables dans son décompte total.

Les cas ont bondi en juin et juillet au Texas, alimentés en partie par la réouverture de restaurants et d’entreprises. Le gouverneur Greg Abbott a ensuite annulé les plans de réouverture, exigé des Texans qu’ils portent des masques dans les espaces publics et ordonné la fermeture des bars, tout en tenant régulièrement des conférences de presse pour informer le public de la réponse de l’État à la pandémie.

De nouveaux cas de virus ont commencé à chuter, puis à plafonner à la fin de l’été.

Maintenant, le coronavirus augmente à nouveau. Vendredi, l’État a fait état de 7083 personnes hospitalisées pour COVID-19. Les lits d’hôpitaux dans l’ouest du Texas sont rares et les morgues de la région regorgent de corps.

« Voir les bonnes données [in late summer] semblait envoyer le signal que nous allions dans la bonne direction et que nous étions en clair », a déclaré Angela Clendenin, épidémiologiste et biostatisticienne à la Texas A&M University School of Public Health. «Et je pense que les gens ont perdu leur vigilance.»

Alors même que le nombre de personnes hospitalisées dans tout l’État avec COVID-19 atteint un niveau vu pour la dernière fois en juillet, Abbott a montré peu d’appétit pour donner plus d’autorité aux gouvernements locaux ou annoncer de nouvelles mesures pour ralentir la propagation du virus.

En octobre, il a annoncé que les bars pourraient rouvrir si les gouvernements locaux approuvaient et augmentaient la capacité des restaurants à 75%. Dans le cadre de son ordonnance d’octobre, des limites plus strictes sur les entreprises ne sont autorisées que lorsque les patients atteints de COVID-19 représentent 15% des lits d’hôpitaux dans une région. Même dans ce cas, les restaurants peuvent toujours fonctionner à 50% de leur capacité.

Plus de 19000 Texans sont morts du COVID-19.

À El Paso, la situation est particulièrement désastreuse. Le département américain de la Défense a dépêché des équipes médicales dans la ville au début du mois pour aider les hôpitaux débordés. Dix morgues mobiles ont été installées pour contenir les corps alors que les maisons funéraires locales se démènent pour préparer un espace de stockage réfrigéré. Les responsables de la santé de la ville ont signalé vendredi près de 31 000 cas actifs parmi les résidents.

Le mois dernier, le juge du comté d’El Paso, Ricardo Samaniego, a imposé la fermeture obligatoire de deux semaines des entreprises non essentielles. Il a prolongé l’ordonnance la semaine dernière, mais les propriétaires de restaurants locaux – et plus tard le procureur général du Texas Ken Paxton – ont poursuivi le juge du comté, arguant que les entreprises respectaient les directives sanitaires nécessaires et qu’une fermeture pourrait les paralyser.

Un juge du district de l’État a autorisé la fermeture, mais une cour d’appel de l’État a suspendu la directive de Samaniego jeudi en attendant une décision finale sur le procès.

Les responsables locaux, comme Samaniego et la juge du comté de Harris, Lina Hidalgo, veulent que le pouvoir prenne des mesures plus drastiques, telles que la fermeture des restaurants à l’intérieur des restaurants ou l’ordre aux résidents de rester chez eux.

«Si ça ne vient pas de moi parce que je n’ai plus l’autorité, si ça ne vient pas de l’État par manque de volonté, j’espère que le gouvernement fédéral nous aidera à le faire pour le bien de la santé. et l’économie », a déclaré Hidalgo jeudi lors de son discours sur l’état du comté.

Le juge du comté de Dallas, Clay Jenkins, a exhorté mercredi les entreprises à passer au télétravail et a demandé aux résidents d’éviter les restaurants et les rassemblements. Mais sans le pouvoir de mandater ces actions, il est difficile de savoir si les gens répondront à cette demande.

«Nous sommes à un stade très dangereux de la lutte contre le COVID», a déclaré Jenkins dans un communiqué. «Nous regardons le baril du plus gros pic que nous ayons vu à ce jour dans les cas de COVID.»

Clendenin, l’épidémiologiste Texas A&M, a déclaré que la récente augmentation des cas est en grande partie due à la «fatigue pandémique», car les gens deviennent moins susceptibles de suivre les précautions appropriées, telles que se laver les mains et porter des masques.

«Si nous continuons à adopter les comportements dans lesquels nous nous comportons actuellement sans intervention réglementaire, nous continuerons dans la direction que nous allons suivre», a-t-elle déclaré.

Juan Pablo Garnham a contribué au reportage.

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