Coronavirus : Le principal conseiller indien en matière de coronavirus défend la réponse à la pandémie

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Le médecin derrière la stratégie indienne de coronavirus a défendu la réponse du gouvernement à la pandémie alors que le pays enregistre le plus grand nombre d’infections au Covid-19 après les États-Unis.

Dans une interview accordée au Financial Times, Balram Bhargava, directeur général du Conseil indien de la recherche médicale, la principale institution de recherche clinique du pays, a déclaré que les autorités sanitaires du pays avaient «montré au monde comment lutter contre les maladies émergentes» malgré des ressources limitées.

«L’Inde s’est extrêmement bien comportée par rapport à d’autres pays développés jusqu’à présent, compte tenu de la population vaste et diversifiée du pays», a déclaré le Dr Bhargava, qui conseille le gouvernement Narendra Modi sur la pandémie.

«Des capacités de diagnostic rentables» aident désormais les autorités à contrôler la propagation de la maladie, a-t-il ajouté. « Maintenant [that] nous sommes capables de détecter les cas à un stade précoce, la situation est appelée à s’améliorer dans les prochains jours. »

Les nouvelles infections en Inde montrent peu de signes de ralentissement.  Graphique montrant les nouveaux cas confirmés quotidiens (moyenne mobile sur sept jours, échelle logarithmique)

Les commentaires du Dr Bhargava sont en contradiction avec l’évaluation des experts de la santé sur la gestion de la pandémie par l’Inde. Avec 5,6 millions d’infections cumulées, le pays s’approche rapidement des 6,9 millions de cas aux États-Unis en ajoutant près de 90 000 nouveaux cas par jour en moyenne au cours des sept derniers jours.

Après avoir traversé les grandes villes, le virus se propage dans les zones rurales où vivent la majorité des 1,4 milliard d’habitants du pays.

Le nombre officiel de décès de coronavirus en Inde pour un million d’habitants est de 66, ce qui la classe 78e au monde. C’est mieux que les États-Unis et le Royaume-Uni mais pire que le Pakistan, le Vietnam et la Chine.

Les experts de la santé ont toutefois averti que la faiblesse des tests en Inde combinée à un nombre croissant de tests antigéniques rapides qui donnent souvent de faux négatifs dissimulent l’ampleur de la pandémie et que les décès sont sous-estimés.

Vidéo: Pourquoi l’Inde a du mal à faire face à Covid-19Vidéo: Pourquoi l’Inde a du mal à faire face à Covid-19

Au 21 septembre, l’Inde avait effectué 726 tests quotidiens par million d’habitants, contre 2 620 aux États-Unis et 1 277 en Turquie. Il a enregistré plus de 90 000 décès liés à Covid-19, contre plus de 200 000 aux États-Unis et 4 737 en Chine.

Ramanan Laxminarayan, fondateur du Center for Disease Dynamics, Economics & Policy, a critiqué les commentaires du Dr Bhargava comme étant «non fondés».

« L’Inde est en retard sur le monde en matière de dépistage, vous n’avez donc pas saisi toute l’étendue de l’épidémie, et on ne sait pas s’il y a une mortalité plus faible après ajustement pour la population plus jeune, des tests plus faibles et des rapports de décès incomplets », a déclaré M. Laxminarayan.

«La maladie sévit actuellement en Inde. C’est incontrôlé. Maintenant, une grande partie de l’épidémie restera cachée parce qu’elle se produira dans les zones rurales, où il n’y a pas de dépistage et où les établissements de santé sont pauvres.

K. Srinath Reddy, président de la Public Health Foundation of India, a déclaré que comparer l’Inde avec d’autres pays était un «froid réconfortant» et qu’il faudrait des mois avant que le nombre de cas et les décès ne commencent à diminuer. «Le coronavirus en Inde n’est pas un pic, c’est une chaîne de montagnes», a-t-il déclaré.

New Delhi a eu du mal à maîtriser la pandémie après avoir encouragé les gens à retourner au travail après l’imposition de l’un des verrouillages les plus durs au monde en mars. Forcés au chômage sans l’aide de l’État, des millions de travailleurs migrants sont rentrés chez eux des villes à leurs villages dans l’une des plus grandes migrations humaines du pays depuis la partition.

L’économie indienne a été durement touchée par la pandémie: la Banque asiatique de développement a récemment prédit que l’économie indienne se contracterait de 9% cette année.

Les autorités indiennes avaient espéré qu’un vaccin accéléré contribuerait à atténuer la crise. L’ICMR a initialement déclaré que son candidat vaccin contre le coronavirus «indigène», Covaxin, serait prêt le 15 août, mais a depuis fait marche arrière.

En réponse aux inquiétudes selon lesquelles l’Inde pourrait ne pas être en mesure de mener une vaccination de masse contre le Covid-19, le Dr Bhargava a déclaré: «Nous sommes convaincus de pouvoir mettre en place une infrastructure efficace de distribution de vaccins en Inde.»