Coronavirus : «Le coronavirus pourrait nous anéantir»: des villages indigènes sud-américains bloquent | Nouvelles du monde

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Des groupes autochtones d'Amérique du Sud bloquent leurs villages et se retirent dans leurs forêts traditionnelles et leurs maisons de montagne dans le but d'échapper à la menace potentiellement cataclysmique du coronavirus.

Ces derniers jours, alors que le nombre de cas en Amérique du Sud a augmenté à près de 8 000 – avec de nombreux autres cas susceptibles de ne pas être signalés – les groupes autochtones du Brésil, de la Colombie, de l'Équateur et du Pérou ont tous commencé à prendre des mesures pour se protéger de ce qu'ils appellent un danger historique.

"Le coronavirus pourrait nous anéantir", a averti Ianucula Kaiabi, un chef indigène du parc national de Xingu au Brésil, un sanctuaire tentaculaire à la périphérie sud de l'Amazonie qui abrite environ 6 000 personnes de 16 tribus différentes.

Le nombre de morts au Brésil atteignant 136 dimanche, les dirigeants de Xingu ont bloqué les routes dans leur réserve, qui est presque la taille de la Belgique, et ont exhorté les résidents locaux à ne partir qu'en cas d'urgence.

Plus au nord, à la frontière de l'Amazonie brésilienne avec la Colombie et le Venezuela, la municipalité la plus indigène du pays, São Gabriel da Cachoeira, aurait été mise en lock-out total, tous les vols et bateaux étant suspendus.

«C'est une région extrêmement sensible», a déclaré Marivelton Baré, président de la River Negro Indigenous Federation, à propos du district isolé, situé à trois jours de Manaus en bateau. «Le système de santé est précaire et nous avons des tribus isolées ici.»

Sofia Mendonça, médecin de santé publique qui travaille dans le Xingu, a déclaré que les maladies aiguës hautement infectieuses telles que la rougeole, la variole et la grippe avaient une longue expérience de «décimation» des communautés autochtones et constituaient une menace particulière pour plus de 100 groupes isolés du Brésil. .

«En ce moment, le gros problème est d'empêcher ce virus d'atteindre les villages. Si ce virus s'infiltre dans les villages, il causera une énorme quantité de morts », a déclaré Mendonça, se rappelant comment le peuple panará du Brésil a presque été anéanti au début des années 1970 après que la dictature a rasé une route à travers leurs terres.

"Nous parlons d'un véritable génocide", a averti Mendonça.

Dans toute la région, il existe des craintes similaires.

«Si le coronavirus atteignait les populations autochtones, l'impact serait terrible», a déclaré Gregorio Díaz Mirabal, chef d'un réseau régional appelé les organisations autochtones du bassin de l'Amazone, qui a conseillé aux communautés de se mettre en détention et d'évacuer les étrangers.

«En raison de notre mode de vie communautaire, la transmission serait très rapide et la mortalité serait extrêmement élevée», a ajouté Díaz Mirabal, membre du peuple indigène kurripako du Venezuela.

Segundo Chukipiondo, porte-parole de la fédération indigène d'Amazonie du Pérou, a déclaré qu'il avait exhorté les 2 000 communautés qu'il représente à fermer leurs frontières.

La première communauté sud-américaine à s'isoler semble avoir été Tawasap, une colonie de 70 habitants dans le sud de la région de Santiago Morona, en Équateur.

Fin février, quelques semaines avant que le président équatorien, Lenín Moreno, ordonne un verrouillage à l’échelle nationale, un chef indigène shuar du nom de Tzamarenda Estalin a placé une pancarte à l’entrée de son village qui disait: «Entrée interdite par précaution sanitaire».

Fin février, un Tzamarenda Estalin, un chef Shuar, a placé une pancarte à l'extérieur de son village interdisant l'entrée.



Fin février, un Tzamarenda Estalin, un chef Shuar, a placé une pancarte à l'extérieur de son village interdisant l'entrée. Photographie: Tzamarenda Estalin

"Nous avons décidé de fermer nos portes et de ne laisser entrer ou sortir personne … afin de prendre soin de notre peuple", a déclaré Tzamarenda, 49 ans.

Les 349 autres villages du Shuar, où vivent environ 3 800 personnes, ont rapidement emboîté le pas. «Des pandémies nous ont déjà frappés – comme la grippe, la rougeole et la varicelle – et elles ont tué des millions de personnes en Amérique latine», a-t-il déclaré, faisant écho aux craintes des communautés autochtones de la région.

