Coronavirus : Le pangolin comme hôte intermédiaire possible du coronavirus

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Séquence du génome de l'agent pathogène animal jusqu'à 99% identique à celle de l'homme

Une étude a montré que le pangolin pourrait être un hôte intermédiaire pour le nouveau coronavirus, car la séquence génomique d'une souche virale prélevée sur l'animal est identique à 99% à celle du virus qui affecte l'homme.

Les hôtes intermédiaires peuvent servir de pont entre la source du virus et un hôte comme les humains.

L'étude, menée conjointement par des chercheurs de l'Université agricole de Chine du Sud et d'autres instituts de recherche scientifique, pourrait être d'une grande importance pour la prévention et le contrôle de l'épidémie de virus qui a causé 31261 infections confirmées en Chine continentale à la fin de vendredi.

Les résultats de l'étude, publiés vendredi lors d'une conférence de presse par l'Université et le laboratoire provincial du Guangdong des sciences et technologies agricoles modernes de Lingnan, comprennent l'analyse de plus de 1 000 échantillons d'animaux sauvages.

Les responsables ont confirmé que, selon les résultats, les pangolins, les pangolins, pouvaient être considérés comme des hôtes intermédiaires.

Les tests biologiques moléculaires ont montré que les pangolines de l'étude étaient positives pour un type de coronavirus à un taux de 70%, qui comprend également le nouveau coronavirus.

Selon l'étude, la microscopie électronique montre une structure de particules de coronavirus typique dans les pangolines. Les chercheurs qui ont analysé le génome du virus ont découvert que la séquence entre la souche virale isolée et la souche humaine impliquée dans l'épidémie était identique à 99%.

"Nous espérons que l'étude sera utile pour la prévention et le contrôle scientifiques de la maladie et fournira des orientations pour de nouvelles recherches scientifiques sur le nouveau virus corona", a déclaré Liu Yahong, président de la South China Agricultural University.

Selon Liu, l'étude pourrait "fournir une base scientifique pour des mesures de contrôle et de protection de la faune". Liu est également vice-président du laboratoire provincial des sciences et technologies agricoles modernes de Lingnan.

Zeng Guang, épidémiologiste en chef au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, a déclaré que davantage d'études scientifiques étaient nécessaires pour déterminer la voie exacte du virus qui infecte les humains et les animaux.

"Le commerce et la consommation d'animaux sauvages de toutes sortes devraient être interdits. Sinon, les gens en souffriront", a déclaré Zeng.

Shen Yongyi, professeur à l'Université agricole de Chine du Sud, a déclaré qu'il pourrait y avoir plus d'un hôte intermédiaire du nouveau virus corona.

"Les pangolines, ainsi que d'autres petits carnivores, peuvent être des hôtes intermédiaires potentiels du virus", a déclaré Shen.

La plupart des pangolines utilisées dans l'étude ne proviennent pas du marché des fruits de mer de Wuhan, qui a déjà été fermé. "Nous avons besoin de plus d'échantillons d'animaux qui étaient réellement sur le marché pour compléter la recherche", a déclaré Shen.

Auparavant, une étude publiée dans la revue Science China Life Science avait montré que le nouveau coronavirus était probablement dérivé de chauves-souris, mais qu'il pouvait y avoir des hôtes intermédiaires.

La Chine a pris des mesures énergiques contre le trafic d'espèces sauvages lors de l'épidémie du nouveau virus corona. Les ministères et les commissions du pays ont lancé lundi une campagne spéciale pour réguler le marché.

Le 31 janvier, la police de Guangzhou, capitale de la province du Guangdong, a confisqué des espèces sauvages protégées au niveau national, notamment le serpent à rats oriental et la poule d'eau, dans un marché de producteurs du district de Baiyun.

Dans la province du Guizhou, la police a récemment confisqué quatre sangliers, 27 faisans, deux lièvres et onze chèvres sauvages après des inspections dans sept marchés de producteurs locaux.

À Yixing, dans la province du Jiangsu, la police a déclaré avoir arrêté un homme accusé d'avoir tué illégalement cinq écureuils et dix belettes jaunes.