Coronavirus : Le coronavirus pourrait retarder les gains commerciaux américains en Chine

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WASHINGTON – Le coronavirus à propagation rapide pourrait faire une victime de plus: l'accord commercial entre les États-Unis et la Chine.

Le virus, qui a tué plus de 360 ​​personnes et rendu malade des milliers de personnes, pèse lourdement sur l’économie chinoise en interrompant les travaux en usine, en fermant les vols et en perturbant les chaînes d’approvisionnement. Il est également susceptible de ralentir les progrès de la Chine dans la réalisation des engagements qu'elle a acceptés dans le cadre de l'accord commercial initial que l'administration Trump a signé avec des responsables chinois le mois dernier.

Aux termes de l'accord, la Chine s'est engagée à acheter au cours des deux prochaines années 200 milliards de dollars supplémentaires de produits américains, y compris du soja, des machines et des produits énergétiques. Pour atteindre ces montants élevés, les entreprises chinoises devraient bientôt commencer à acheter de grandes quantités de produits américains.

Le gouvernement chinois est également censé agir rapidement pour ouvrir ses marchés aux entreprises agricoles et financières américaines, en procédant à des réformes majeures de ces secteurs en quelques mois.

Mais avec des usines et des magasins à travers la Chine fermés et des responsables gouvernementaux concentrés sur la lutte contre le virus, Pékin aura moins de capacité à respecter les conditions du président Trump, selon les analystes.

«Cela pourrait être problématique, en particulier pour les fabricants», a déclaré Mary E. Lovely, chargée de recherche au Peterson Institute for International Economics.

Elle a cité un exemple: les vols au sol et moins de tourisme pèseront sur les compagnies aériennes chinoises, ce qui pourrait réduire leurs achats de nouveaux avions américains cette année.

«Comment les États-Unis vont-ils gérer cela? Nous ne savons pas vraiment », a-t-elle déclaré.

Karthik Natarajan, un expert de la chaîne d'approvisionnement à l'Université du Minnesota, a déclaré que la fermeture des villes et des usines affectait gravement la fabrication et les voyages.

"Certaines parties de l'accord devraient entrer en vigueur à la mi-février, mais avec le gouvernement chinois concentré sur la réponse à l'épidémie, l'élaboration de plans d'action pour respecter les engagements de l'accord commercial pourrait prendre du retard", a-t-il déclaré.

L'une des dernières phrases de l'accord commercial de la phase 1 pourrait s'avérer essentielle. La disposition prévoit des consultations entre les parties si «une catastrophe naturelle ou un autre événement imprévisible échappant au contrôle des parties empêche une partie de se conformer en temps voulu à ses obligations au titre du présent accord».

Mais même avec une catastrophe mortelle qui se profile, le non-respect par la Chine de ses engagements pourrait créer une certaine opposition aux États-Unis, ce qui pourrait ramener les pays à des relations plus difficiles avant la signature de l'accord commercial.

Les économistes ont prédit un frein à la croissance mondiale du virus, au moins à court terme. Aux États-Unis, les analystes de Goldman Sachs estiment une réduction de 0,4 point de pourcentage de la croissance économique au premier trimestre, même si cet effet devrait s'atténuer.

Ces coûts pourraient rapidement l'emporter sur les avantages économiques de l'accord commercial. Alors que l'administration Trump a vanté les grands gains économiques du pacte, les prévisions des économistes ont été modestes, car l'accord laisse des tarifs en vigueur sur plus de 360 ​​milliards de dollars de produits chinois.

En privé, certains responsables de l'administration Trump disent que la Chine peut utiliser le virus comme excuse pour retarder le respect de ses engagements, dans l'espoir que M. Trump sera finalement éliminé cette année.

Certains en Chine ont réagi négativement à la décision de l'administration Trump de restreindre les voyages entre les pays, notamment en interdisant l'entrée à tous les ressortissants étrangers qui ont récemment voyagé en Chine.

Dans une note aux clients, Ian Bremmer, président d'Eurasia Group, a déclaré que le gouvernement chinois avait trouvé la décision américaine de fermer ses frontières "inutilement provocatrice, et ajoute un ton amer à l'arrière de l'accord commercial de phase 1 récemment conclu. ," il a dit.

Michael Pillsbury, un expert chinois à l'Institut Hudson qui conseille l'administration Trump, a déclaré qu'il soutenait les mesures d'urgence et qu'elles pourraient être intensifiées en fonction de la situation.

Il a ajouté que l'administration devrait peser soigneusement les conséquences potentielles du virus contre le bouleversement des relations avec la Chine.

"Nous devons équilibrer une préoccupation défensive avec la limitation d'une pandémie qui peut nuire à notre propre économie contre le désir de certains d'être trop zélés", a déclaré M. Pillsbury. Une telle réponse pourrait "provoquer la paranoïa des extrémistes chinois, qui prétendent déjà que les États-Unis exploitent impitoyablement la crise sanitaire", a-t-il déclaré.

Les commentaires de certains responsables américains ont attisé ces inquiétudes. Dans une interview accordée à Fox Business jeudi, le secrétaire au Commerce, Wilbur Ross, décrire le virus comme présentant une opportunité économique possible pour les États-Unis.

Alors que M. Ross a exprimé sa sympathie pour les victimes du coronavirus, il a déclaré que cela faciliterait probablement le retour du travail aux États-Unis.

"Cela donne aux entreprises une autre chose à considérer lorsqu'elles passent en revue leur chaîne d'approvisionnement", a-t-il ajouté. «Je pense donc que cela contribuera à accélérer le retour des emplois en Amérique du Nord.»

Mme Lovely a déclaré que le virus, comme les tarifs américains sur la Chine, encourageait les entreprises à examiner leurs chaînes d'approvisionnement et à investir dans la fabrication de certains des mêmes produits en dehors de la Chine, de sorte qu'elles ne dépendent pas complètement d'une seule source. Mais souvent, ces usines ne reviennent pas aux États-Unis.

«Nous constatons une reprise des parts de marché du Mexique et du Vietnam, mais aussi de certains pays à revenu plus élevé comme la Corée du Sud et le Japon», a-t-elle déclaré.