Coronavirus : Le nouveau coronavirus n'est pas une excuse pour être raciste

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Il y a trois semaines, Trang Dong, un Américain vietnamien de 21 ans, a publié une vidéo sur TikTok, la courte plateforme de partage de vidéos. Dans le clip, Dong et son cousin préparent le reste du bouillon de pho. La blague, c'est qu'ils tiennent tous les deux leurs cuillères avec leurs baguettes.

Au cours des derniers jours, la vidéo de Dong a attiré plusieurs commentaires racistes. "Où est la chauve-souris dans vos soupes ???", a écrit un utilisateur de TikTok. "C'est l'heure de la couronne", a déclaré un autre, faisant référence au coronavirus, qui est originaire de Wuhan, en Chine, fin 2019, et a depuis infecté plus de 19 000 personnes, principalement en Chine continentale.

"Ils font une plaisanterie sur une chose assez sérieuse", dit Dong.

Alors que les autorités s'efforcent de contenir la maladie, que l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a récemment qualifiée d'urgence de santé publique mondiale, le racisme et la xénophobie anti-asiatiques se sont poursuivis sans relâche. Sur 9gag, le site de partage de memes et de GIF, un utilisateur a posté une image d'un homme avec la langue sortie, lorgnant une femme. C'est un coronavirus, et elle est "une chinoise qui mange de la soupe de chauve-souris." La délicatesse chinoise, «pourquoi agissez-vous tous surpris lorsque des maladies comme le #coronavirus apparaissent?» Et certains restaurants souffrent alors que les gens partagent fausses alertes que les plats chinois pourraient en quelque sorte héberger le virus.

Kyra Nguyen, une Américaine vietnamienne de 20 ans originaire de Los Angeles, a regardé la rumeur ethnique «piquer» le ping-pong sur Twitter, ainsi que des suggestions pour tirer du ciel des avions chinois en provenance des États-Unis. "Dès que la nouvelle est arrivée en Amérique, c'est à ce moment-là qu'elle a commencé à augmenter avec les commentaires racistes", dit-elle. "Avant cela, c'était comme," Oh, c'est en Chine ", donc les gens n'étaient pas aussi inquiets à ce sujet, je suppose."

De nombreux messages sur Twitter et Facebook reprochent aux Chinois (ou aux personnes présumées chinoises, comme Dong et Nguyen) d'avoir créé et propagé le virus. Si d'autres contestent leurs déclarations, de nombreux utilisateurs, y compris celui qui a commenté la vidéo de Dong, défendent leurs déclarations comme des «blagues». Mais Dong, une étudiante de l'Université de Californie à Berkeley, dit que ces mots et ces images endommagent à la fois son sens de l'identité et son sentiment de bien-être: «(Les gens disent)« Restez loin de vos amis asiatiques »ou« Restez loin des étudiants internationaux »est vraiment bouleversant de voir.» Elle dit que ces messages rappellent qu'en tant qu'Asiatique américaine, elle est un «étranger perpétuel dans le pays où je suis né, dans le pays où j'ai été élevé».

Les Chinois en Asie et les Asiatiques du monde entier disent avoir été traités avec suspicion depuis que le virus a fait la une des journaux internationaux. Erin Wen Ai Chew, une entrepreneuse de 37 ans d'origine chinoise, m'a raconté une expérience récente dans un aéroport australien. Chew dit qu'une femme blanche a regardé toutes les personnes asiatiques de passage, en particulier celles portant des masques faciaux, comme si elle cherchait des signes de maladie. Chew toussa délibérément près de la femme qui, dit-elle, s'est enfuie, les yeux écarquillés de terreur.

"Nous nous attendons à ce que ce genre de chose se produise", dit Chew. «Nous savons que les gens vont regarder nos cheveux noirs et notre peau« jaune »et nous cibler… Il y a beaucoup de colère, beaucoup de ressentiment, et aussi beaucoup de crainte de savoir que lorsque nous sortons, nous pourrions être soumis à racisme."

