Coronavirus : Le seul traitement contre le coronavirus est la solidarité

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Une pandémie rend littéralement le slogan de la solidarité: une blessure à l'un est une blessure à tous. C’est pourquoi une pandémie intensifie également le désir effréné de se retirer du réseau de l’interdépendance et de le sortir seul.

Le nouveau coronavirus rend vivante la logique d'un monde qui combine une réalité matérielle d'interdépendance intense avec des systèmes moraux et politiques qui laissent les gens à se préoccuper d'eux-mêmes. Parce que nous sommes liés – au travail, dans le bus et le métro, à l'école, à l'épicerie, avec le système de livraison Fresh Direct – nous sommes contagieux et vulnérables. Parce que nous sommes moralement isolés, qu'on nous dit de veiller sur nous-mêmes et sur les nôtres, nous devenons des survivants maison par maison, appartement par appartement, en stockant suffisamment de conserves et de gelés, en saisissant suffisamment de médicaments froids et de désinfectant, pour couper les liens et sortir de notre posséder.

La ruée révèle un système de classes dans lequel une marque de statut relatif est le pouvoir de se retirer. Si vous avez de la richesse ou un salaire d'une institution qui vous apprécie et suffisamment d'espace à la maison, vous pourrez peut-être réussir l'astuce essentiellement absurde de vous isoler pendant quelques mois en dessinant le réseau mondial des produits de base exposé chez Costco et Trader Joe's. Mais pour les 50 pour cent du pays qui n'ont pas d'épargne et qui vivent de chèque de paie à chèque de paie, ou dans de petits appartements avec peu de stockage de nourriture, ou doivent se bousculer tous les jours pour trouver du travail, c'est tout simplement impossible. Les gens sortiront tous les jours, dans les métros, dans les stations-service, choisissant entre prudence épidémiologique et survie économique, car ils n'ont d'autre choix que de faire cette choix.

Et tant que cela est vrai – tant que nous sommes nombreux à être là tous les jours, à le mélanger pour s'en sortir – il y a des raisons de penser que très peu d'entre nous seront en sécurité. En extrapolant à partir du peu que nous savons sur le virus, le nombre de porteurs continuera de croître. Tant que notre isolement moral et politique nous ramène sur le marché, notre interdépendance matérielle rend presque tout le monde vulnérable.

«Lavez-vous les mains» est un bon conseil mais aussi un rappel poignant que ce n'est pas le genre de problème que la responsabilité personnelle peut résoudre. L'épidémiologie est un problème politique. Il n’est pas difficile d’esquisser les étapes qui allègeraient notre situation cruelle: un arrêt de travail, une aide au revenu massive (allocations de chômage assorties d’un revenu de base universel), un moratoire sur les saisies hypothécaires et les expulsions. Le traitement du coronavirus et des symptômes potentiellement liés doit être gratuit et complet, sans poser de questions (sur le statut d'immigration, par exemple), afin que personne ne soit traité sans crainte ou pauvreté. C'est tout, dans le sens le plus simple, bon pour tout le monde. C’est aussi la façon dont les gens recherchent la vulnérabilité et les besoins les uns des autres quand ils considèrent les problèmes des autres comme les leurs.

Le survivalisme est si désespérément désespéré et réservé à l'élite qu'une pandémie montre également clairement que nous avons besoin de l'État si nous voulons survivre. Le maladroit vélo de Trump à travers son répertoire – Tout va bien! C'est étranger! Nous prenons des mesures énergiques! – montre une fois de plus qu’il n’a aucune idée réelle de l’utilisation de l’Etat, sauf en tant que plate-forme de showman et compte bancaire pour la corruption. Sa classe d'oligarques du capitalisme tardif est trop décadente, trop profondément le produit de sa propre éthique stupide et égoïste, pour avoir le moindre instinct pour savoir quoi faire dans une crise comme celle-ci. Mais les esprits plus vifs auront beaucoup d'idées, dont beaucoup sont mauvaises pour beaucoup de gens.

Il existe trois scénarios de base pour cette crise et les scénarios futurs les plus meurtriers. La première est la tendance actuelle des États-Unis, qui est plus ou moins privatiste, avec une certaine implication de la santé publique dans les tests et les directives comportementales. Les riches se retirent, les classes moyennes et professionnelles s'isolent autant qu'elles le peuvent mais restent vulnérables, et les travailleurs et les pauvres tombent malades et meurent.

Même dans notre société souvent cruelle, c'est une recette de réaction politique, donnant dans la deuxième possibilité, un nationalisme de catastrophe. Le coronavirus ressemble à une version accélérée de la crise climatique dans la mesure où, en mettant en évidence notre vulnérabilité et notre interdépendance, il confère un avantage politique à ceux qui peuvent prendre soin de nous – assez en tout cas, ou certains d'entre nous. Si ce n'est pas dans cette épidémie, alors dans la suivante, le «virus étranger» de Trump pourrait trouver un successeur au nationalisme qui prend de véritables mesures matérielles pour protéger «notre» peuple tout en excluant, en expédiant ou en se débarrassant du reste. Quelque chose comme ça est probablement le cadre par défaut de la politique dans un monde instable et menaçant où la plupart des pouvoirs publics travaillent au niveau national, ce qui constitue une invitation constante à l'ethno-nationalisme.

La troisième direction est solidaire. Une blessure à un est en fait une blessure à tous; il ne suffit pas de le dire. Même les réponses au niveau national aux crises écologiques et épidémiologiques mondiales constituent une atténuation des lacunes. Dans ce monde, chaque pays a besoin que chaque autre pays dispose d'un système et d'une infrastructure d'énergie verte, une économie axée sur la santé et la reproduction sociale plutôt que sur la course précaire pour le prochain concert. Nous avons besoin d'armées permanentes de travailleurs des infrastructures vertes et d'infirmières plus que nous n'en avons besoin; et nous avons besoin de tout le monde pour les avoir. La leçon de la crise climatique, à savoir que nous pouvons nous permettre l'abondance publique mais que l'effort pour avoir une abondance privée universelle nous tuera tous, se transforme en pandémie: nous pouvons vraiment nous permettre Publique la santé, mais si tout le monde est poussé à essayer de rester en bonne santé seul, cela ne fonctionnera pas, et essayer de tuer beaucoup d'entre nous.

Est-il impossible, trop demander? Il ne faut pas oublier que notre monde d'éthique individualiste et d'interdépendance matérielle ne s'est pas produit tout seul. Il nous faut une infrastructure vaste et complexe pour nous maintenir tous au service les uns des autres et au service ultime du retour au capital: des autoroutes aux marchés du crédit en passant par le régime commercial mondial. Le fait que ces systèmes imbriqués ravagent les marchés financiers du monde entier à la perspective que les gens puissent avoir besoin de passer quelques mois assis à la maison plutôt que de se dépêcher d'échanger de l'argent montre à quel point ils sont finement calibrés pour profiter et combien ils manquent totalement de résilience changements dans les besoins humains.

Les mains et les esprits qui ont construit cet ordre ne sont pas impuissants à en faire un qui accorde la priorité à la santé, à tous les niveaux: des individus, des communautés, de la terre et du monde. C'est une résilience différente et plus profonde, mais pour y arriver, il faut une lutte politique sur la valeur de la vie elle-même, que nous soyons ici pour faire des profits ou pour nous aider les uns les autres à vivre.