Coronavirus : Le coronavirus peut augmenter les naissances prématurées, selon des études

19

Les femmes enceintes infectées par le coronavirus et hospitalisées courent un risque de développer des complications graves et pourraient être confrontées à un risque élevé d’accoucher prématurément, selon de nouvelles études des Centers for Disease Control and Prevention. Ils peuvent également être plus à risque de perdre la grossesse ou d’avoir une mortinaissance.

Les résultats troublants concordent avec certains rapports antérieurs selon lesquels les femmes enceintes peuvent courir un risque accru de maladie grave lorsqu’elles sont infectées par le nouveau coronavirus. Mais certains experts ont averti que les résultats, tirés d’un nombre relativement petit de patients, y compris de nombreux hospitalisés à cause de Covid-19, pourraient ne pas être représentatifs de toutes les femmes enceintes infectées.

Les études ont révélé que de nombreuses femmes enceintes hospitalisées infectées par le virus ne présentaient aucun symptôme. Cependant, parmi ceux qui présentaient des symptômes, entre 16% et 30% avaient besoin de soins intensifs, et 6% à 8,5% avaient besoin de ventilateurs pour aider à respirer. Parmi les 703 cas décrits dans les deux rapports, trois des femmes sont décédées.

Les deux études ont montré que les femmes enceintes infectées par le coronavirus avaient un taux d’accouchements prématurés plus élevé que prévu et que certaines avaient des mortinaissances. Des études antérieures ont également suggéré un risque plus élevé de naissances prématurées, et une étude britannique a noté une augmentation à l’échelle de la population des mortinaissances pendant la pandémie.

La grossesse peut rendre les femmes plus vulnérables aux infections et aux maladies graves pour plusieurs raisons. Le système immunitaire est supprimé pendant la grossesse, une réponse conçue pour prévenir les réactions indésirables au fœtus, mais qui augmente la sensibilité de la mère aux infections virales.

D’autres changements physiologiques pendant la grossesse peuvent également accroître la vulnérabilité des femmes. Les poumons peuvent être affectés par l’expansion de l’utérus et le système cardiovasculaire travaille plus fort. Covid-19 peut également augmenter les risques de caillots sanguins et on en sait peu sur les effets sur le placenta, qui nourrit le fœtus.

«Nous disposons désormais de données provenant de trois systèmes de surveillance CDC distincts, tous suggérant que les femmes enceintes peuvent être exposées à un risque accru de maladie grave due à Covid-19», Dre Denise Jamieson, membre du groupe de travail Covid-19 de l’American College of Obstetricians et les gynécologues, a déclaré dans un e-mail.

«Le message à retenir est que les femmes enceintes peuvent tomber gravement malades avec cela», a déclaré le Dr Peter Bernstein, directeur de la division de médecine fœtale maternelle au centre médical de Montefiore dans le Bronx. «Nous ne savons pas avec certitude qu’elles tomberont plus malades qu’elles ne le seraient si elles n’étaient pas enceintes, mais il y a certainement des femmes qui tombent très malades et même qui meurent.

Bien que les experts aient déclaré que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour clarifier ces liens, ils ont exhorté les femmes enceintes à être scrupuleuses en ce qui concerne le port de masques et la distanciation sociale afin de minimiser le risque d’infection, en particulier si elles ont des problèmes de santé sous-jacents ou des conditions telles que l’obésité. Certains ont appelé au dépistage du coronavirus chez toutes les femmes enceintes, qu’elles présentent des symptômes ou non.

Le Dr Neel Shah, professeur adjoint d’obstétrique et de gynécologie à l’Université Harvard, a déclaré que les femmes enceintes devraient être prioritaires pour les tests et il a appelé les employeurs à prendre des mesures supplémentaires pour les protéger de l’exposition au virus pendant leur travail.

«S’il y a un appel à l’action, c’est que les employeurs doivent prendre soin de leurs femmes enceintes, surtout si elles arrivent à terme, et faire tout leur possible pour éviter qu’elles soient exposées – en leur permettant de travailler virtuellement ou en leur donnant le temps et l’espace dont ils ont besoin », a déclaré le Dr Shah.