Il y a aussi des répercussions politiques. Malgré peu de preuves scientifiques selon lesquelles la restriction des voyages empêche la propagation d'un nouveau virus, le président Trump a interdit aux ressortissants étrangers qui ont voyagé en Chine au cours des 14 derniers jours de rentrer aux États-Unis. Cela va à l’encontre des directives de l’OMS, qui découragent les interdictions de voyager et de commerce, car elles peuvent rendre plus difficile d’aider les pays à faire face à ces flambées.

L'atmosphère actuelle fait écho à une précédente épidémie. En 2002, un autre coronavirus est apparu dans la province chinoise du Guangdong: le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Il a tué près de 800 personnes dans le monde. Les responsables de la santé publique ne savent toujours pas comment le virus a émergé, explique Katherine Mason, anthropologue médicale à l'Université Brown. Mais les experts théorisent que la maladie zoonotique s'est déplacée des chauves-souris vers un autre animal, comme les chats civettes, qui sont une délicatesse dans le sud de la Chine, puis chez l'homme. Ce laissez-passer génétique a peut-être commencé dans un marché humide, où les vendeurs gardent de nombreux types d'animaux vivants et les vendent vivants ou les abattent sur place. La proximité de nombreuses espèces qui ne se rencontreraient pas autrement pourrait faciliter la propagation de nouvelles maladies.

Le SRAS a créé un modèle pour semer la peur raciste lors des flambées subséquentes. Bon nombre des publications incriminées sur les coronavirus au cours des dernières semaines ont lié en toute confiance le virus à l'appétit supposé des Chinois pour la chauve-souris, qui a été qualifié de répugnant, dangereux et quelque chose que les gens ne mangent pas "dans le monde normal. »(La plupart du monde trouve l'appétit américain pour les parties animales démontées et emballées dans du plastique tout aussi étrange.) Les mêmes articles affirment que le virus est originaire d'un marché humide, que les gens décrivent avec un dédain similaire, malgré les spéculations scientifiques selon lesquelles le coronavirus pourrait ont émergé ailleurs.

Seules quelques éclosions sont racialisées, explique Roger Keil, professeur au département des études environnementales de l'Université York, qui a étudié l'impact du SRAS sur la ville de Toronto. Ni le H1N1, qui est apparu en Amérique du Nord, ni la maladie de la vache folle, qui a principalement touché le Royaume-Uni, n'ont généré de réaction raciale ou ethnique de cette ampleur. Pourtant, les maladies qui proviennent de Chine, comme le SRAS et le nouveau coronavirus, ou en Afrique – vous souvenez-vous des craintes concernant Ebola? – en corrélation constante avec la xénophobie.

«Avec ce nouveau virus, quelque chose s'est déclenché qui est toujours latent, sous la surface, c'est cette peur de l'autre et l'idée que les mauvaises choses viennent d'ailleurs», explique Keil. Elle fait également écho à de vieux préjugés. Au 19ème siècle, les Européens craignaient un soi-disant «péril jaune», provoqué par des personnes «primitives» avec une puissance mondiale émergente. Aux États-Unis, il existait une notion spécifique selon laquelle les Asiatiques étaient porteurs de Los Angeles Times signalé.

Pour lutter contre le racisme, les citoyens, y compris les politiciens et les médias, doivent commencer par découpler la maladie de son point d'origine, explique Keil.

Nguyen, le Los Angeleno, pense que le coronavirus pourrait être un catalyseur de changement social. «En grandissant, j'ai vécu beaucoup de microagressions. Comme, "Oh, tu manges un chien?" », Dit-elle. «Beaucoup de gens ne considèrent pas les micro-agressions comme du racisme. Ils pensent que c'est une blague. »Maintenant, les gens prennent la parole, en ligne et hors ligne.

Pour l'instant, dit Keil, "il y a deux choses à retenir chaque matin lorsque vous vous levez: lavez-vous les mains et ne soyez pas raciste."