Des études récentes montrent que des maladies telles que la variole et la rougeole provoquées par des envahisseurs européens peuvent avoir anéanti jusqu'à 90% de la population précolombienne des Amériques – peut-être 55 millions sur environ 60 millions de personnes – entre la fin du XVe et le XVIIe siècle.

Tzamarenda Estalin.



Tzamarenda Estalin: «Sachant que nous ne pouvons pas nous guérir parce qu’il n’y a pas de remède, nous nous sommes enfermés.» Photographie: Tzamarenda Estalin

Tzamarenda, qui retrace sa lignée à Kirup, un chef guerrier qui a expulsé les Incas et les conquistadors espagnols du territoire Shuar au 16ème siècle, a déclaré que le risque signifiait que Tawasap resterait fermé jusqu'au moins au mois de mai.

"Sachant que nous ne pouvons pas nous guérir parce qu’il n’ya pas de remède, nous nous sommes enfermés", at-il déclaré au Guardian par téléphone. "Nous n'avons ni masque ni alcool mais nous pouvons utiliser nos plantes médicinales pour nous protéger."

En Colombie, qui a confirmé 608 cas de Covid-19 et six décès, les communautés autochtones s'auto-isolent également, installant des barrages routiers en dehors de leurs réserves et interdisant les visites sur leurs terres ancestrales.

Le pays abrite environ 1,5 million de citoyens autochtones de 87 tribus différentes.

«Lundi, nous avons tenu des réunions et décidé que la meilleure façon de nous protéger était de retourner sur nos terres», a déclaré Luis Fernando Arias, coordinateur de l'organisation nationale indigène de Colombie et membre du peuple Kankuamo de la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada sur la côte caraïbe. .

Dans la partie sud de la Colombie, au bord de la jungle amazonienne, la communauté semi-nomade Nükak s'est également isolée avec 40 familles – environ 200 personnes – se dirigeant vers deux heures éloignées de réservation depuis la ville la plus proche.

«Ces communautés ont pris la décision de s'isoler», a déclaré Kelly Peña, qui travaille pour le service des parcs nationaux de Guaviare, la province où vivent les Nükak.

«Mais beaucoup n’ont pas de signal téléphonique ni d’approvisionnement alimentaire, ils se coordonnent donc quand ils le peuvent avec le gouvernement local pour organiser les livraisons.»

"Certains attendent toujours des fournitures avant de s'isoler", a ajouté Peña.

Mendonça, qui travaille à l'Université fédérale de São Paulo, a déclaré que la fuite en période d'épidémie était une pratique de longue date pour les communautés autochtones d'Amérique du Sud, une technique de survie transmise de génération en génération ou acquise de souffrances personnelles. «Cela fait partie de leur mémoire ancestrale», a-t-elle déclaré.

Mais de telles tactiques – qui ont été utilisées pendant l'épidémie de H1N1 en 2016 – comportaient également des risques.

Une mère prépare la nourriture de ses enfants dans le village de Kamayura, dans le parc national de Xingu. Brésil.



Une mère prépare la nourriture de ses enfants dans le village de Kamayura, dans le parc national de Xingu. Brésil. Photographie: Ezra Shaw / Getty Images

Si ceux qui reviennent dans les villages éloignés des villes hors des réserves n'étaient pas correctement mis en quarantaine ou testés avant leur retour, il était possible qu'ils puissent ramener le coronavirus chez eux – avec des effets catastrophiques.

«Les gens paniquent. Ils sont inquiets – et ils veulent rentrer », a déclaré Mendonça. «Mais il est très important qu'il y ait un processus d'isolement ou de quarantaine pour que vous puissiez (en toute sécurité) retourner dans votre village, chez vous. Et cela nécessitera des stratégies différentes à chaque endroit. »

Mendonça a déclaré que les autorités devaient également agir rapidement pour expulser des étrangers tels que des milliers de mineurs d'or sauvages de réserves comme le territoire Yanomami, à cheval sur la frontière du Brésil avec le Venezuela.

"Si nous ne faisons pas sortir ces personnes des zones (autochtones), les chances de contagion sont bien plus grandes", a-t-elle déclaré.

Kaiabi, qui est à la tête de la Xingu Indigenous Land Association, a déclaré qu'il craignait que le système de santé indigène spécialisé du Brésil – qui a fait face à des coupures dramatiques sous le président anti-indigène du pays, Jair Bolsonaro – soit "totalement non équipé" pour faire face à la crise des coronavirus à venir.

Cela explique pourquoi xinguanos prennent maintenant leurs propres mesures pour bloquer la progression d'une nouvelle épidémie meurtrière.

"C'est une partie très sombre de notre histoire", a-t-il dit, "et nous ne voulons pas de répétition."