Coronavirus : Le manque de tests fait craindre une recrudescence des coronavirus en Europe de l'Est | Nouvelles du monde

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À première vue, la carte de la lutte de l’Europe contre le coronavirus suggère que les perspectives pour la moitié orientale du continent sont beaucoup moins sombres que pour la moitié ouest.

Le bilan combiné des décès à ce jour dans plus d'une douzaine de pays est inférieur au nombre de morts sur une journée récente en Italie. Les nombres les plus élevés d'infections se trouvent en République tchèque et en Pologne, avec 2 541 cas et 1 638 cas respectivement, soit encore une fraction du nombre dans la plupart des pays d'Europe occidentale.

Cela pourrait être dû en partie aux mesures de verrouillage mises en place à un stade précoce de l'épidémie. La République tchèque a imposé un verrouillage strict il y a deux semaines, alors que la Pologne a annulé presque tous les vols à destination et en provenance du pays. Les autorités polonaises ont également rapidement fermé les bars, les restaurants, les cinémas et les écoles. Des véhicules de police équipés de haut-parleurs montent des messages enregistrés invitant les gens à rester chez eux.

Mais il est également à craindre que les chiffres soient dégonflés par un taux de test beaucoup plus faible qu'en Europe occidentale. La Hongrie, par exemple, a effectué moins du quart du nombre de tests effectués par l'Autriche voisine, malgré une population légèrement plus importante. La Grande-Bretagne, où le manque de tests est également une grave préoccupation, a effectué beaucoup plus de tests par habitant que la plupart des pays d'Europe orientale.

«Bien sûr, le faible nombre de cas confirmés est lié à la faible quantité de tests. J'ai un collègue qui présente des symptômes, il est resté à la maison depuis cinq jours et il n'a pas encore été testé », a déclaré un médecin d'un hôpital de Budapest qui a demandé à parler de manière anonyme.

Si et quand la flambée attendue de cas se produit, on craint que les services de santé en difficulté et sous-financés dans la région ne se bouclent. Bien que les inquiétudes concernant les installations obsolètes et le manque d'équipements de protection ne soient certainement pas propres à l'Europe centrale et orientale, elles pourraient être particulièrement aiguës ici.

"Nous n'avons toujours pas assez d'équipement de protection", a expliqué le médecin de Budapest. Bien qu'il n'y ait eu que 343 cas confirmés en Hongrie, elle a dit qu'il y avait déjà une pénurie d'équipement pour les médecins travaillant avec des patients atteints de coronavirus.

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La réglementation a récemment changé dans son hôpital, a-t-elle déclaré, ce qui signifie que seuls les médecins qui passent une heure ou plus avec des patients atteints de coronavirus sont autorisés à porter des masques FFP2 offrant un niveau de protection élevé. Ceux qui passent moins d'une heure avec des patients ne reçoivent qu'un simple masque chirurgical.

Des problèmes similaires ont été soulevés dans la région, en particulier en dehors des capitales.

"Aidez-nous, nous n'avons pas de gants, de masques, de salopette, de désinfectant ni d'argent pour les payer", a expliqué la semaine dernière, Barbara Gąsiorowska, directrice d'un hôpital dans une petite ville au sud de Varsovie.

Dans un cas désastreux à Suceava, en Roumanie, l'hôpital de la ville a été fermé après que près de 100 membres du personnel médical aient contracté le virus. La Roumanie est particulièrement vulnérable à une crise sanitaire: le pays est confronté à une pénurie chronique de médecins depuis des années, des milliers d'entre eux partant pour des emplois mieux rémunérés à l'étranger.

Pour pallier les pénuries d'équipements, les gouvernements de la région se sont tournés vers Pékin. Au cours de la semaine dernière, les premiers ministres tchèque et hongrois ont personnellement rencontré des avions transportant du matériel en provenance de Chine sur le tarmac de l'aéroport de Prague et de Budapest.

Jeudi, un avion contenant 150 respirateurs, 600 000 masques médicaux et plus de 250 000 combinaisons médicales est arrivé à Varsovie. Vendredi, le Premier ministre bulgare, Boyko Borisov, a annoncé qu'il avait conclu un accord avec la Chine pour l'achat de 50 respirateurs et masques de 1,1 m.

Il a également été promis d'intensifier les tests, le président de la Serbie, Aleksandar Vučić, promettant que le pays adoptera un modèle de tests de masse sur les conseils d'experts médicaux chinois. Mais l'augmentation du nombre de tests nécessite des capacités de laboratoire qui peuvent ne pas être présentes.

"Même si nous avons fait plus de tests, nous n'avons pas les gens pour les faire", a déclaré ce mois-ci au Polska Times Grażyna Cholewińska, consultante polonaise spécialisée dans les maladies infectieuses. Le ministre roumain de la Santé a démissionné vendredi, deux jours après avoir fait la promesse invraisemblable que le gouvernement testerait l'ensemble des 2 millions d'habitants de Bucarest. Jusqu'à présent, la Roumanie a effectué 12 000 tests.

Les autorités ont tenté de faire taire les médecins qui soulèvent des préoccupations en public. En Pologne, une infirmière a été licenciée par le directeur de son hôpital pour avoir publié un compte-rendu en colère sur Facebook dans lequel elle a décrit une pénurie chronique d'équipements essentiels et d'autres irrégularités.

En Bulgarie, quatre médecins qui se sont plaints du manque de ressources ont été réprimandés par la police pour avoir dénoncé et «semé la panique». En Hongrie, plusieurs médecins contactés par le Guardian ont déclaré avoir été avertis dans les termes les plus stricts par les patrons de leur hôpital de ne pas parler aux médias.

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On craint également que les mesures d'urgence contre les coronavirus dans la région ne conduisent à une nouvelle érosion des normes démocratiques à long terme. La législation qui doit être adoptée lundi en Hongrie donnera au Premier ministre d'extrême droite, Viktor Orbán, la possibilité de gouverner par décret sans limite de temps ni clause d'extinction. Il introduit également des peines de prison pour les personnes qui diffusent de fausses informations, et il est à craindre que la loi ne soit utilisée pour étouffer les reportages critiques sur la réponse du gouvernement à la crise.

En Bulgarie, le chef du parti socialiste d'opposition, Kornelia Ninova, a déploré la suspension du Parlement pendant l'état d'urgence comme «le premier pas vers la dictature».

En Pologne, le gouvernement a insisté pour que les élections présidentielles aient lieu le 10 mai malgré la pandémie. Tôt dans la matinée de samedi matin, le Parlement polonais a adopté un amendement au code électoral autorisant les personnes âgées et toute personne en quarantaine à utiliser le vote par correspondance. L'opposition a demandé un report, affirmant qu'il sera impossible de faire campagne pendant une pandémie.

Au milieu des manœuvres politiques, la région attend nerveusement la hausse inévitable des cas et espère que les fermetures anticipées aideront à éviter le carnage à l'italienne. Un point positif est que, comme ailleurs, les gens se sont réunis comme jamais auparavant pour soutenir les médecins assiégés.

"Je n'ai jamais reçu autant de messages de chaleur et de gratitude et autant d'amour tout au long de ma carrière", a déclaré le médecin de Budapest, qui travaille depuis plusieurs décennies. «J'ai l'impression que cette fois, notre travail est vraiment apprécié.»

Reportage supplémentaire de Flora Garamvolgyi et Martin Dimitrov