Mais il a dit que les études, tout en fournissant «un signal», qui nécessite une enquête plus approfondie, ne sont pas définitives.

Le Dr Shikha Garg, épidémiologiste médical au CDC et auteur principal de l’une des études, a déclaré qu’une conclusion importante était que tant de femmes enceintes qui ne présentaient aucun symptôme de Covid-19 étaient infectées par le virus.

«Nous sommes toujours en train d’apprendre comment Covid-19 peut affecter les femmes enceintes et leurs nouveau-nés», a déclaré le Dr Garg. «Si les politiques de dépistage se concentrent uniquement sur les femmes symptomatiques, nous pouvons passer à côté de celles qui sont asymptomatiques.»

Les nouveaux rapports provenaient de deux systèmes de surveillance CDC différents.

Une étude a porté sur 598 femmes enceintes atteintes de Covid-19 hospitalisées dans 13 États du 1er mars au 22 août. Comme la plupart des femmes enceintes, leur âge médian était jeune – 30 ans – mais une sur cinq avait un problème de santé chronique, le plus souvent l’asthme ou l’hypertension. . Environ 42 pour cent étaient hispaniques et 26,5 pour cent étaient noirs.

Plus de la moitié de ces femmes étaient asymptomatiques lors de leur admission, pour diverses raisons, à l’hôpital. Parmi les 272 femmes enceintes qui présentaient des symptômes, 16% avaient besoin de soins intensifs et 8,5% avaient besoin de ventilateurs pour aider à respirer. Deux femmes sont mortes.

Sur l’ensemble du groupe de 598 femmes de cette étude, 458 ont terminé leur grossesse pendant l’hospitalisation et 448 ont eu une naissance vivante. Les femmes symptomatiques et asymptomatiques ont eu des naissances prématurées et des pertes de grossesse, bien que les naissances prématurées affectent environ 25 pour cent des femmes symptomatiques, contre seulement 8 pour cent des femmes asymptomatiques. Dix femmes, soit 2,2 pour cent, certaines symptomatiques et d’autres non, ont eu des fausses couches ou des mortinaissances.

(Le taux national de naissances prématurées a été de 10 pour cent ces dernières années, et une grossesse sur 160 aboutit à une mortinaissance, selon le CDC)

[Like the Science Times page on Facebook. | Sign up for the Science Times newsletter.]

L’autre rapport du CDC a examiné 105 femmes enceintes hospitalisées du 1er mars au 30 mai qui étaient infectées par le virus, dont la plupart avaient été admises pour des raisons liées à la grossesse ou parce qu’elles étaient en travail. Leur âge médian était également de 30 ans. La plupart étaient asymptomatiques et plus de la moitié étaient hispaniques.

Parmi ceux qui ont été hospitalisés en raison de Covid-19, les taux d’obésité et de diabète gestationnel étaient plus élevés que parmi ceux qui ont été hospitalisés pour d’autres raisons. Environ 30% des personnes hospitalisées en raison de Covid ont nécessité des soins intensifs et 14% ont eu besoin d’un ventilateur. Une femme est décédée.

Parmi les femmes qui ont accouché, 15 pour cent ont eu des naissances prématurées et 3 pour cent ont eu des mortinaissances. Les taux étaient plus élevés que ce qui est généralement observé chez les femmes enceintes dans les populations englobées par l’ensemble de données utilisé dans l’étude, qui s’appelle Vaccine Safety Datalink.

«Les chiffres étaient faibles et nous n’avons pas contrôlé les facteurs de confusion, tels que les antécédents de grossesse – avaient-ils eu des pertes de grossesse dans le passé ou d’autres conditions médicales associées à la grossesse qui les mettaient en danger?» a déclaré le Dr Lakshmi Panagiotakopoulos, épidémiologiste médical au CDC et auteur principal de la plus petite étude. «Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre les implications.»