Coronavirus : Le temps plus chaud aidera-t-il à combattre le coronavirus? Singapour et l'Australie suggèrent peut-être que non

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Nous savons maintenant que l'évaluation est erronée. À son taux de mortalité estimé le plus bas sur la base des données actuelles, Covid-19, la maladie causée par le coronavirus, tuerait environ 1 à 2% des patients connus, contre environ 0,1% pour la grippe hivernale. Le coronavirus semble également être à peu près aussi infectieux que la grippe, et peut-être plus encore, d'autant plus qu'il n'y a pas de traitement spécifique, de guérison ou de vaccin saisonnier.

Il y a un domaine dans lequel les experts espèrent que le virus se comportera toujours comme la grippe, en diminuant au printemps.

"Il s'agit d'un virus respiratoire et ils nous causent toujours des problèmes par temps froid, pour des raisons évidentes", a déclaré la semaine dernière Nelson Michael, un chercheur médical militaire américain de premier plan. «Nous sommes tous à l'intérieur, les fenêtres sont fermées, etc., alors nous appelons généralement cela la grippe ou la saison de la grippe.»
La grippe se développe dans des conditions froides et sèches, c'est pourquoi l'hiver est la saison de la grippe pour une grande partie de l'hémisphère nord. Les différences de comportement en hiver peuvent également avoir un effet. Michael a prédit que le coronavirus pourrait se comporter comme la grippe et nous donnerait "moins de problèmes à mesure que le temps se réchauffe", mais, a-t-il averti, il pourrait revenir lorsque le temps redeviendrait froid.
L’espoir est que, parallèlement à une action radicale des gouvernements et du public pour réduire le nombre de nouveaux cas, une propagation réduite par temps chaud donnerait aux systèmes de santé l'espace nécessaire pour faire face à l'afflux initial de patients atteints de coronavirus et gagnerait du temps pour la mise au point d'un vaccin potentiel.

"C'est pourquoi il est vraiment important de comprendre qu'une grande partie de ce que nous faisons maintenant nous prépare à ce que nous appelons la deuxième vague", a averti Michael.

Mais que se passe-t-il si le virus ne se comporte pas comme la grippe? Pourrions-nous faire face à des taux d'infection qui restent élevés tout au long de l'année? Plus de 100 cas ont été confirmés à Singapour, où il fait chaud et lourd à peu près toute l'année. L'Australie, le Brésil et l'Argentine, tous actuellement au milieu de l'été, ont également signalé des dizaines de cas.

Inconnues inconnues

Il existe des preuves suggérant que le coronavirus se comporte particulièrement bien dans certains climats.

Certaines des régions les plus touchées du monde – de Wuhan, où le virus a été détecté pour la première fois, à l'Iran, l'Italie et la Corée du Sud – sont à peu près à la même latitude, avec des températures et une humidité relative similaires. Des chercheurs de l'Université du Maryland (UM) ont même utilisé ces données pour tenter de cartographier d'autres parties du monde qui pourraient être à risque d'épidémies imminentes.

Bien que la recherche reste préliminaire, les données de l'étude UM suggèrent que certaines conditions climatiques, sans déterminer si le virus peut survivre, peuvent aider à accélérer sa propagation.

"En plus d'avoir des profils de température, d'humidité et de latitude moyens similaires (les emplacements le long de la latitude 30-50 ° N) présentent également un point commun en ce que le moment de l'épidémie coïncide avec un nadir dans le cycle de température annuel, et donc avec relativement des températures stables sur plus d'un mois ", ont écrit les auteurs.

Brittany Kmush, experte en santé publique à l'Université de Syracuse à New York, qui n'était pas impliquée dans l'étude UM, a déclaré que << la grippe et les autres coronavirus qui infectent les humains ont tendance à suivre une saisonnalité, les cas culminant pendant les mois d'hiver dans l'hémisphère nord. Cependant, nous ne savons pas si ce virus suivra un modèle de saisonnalité similaire. "

David Cennimo, qui étudie les maladies infectieuses à la Rutgers New Jersey Medical School, a déclaré que de nombreux experts "espèrent – et je pense que le bon mot est l'espoir – que l'été fera baisser le nombre de cas", bien qu'il ait ajouté que "les données des pays tropicaux peut pleuvoir sur cet espoir. "

Cependant, Cennimo et Kmush ont mis en garde contre le fait de tirer trop de conclusions des données géographiques, soulignant les nombreuses inconnues qui restent sur le virus lui-même et sa propagation au cours des derniers mois.

"La question est de savoir si les cas (tropicaux) sont associés à des voyages, liés à un cas connu ou à des cas d'origine inconnue", a expliqué M. Kmush. "S'il y a une saisonnalité, nous nous attendrions à ce que les cas connectés et les cas d'origine inconnue diminuent à mesure que la température se réchauffe. Je pense qu'il est vraiment trop tôt pour dire si nous allons voir un modèle saisonnier avec Covid-19 ou non."

Debra Chew, professeur adjoint de médecine à Rutgers, a convenu que le manque de compréhension du virus et de son comportement rend la prédiction de quelque chose comme la saisonnalité largement impossible à ce stade.

"La dynamique de contrôle de l'épidémie peut dépendre de facteurs qui influencent la transmission du virus tels que l'infectiosité et la propagation ou le virus par des personnes présentant des symptômes légers ou nuls, ou par des comportements visant à réduire la propagation du virus", a-t-elle déclaré. "Nous n'avons pas affaire à un virus comme la grippe qui se comporte de façon prévisible chaque année."

Peur saisonnière?

Même si les cas de coronavirus ont augmenté de façon alarmante dans de nombreux pays cette semaine, il y a également eu une lueur de bonnes nouvelles. Les épidémies en Chine et en Corée du Sud, auparavant deux des pays les plus touchés, semblent se stabiliser, avec moins de nouveaux cas chaque semaine. Cela est dû à l'intervention prolongée des autorités sanitaires, y compris une combinaison de fermetures, de restrictions de voyage et d'encourager les gens à travailler à domicile et à exercer une distanciation sociale, ainsi qu'à aider à éduquer le public sur la nécessité de protocoles de désinfection stricts.

Il reste à voir cependant, alors que les zones qui étaient à l'avant-garde de l'épidémie commencent à assouplir les restrictions, que les cas grimpent à nouveau ou que le virus soit vraiment sous contrôle. Comme d'autres parties du monde ne font qu'accélérer les actions pour y faire face, beaucoup espèrent qu'ils bénéficieront d'un coup de pouce du réchauffement climatique. Cependant, même s'ils le font, cela ne signifie pas nécessairement que le virus est fini avec nous.

"Il y a vraiment encore tellement d'inconnus sur ce virus", a déclaré Kmush. "Si le nombre de cas diminue au cours de l'été, c'est une bonne idée de se préparer à une résurgence pendant les mois les plus froids."